Animal terrestre mas veloz

De los animales más rápidos a los más lentos

La velocidad puede ser una cuestión de muerte o supervivencia en el mundo natural. Los animales terrestres más rápidos del mundo que se enumeran a continuación son presas o depredadores, y es su velocidad lo que les da ventaja en la naturaleza. La lista contempla todos los animales terrestres del mundo, y seis de estos diez animales terrestres más rápidos son endémicos de África.
Hay diferentes maneras de clasificar la velocidad de los animales rápidos: algunas listas tienen en cuenta la velocidad en comparación con la longitud del cuerpo, lo que hace que los insectos estén incluidos entre los animales terrestres más rápidos, y otras listas tienen en cuenta la aceleración, lo que situaría a algunas de estas serpientes como las más rápidas. Esta lista de los animales terrestres más rápidos del mundo se limita a considerar la velocidad máxima registrada de una especie y la clasifica del uno al diez.
Es interesante observar que si miramos el ranking de la velocidad de los animales más rápidos del mundo (tierra, mar y aire), el guepardo ni siquiera estaría entre los diez primeros, debido a las muchas aves que pueden moverse más rápido. (¿Quieres saber cuál es el animal más rápido del mundo, por tierra, mar o aire?)

Perro salvaje africano

imagen:  (Izquierda) Tipos de vuelo que intervienen en el galope del guepardo (Derecha) Un modelo sencillo para analizar el movimiento de galope. Un equipo de investigadores de Japón ideó un sencillo modelo analítico que emula el movimiento de salto vertical y de flexión de la columna vertebral que muestran los guepardos durante la carrera y obtuvo criterios para determinar los tipos de vuelo como el galope del guepardo
¿Qué hace que el guepardo sea el mamífero terrestre más rápido? ¿Por qué otros animales, como los caballos, no son tan rápidos? Aunque todavía no hemos averiguado por qué, tenemos alguna idea de cómo: resulta que los guepardos utilizan un modo de andar “al galope” en sus velocidades más rápidas, que implica dos tipos diferentes de “vuelo”: uno con las extremidades delanteras y traseras debajo de su cuerpo después de un despegue de las extremidades delanteras, llamado “vuelo reunido”, mientras que otro con las extremidades delanteras y traseras estiradas después de un despegue de las extremidades traseras, llamado “vuelo extendido” (ver Figura 1). De ellos, el vuelo extendido es el que permite a los guepardos acelerar a grandes velocidades, y depende de que las fuerzas de reacción del suelo satisfagan unas condiciones específicas; en el caso de los caballos, el vuelo extendido está ausente.

Antílope

El berrendo es uno de los mamíferos más olvidados del continente norteamericano. Aunque se le suele calificar erróneamente de antílope, esta especie de herbívoro está más emparentada con las cabras, y antaño vastos rebaños vagaban por las llanuras.
Una tarde, mientras conducía por un camino de tierra en el Monumento Nacional de Carrizo Plain, en California, donde se ha reintroducido un pequeño rebaño de berrendos autóctonos, vi una columna de polvo en la distancia y algo que se movía increíblemente rápido, tan rápido y constante que pensé que era alguien en una moto de cross. Pero aquí no se permite el uso de vehículos todoterreno. ¿Qué podría moverse así? La única forma parecía estar volando a lo largo de la base de las colinas.
Y entonces me di cuenta de que era un berrendo, y la razón por la que parecía ir volando sin esfuerzo es que el berrendo es el animal terrestre más rápido de Norteamérica. De hecho, es el segundo animal terrestre más rápido del mundo, ya que sólo el guepardo alcanza velocidades superiores.
La diferencia, sin embargo, es que aunque los guepardos pueden alcanzar una mayor velocidad máxima, sólo pueden mantenerla durante unos pocos cientos de metros. Los berrendos pueden mantener una velocidad de vértigo durante kilómetros, y en la distancia, correrían fácilmente para vencer a un guepardo sin sudar.

Springbok

Los guepardos no sólo son rápidos, sino que tienen una aceleración asombrosa. Los investigadores han descubierto que pueden aumentar su velocidad en 10 km/h en una sola zancada. Junto con su capacidad para cambiar de dirección, esto es una parte esencial de su estrategia de caza que les permite abatir gacelas que se retuercen y giran en sus esfuerzos por escapar.
Los berrendos son herbívoros que se parecen a los antílopes y a los ciervos, pero en realidad no son ninguno de ellos. Se encuentran en Canadá, EE.UU. y México, y su capacidad para correr rápido y durante mucho tiempo les permite superar cómodamente a los coyotes y gatos monteses que los persiguen.
Las liebres marrones son el mamífero terrestre más rápido de Gran Bretaña. De aspecto similar al de los conejos, viven en paisajes de praderas abiertas y no en madrigueras subterráneas. Por eso tienen que ser tan rápidas, porque, mientras los conejos pueden sumergirse en un agujero, las liebres deben ser capaces de correr más que sus perseguidores.
Puede que los perros salvajes africanos no sean los mejores velocistas del mundo, pero, a diferencia de otros carnívoros, tienen una resistencia increíble, manteniendo velocidades de 60 km/h durante hasta 5 km. Su estrategia de caza depende de su capacidad para cansar a sus presas, que incluyen especies como impalas, kudus, gacelas de Thompson y gacelas de primavera.

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos