Animales que viven en el decierto

Camello bactriano

Los desiertos son lugares cálidos y secos formados principalmente por arena, roca y montañas. En general, los desiertos se definen como zonas donde la cantidad de agua que se evapora en el aire es mayor que la que cae al suelo en forma de lluvia.
En el desierto, las temperaturas pueden alcanzar los 50 grados centígrados en algunas zonas, pero como no hay nubes que mantengan el calor, los desiertos también pueden ser muy fríos por la noche, con temperaturas de hasta -20 grados centígrados en algunos lugares. Los desiertos también pueden ser muy ventosos, lo que puede provocar violentas tormentas de arena. Ejemplos de desiertos son los desiertos de Namib y Kalahari en África, el desierto de Arabia en la Península Arábiga, el Gran Desierto de Victoria en Australia y los desiertos de Mojave y Sonora en Estados Unidos.
Incluso en estas condiciones tan duras y prohibitivas, pocos desiertos son completamente estériles. Hay plantas y animales que se han adaptado para sobrevivir en este hábitat. Las plantas suelen tener hojas finas y resistentes o tallos suculentos (como los cactus) para almacenar agua, y algunas permanecen inactivas durante las épocas de sequía, y sólo cobran vida cuando llega una de las breves tormentas. Los animales sobreviven en los desiertos viviendo bajo tierra o descansando en madrigueras durante el calor del día. Algunas criaturas obtienen la humedad que necesitan de su comida, por lo que no necesitan beber mucha agua, si es que lo hacen. Otros viven en los bordes de los desiertos, donde hay más plantas y refugio.

Addax

El Sáhara es el mayor desierto cálido del mundo y está situado en el norte de África. Se extiende a lo largo de más de 5.000 kilómetros, a lo largo de todo el norte del continente. Las temperaturas pueden alcanzar, e incluso superar, los 54,4 °C (130 °F). También se puede llegar a temperaturas bajo cero. Algunos de los animales del Sáhara son los camellos dromedarios, los zorros de Fennec, el Addax, las gacelas Dama y las víboras cornudas del Sáhara.
El Sonoran es uno de los cuatro grandes desiertos situados en el suroeste de Estados Unidos. Se encuentra en partes de California, Arizona y el norte de México. Aunque es el más caluroso de los desiertos de Estados Unidos, contiene mucha más vida vegetal que el Sahara. El cactus saguaro es un ejemplo de ello. Entre los animales que se pueden encontrar en el Sonoran se encuentran el sapo del desierto de Sonora, el borrego cimarrón, el reyezuelo de los cactus, el antílope berrendo y la serpiente de cascabel occidental.
Atacama se encuentra en varias partes de Chile, un país largo y estrecho de Sudamérica que limita con el océano Pacífico. En Atacama llueve muy, muy poco, y se describe como el lugar más seco de la Tierra. En algunas zonas de Atacama no ha llovido en cientos de años. La vida vegetal y animal en Atacama es extremadamente escasa. Incluso las bacterias luchan por sobrevivir en algunas zonas debido a la escasez de agua. La única población humana que se encuentra aquí es la de las zonas cercanas a los oasis.

Roedores

El desierto no está desierto. Una idea errónea muy extendida es que nuestros desiertos son páramos deshabitados en los que sobreviven pocos animales. En realidad, eso está muy lejos de la realidad. Australia alberga el mayor desierto intacto de la Tierra, repleto de una fauna espectacularmente evolucionada para ganarse la vida en las condiciones extremas del desierto: calor abrasador de día, frío estremecedor de noche, sequedad durante meses o años, inundación con lluvias torrenciales en un instante. Son el hogar de bilbies, dunnarts, canguros, wallabies, murciélagos, dingos y una maravillosa variedad de roedores autóctonos. Los variados tipos de hábitat de nuestros desiertos también albergan una enorme diversidad de aves y reptiles, e incluso algunas ranas, que en su mayoría no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra.
Los desiertos australianos, por muy prósperos que sean, se enfrentan a importantes amenazas para su salud. Los cambios en los regímenes de incendios, los animales asilvestrados, las malas hierbas y el cambio climático están teniendo graves efectos negativos en la fauna del desierto. Nuestros programas en las zonas áridas, como el Proyecto Desiertos Vivos de Martu, están ayudando a hacer frente a estas amenazas.

Muéstrame fotos de animales que viven en el desierto

Si sobrevolaras un desierto, ¿qué pensarías al hacerlo? Mucha gente probablemente pensaría que está volando sobre un páramo estéril. Pero los desiertos no están muertos, ni mucho menos, sino que están repletos de todo tipo de plantas y animales especializados.
Sólo el desierto de Sonora cuenta con más de 500 especies de aves, 130 especies de mamíferos, más de 100 especies de reptiles y más de 2.500 especies de plantas.  Y si pasa algún tiempo en el desierto, verá, oirá u olerá pruebas de toda esta vida: Los coyotes aúllan al atardecer, los búhos gritan, la brisa trae el dulce olor de las flores y las plantas, y es imposible pasar por alto los imponentes saguaros, los árboles de hierro en flor y los vivos despliegues de flores silvestres, o las mariposas y los colibríes que van de una floración a otra.
Hay cuatro grandes desiertos en Norteamérica. El desierto de Chihuahua es el más extenso y cubre unos 175.000 kilómetros cuadrados en México, con puntas de dedos en el sur de Nuevo México, el suroeste de Texas y los confines del sureste de Arizona.

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