Anuncios sobre las drogas

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Normativa sobre publicidad farmacéutica

La publicidad directa al consumidor (DTCA) se refiere a la comercialización y publicidad de productos farmacéuticos directamente a los consumidores como pacientes, en lugar de dirigirse específicamente a los profesionales de la salud. El término es sinónimo principalmente de la publicidad de medicamentos de prescripción a través de plataformas de medios de comunicación de masas -más comúnmente en la televisión y en las revistas, pero también a través de plataformas en línea-[1].
Existen preocupaciones éticas y normativas en relación con la publicidad directa al consumidor, en concreto hasta qué punto estos anuncios pueden influir indebidamente en la prescripción de las recetas basándose en las demandas de los consumidores cuando, en algunos casos, pueden no ser médicamente necesarias o existen opciones más baratas. Los críticos de la publicidad directa al consumidor han argumentado que se gasta demasiado en la comercialización de medicamentos, en lugar de en investigación y desarrollo; en Estados Unidos, el gasto en publicidad de los fabricantes de medicamentos alcanzó los 5.200 millones de dólares en 2016.
La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) define varios tipos comunes de DTCA para los medicamentos con receta. Clasifica un anuncio de «reivindicación de producto» como aquel que identifica el nombre científico y la marca comercial del medicamento, y contiene al menos una indicación aprobada para el fármaco, y afirmaciones en torno a sus beneficios[4][5][6][7].

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¿Le parecen descripciones de una limpieza de zumos o de algún otro producto para la salud? Pues quizá le sorprenda saber que estas afirmaciones se incluían en los anuncios de medicamentos de venta libre con ingredientes adictivos como la cocaína y la morfina.
A finales del siglo XIX, una época en la que se fomentaba el consumo de drogas, los medicamentos de patente prometían curas salvajes y maravillosas. Estos medicamentos, a diferencia de los recetados por un médico, estaban poco regulados, lo que daba lugar a afirmaciones extravagantes y a ingredientes peligrosos, a menudo no declarados. Desde curas hasta jarabes para la tos, estos medicamentos prometían tratar una gran variedad de dolencias para aquellos que no podían permitirse una visita privada al médico, aunque a menudo hacían más daño que bien.
Los fabricantes utilizaban medios de comunicación populares entre el público, como los anuncios de los periódicos y los cromos, para anunciar sus productos, ya que su venta resultaba muy lucrativa para las empresas que los fabricaban. Estos anuncios brillantes y coloridos utilizaban imágenes para atraer a los analfabetos, al tiempo que hacían afirmaciones escandalosas para los que sabían leer. Los cromos, junto con otros anuncios, aparecen en nuestra exposición Quack y se encuentran en las colecciones del Museo.

Ejemplos de anuncios de medicamentos engañosos

La publicidad directa al consumidor (DTCA) se refiere a la comercialización y publicidad de productos farmacéuticos directamente a los consumidores como pacientes, en lugar de dirigirse específicamente a los profesionales de la salud. El término es sinónimo principalmente de la publicidad de medicamentos de prescripción a través de plataformas de medios de comunicación de masas -más comúnmente en la televisión y en revistas, pero también a través de plataformas en línea-[1].
Existen preocupaciones éticas y normativas en relación con la publicidad directa al consumidor, en concreto hasta qué punto estos anuncios pueden influir indebidamente en la prescripción de las recetas basándose en las demandas de los consumidores cuando, en algunos casos, pueden no ser médicamente necesarias o existen opciones más baratas. Los críticos de la publicidad directa al consumidor han argumentado que se gasta demasiado en la comercialización de medicamentos, en lugar de en investigación y desarrollo; en Estados Unidos, el gasto en publicidad de los fabricantes de medicamentos alcanzó los 5.200 millones de dólares en 2016.
La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) define varios tipos comunes de DTCA para los medicamentos con receta. Clasifica un anuncio de «reivindicación de producto» como aquel que identifica el nombre científico y la marca comercial del medicamento, y contiene al menos una indicación aprobada para el fármaco, y afirmaciones en torno a sus beneficios[4][5][6][7].

Anuncios de medicamentos en revistas

Este artículo explica brevemente la publicidad directa al consumidor y la normativa de la FDA, así como las razones y los posibles inconvenientes de estos anuncios. También te alerta sobre las palabras que debes considerar con mucho cuidado cuando los anunciantes claman por tu atención. En blogs posteriores, analizaremos algunos de los anuncios de productos sanitarios más populares.
Casi todos los países del mundo prohíben los anuncios DTC de productos sanitarios, como medicamentos y procedimientos. Hace años, en Estados Unidos, los anuncios de medicamentos se dirigían principalmente a los médicos. Pero en 1997 la FDA suavizó las restricciones para permitir a las empresas farmacéuticas anunciarse directamente a los consumidores. Una vez eliminadas las restricciones, el gasto en anuncios de medicamentos con receta se disparó a más de 6.000 millones de dólares al año (y sigue aumentando).
¿Funcionan los anuncios? Pues sí. Se calcula que las ventas de medicamentos aumentan en 4 dólares por cada dólar gastado en publicidad. En las consultas médicas, hasta un tercio de los pacientes preguntan por un anuncio de medicamentos que han visto. Se ha demostrado que los anuncios aumentan el número de recetas de esos productos. ¿Mejora esto realmente la salud de los pacientes? Eso está mucho menos claro.

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