Como enfria un refrigerador

Como enfria un refrigerador

Discutir el ciclo completo de funcionamiento del frigorífico

Los frigoríficos se estropean a menudo: uno de los mensajes más populares del foro se refiere a un frigorífico que no funciona correctamente, si eso te dice algo. A continuación te explicamos cómo funciona un frigorífico, para que puedas solucionar y reparar la mayoría de los problemas que surjan.
Los frigoríficos parecen máquinas complicadas, sobre todo si tenemos en cuenta que son uno de los electrodomésticos más grandes de la casa. De hecho, muchos de los frigoríficos más recientes cuentan con todo tipo de tecnología avanzada, pero su funcionamiento principal sigue basándose en conceptos de mediados del siglo XIX para evitar que la leche se estropee demasiado pronto.
Lo creas o no, los frigoríficos no añaden aire frío al espacio interior. En su lugar, eliminan el calor haciendo pasar el refrigerante (normalmente tetrafluoroetano) por un sistema hermético de tubos y serpentines de cobre, que se basa en la compresión y descompresión para aumentar y disminuir la temperatura del refrigerante, gracias a la ley de Gay-Lussac, que establece que la presión de un gas es directamente proporcional a su temperatura, siempre que el volumen permanezca igual.

Mini nevera

El frigorífico es el electrodoméstico que más trabaja en la cocina y que a menudo damos por sentado. Cuando tenemos hambre o sed, abrimos la puerta, metemos la mano y cogemos algo frío, pero rara vez pensamos en cómo funciona realmente un frigorífico o en lo que lo mantiene en funcionamiento.
Saber cómo funciona un ciclo de refrigeración le ayuda a cuidar y mantener su aparato, a detectar señales de problemas y a comunicarse con un contratista cuando un componente necesita atención.  Cuanto más sepa, más preparado estará.
El proceso de refrigeración es un ciclo que se repite una y otra vez.  De hecho, el aparato recibe su nombre del producto químico refrigerante que se utiliza para crear el ambiente interior frío. Los refrigerantes, como el amoníaco puro, hierven a temperaturas muy bajas, que es donde comienza el proceso.
El compresor del frigorífico hace justo lo que su nombre indica: comprime el gas refrigerante para calentarlo.  El compresor de un frigorífico funciona aspirando gas refrigerante frío y calentándolo al comprimirlo.  Como verá, el compresor también controla el flujo de refrigerante.

Principio de funcionamiento de un refrigerador con diagrama

Si tienes una mente inventiva, probablemente puedas imaginarte que puedes crear una especie de bomba que infle un neumático de bicicleta en un lugar y lo desinfle en otro, lo que movería el calor entre los dos. Sin embargo, es una idea torpe, y en realidad no podemos mover mucho calor de esa manera: necesitaríamos una gran cantidad de gasolina, para empezar. Sin embargo, podríamos mover una cantidad decente de calor dejando que un gas se expanda y se contraiga mucho más para que se convierta en líquido y vuelva a serlo, es decir, cambiándolo a un estado diferente de la materia.
¿Cómo funcionaría eso? Fíjate en lo que ocurre con una lata de aerosol, que contiene un líquido almacenado a presión. Cuando te rocías un aerosol en la mano, probablemente habrás notado que está muy frío.
Esto se debe, en parte, a que parte del líquido se enfría y se vaporiza (se convierte en gas) al salir de la lata. Pero también se debe a que una parte del líquido entra en contacto con tu piel caliente y se vaporiza en ese momento: se convierte en gas robando el calor de tu cuerpo y eso hace que tu piel se sienta más fría. Esto nos dice que permitir que los líquidos se expandan y se conviertan en gases es una forma muy eficaz de eliminar el calor de las cosas. No es una gran sorpresa: así funciona el sudor y por eso los perros sacan la lengua para refrescarse en los días calurosos.

Comentarios

Como todos los aparatos electrónicos, los frigoríficos consumen energía.    Como ya comentamos en nuestra serie del Mes de la Acción Energética, hay formas de ahorrar energía apagando los aparatos electrónicos cuando no los usamos, desenchufándolos para evitar la energía vampírica, e incluso retrasando las temperaturas de los termostatos durante las horas de menor consumo.    Sin embargo, no tenemos estos lujos con los frigoríficos; tienen que estar encendidos y funcionando las 24 horas del día, los 365 días del año para hacer su trabajo correctamente.
Aunque la refrigeración representa entre el 4 y el 6 por ciento del uso energético de todos los edificios comerciales, su papel es mucho mayor en los segmentos de servicios de alimentación (16,4 por ciento) y de venta de alimentos (47,4 por ciento).    Pero independientemente del porcentaje de uso de energía, un frigorífico ineficiente está desperdiciando energía y, por tanto, dinero.
Los frigoríficos se utilizan para crear un entorno frío que mantenga los alimentos u otros productos viables y seguros.    Suena bastante fácil: se bombea aire frío en una caja y ya está.    Pero en realidad no es así como funciona.    En realidad, el ciclo de refrigeración consiste en eliminar el calor del entorno en lugar de introducir aire frío en él.    En el ciclo de refrigeración, el refrigerante se evapora y se licua a medida que fluye por los tubos como medio para transferir el calor.    Así es como funciona:

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