Como se hace el oro

Elemento de oro

Randal Birkey recibió el encargo de una empresa de diseño gráfico de Denver, Colorado, en la década de 1980, de preparar una serie de ilustraciones sobre “Cómo se fabrica el oro para los niños”. La serie de ilustraciones iba a ser utilizada por su cliente, Santa Fe Pacific, (ahora Newmont Gold), en folletos de comunicación corporativa impresos, carteles y otras herramientas. La serie se modificó varias veces a lo largo de los años para reflejar los cambios en la propiedad y el nombre de la empresa, así como los cambios y mejoras en el proceso de extracción de oro.
2. PERFORACIÓN: Tras encontrar indicios de oro, se utilizan equipos de perforación para obtener muestras de la superficie. Estas muestras se analizan para determinar su contenido de oro. Si hay suficiente oro en el yacimiento para que la extracción sea económicamente viable, y tras la obtención de permisos, el diseño y la construcción, se desarrolla una mina.
5. Minería de pozo: Algunos yacimientos se explotan de forma más económica con métodos subterráneos. En este caso, se excava en la tierra un túnel denominado “adit” o pozo. Para acceder al mineral se excavan túneles cortos que salen de la galería o del pozo, denominados “stopes”. La superficie que contiene el mineral, llamada frente, se perfora y se carga con explosivos. Tras la voladura, el mineral roto se carga en camiones y se lleva a la superficie. Una vez terminada la extracción en un determinado pozo, se rellena con un compuesto de cemento.

Cómo se fabrica el oro en la naturaleza

De todos los minerales extraídos de la Tierra, ninguno es más útil que el oro. Su utilidad se debe a una serie de propiedades especiales. El oro conduce la electricidad, no se empaña, es muy fácil de trabajar, se puede estirar en forma de alambre, se puede martillar en finas láminas, se alea con muchos otros metales, se puede fundir y moldear en formas muy detalladas, tiene un color maravilloso y un lustre brillante. El oro es un metal memorable que ocupa un lugar especial en la mente humana.
Usos del oro en los Estados Unidos: Este gráfico circular muestra cómo se utilizó el oro en Estados Unidos en 2019, sin incluir los lingotes de oro. Los principales usos fueron la joyería (50%) y la electrónica (37%). La acuñación de monedas oficiales supuso el 8% del oro utilizado, y el 5% se destinó a otros usos. Datos de los resúmenes de productos minerales del USGS para 2019.
Cuando los exploradores españoles llegaron por primera vez al “Nuevo Mundo” se encontraron con los nativos de Sudamérica. Estas dos culturas habían estado separadas por un vasto océano, nunca se habían tocado, hablaban idiomas diferentes y vivían vidas totalmente distintas. Sin embargo, tenían una cosa en común: ambos tenían en gran estima el oro y lo utilizaban para fabricar algunos de sus objetos más importantes.

¿se puede fabricar oro?

Número atómico (Z)79Grupo 11Períodoperiodo 6Bloque d-bloqueConfiguración de electrones[Xe] 4f14 5d10 6s1Electrones por cáscara2, 8, 18, 32, 18, 1Propiedades físicasFase a STPsólidoPunto de fusión1337,33 K (1064,18 °C, 1947. 52 °F) Punto de ebullición3243 K (2970 °C, 5378 °F) Densidad (cerca de t.r.)19,30 g/cm3en líquido (a t.m.)17,31 g/cm3 Calor de fusión12,55 kJ/mol Calor de vaporización342 kJ/mol Capacidad calorífica molar25,418 J/(mol-K) Presión de vapor
El oro es resistente a la mayoría de los ácidos, aunque se disuelve en el agua regia (una mezcla de ácido nítrico y ácido clorhídrico), que forma un anión tetracloroaurato soluble. El oro es insoluble en el ácido nítrico, que disuelve la plata y los metales básicos, una propiedad que se ha utilizado durante mucho tiempo para refinar el oro y para confirmar la presencia de oro en sustancias metálicas, dando lugar al término prueba del ácido. El oro también se disuelve en soluciones alcalinas de cianuro, que se utilizan en la minería y la galvanoplastia. El oro se disuelve en mercurio, formando aleaciones de amalgama, y como el oro actúa simplemente como un soluto, no se trata de una reacción química.

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El oro es un elemento químico fácilmente reconocible por su color metálico amarillo. Es valioso por su rareza, resistencia a la corrosión, conductividad eléctrica, maleabilidad, ductilidad y belleza. Si se pregunta a la gente de dónde viene el oro, la mayoría dirá que se obtiene de una mina, se buscan copos en un arroyo o se extrae del agua del mar. Sin embargo, el verdadero origen del elemento es anterior a la formación de la Tierra.
Mientras que la fusión nuclear dentro del Sol produce muchos elementos, el Sol no puede sintetizar el oro. La considerable energía necesaria para fabricar oro sólo se produce cuando las estrellas explotan en una supernova o cuando las estrellas de neutrones colisionan. En estas condiciones extremas, los elementos pesados se forman mediante el proceso de captura rápida de neutrones o proceso r.
Todo el oro que se encuentra en la Tierra procede de los restos de estrellas muertas. Al formarse la Tierra, elementos pesados como el hierro y el oro se hundieron hacia el núcleo del planeta. Si no hubiera ocurrido ningún otro acontecimiento, no habría oro en la corteza terrestre. Pero, hace unos 4.000 millones de años, la Tierra fue bombardeada por impactos de asteroides. Estos impactos agitaron las capas más profundas del planeta y obligaron a introducir algo de oro en el manto y la corteza.

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