Componentes de un lapiz

lápiz de grafito

El núcleo de un lápiz está hecho de grafito, arcilla y agua. En el siglo XVII, el grafito y la arcilla se molían a mano, se colocaban en un molde cilíndrico y se cocían en un horno. Hoy en día, los lápices se fabrican en masa con máquinas que cortan la madera, insertan la mina y estampan o imprimen un diseño.
No podríamos completar un crucigrama, esbozar una obra maestra o escribir la próxima gran novela americana sin un buen lápiz. Aunque parezca que estos instrumentos de escritura simplemente crecen en los árboles, su fabricación requiere una artesanía e ingeniería expertas.
Desde los primeros tiempos del lápiz, el sistema de fabricación ha sido más o menos el mismo. El grafito se muele y se mezcla con arcilla en polvo y agua para obtener una pasta espesa. Esta pasta se introduce en un molde cilíndrico y se cuece en un horno. El resultado es un núcleo de plomo fuerte, difícil de romper y extremadamente suave para escribir en papel.
En la década de 1820 se desarrolló un sistema para clasificar el grafito. Henry David Thoreau y su padre John numeraron la dureza de sus lápices del 1 al 4. Cuanto más blando era el lápiz, más grafito contenía, lo que daba lugar a una línea más oscura y suave. Cuanto más firme era el lápiz, más arcilla contenía, por lo que las líneas serían más claras. El estándar hoy en día, como puede comprobar cualquier estudiante, es el fiable modelo #2. El grafito de estos lápices tiene el grosor justo para producir una marca fácilmente legible.

wikipedia

Muévete, Christine Amanpour, nosotros hacemos las preguntas difíciles aquí en National Pen. Si alguna vez te has preguntado qué material se utiliza en la mina de los lápices, por qué el grafito se llama plomo, o si los lápices alguna vez han contenido plomo, ¡te hemos pillado!
Para ponernos en plan geólogo, el plumbago es una forma cristalina de carbono que se produce de forma natural y que se organiza en una estructura hexagonal. Dato curioso: si el grafito se somete a presiones y temperaturas suficientemente altas, se convierte en diamante.
Una de las primeras versiones de un instrumento de escritura fue el estilete, utilizado por los antiguos romanos. Este precursor del bolígrafo que usamos en los smartphones y dispositivos estaba hecho de plomo. Y por eso el material del lápiz se llama plomo.
Otra razón por la que lo llamamos plomo es que cuando se descubrió el grafito en Cumbria, Inglaterra, durante el año 1500, la gente pensó que el grafito era una forma de plomo. La química estaba en sus inicios en aquel entonces, por lo que finalmente se determinó que no había ninguna correlación entre ambos.
Los lápices pasaron de ser creados aserrando bloques de grafito para convertirlos en palos a varillas de grafito colocadas dentro de fundas de madera. Mucho más tarde, en 1790, se descubrió que la dureza de la mina de grafito podía modificarse mezclando grafito con arcilla y cociéndolo en un horno. Y así, amigos míos, es como surgió el lápiz de mina número 2.

materias primas de un lápiz

El núcleo de un lápiz no contiene plomo y nunca lo ha hecho. Los lápices contienen una forma de carbono sólido conocida como grafito. Según el libro The Pencil de Henry Petroski, el lápiz de grafito se desarrolló y popularizó por primera vez en el año 1600. Los primeros usuarios del grafito simplemente desenterraron este mineral de las colinas y descubrieron que podía ser aserrado en palos y utilizado como una excelente herramienta de escritura. En el siglo XVII, nadie conocía la naturaleza química de este material, ya que la propia química estaba aún en pañales. Como este material de escritura se comportaba de forma similar al plomo metálico, pero tenía un color más oscuro, la gente empezó a llamarlo «plomo negro». Con el tiempo, el nombre del núcleo del lápiz se acortó a «plomo». En 1779, el químico alemán K. W. Scheele determinó finalmente que la mina del lápiz estaba compuesta de carbono puro. Una década después, A. G. Werner decidió que este material de carbono necesitaba un nuevo nombre y propuso el de «grafito», basado en la palabra griega «graphein», que significa «escribir». Actualmente, los lápices de núcleo negro contienen y siempre han contenido grafito, no plomo.

portaminas

Los portaminas crean marcas por abrasión física, dejando un rastro de material de núcleo sólido que se adhiere a una hoja de papel u otra superficie. Son distintos de los bolígrafos, que dispensan tinta líquida o de gel sobre la superficie marcada.
La mayoría de los núcleos de los lápices están hechos de polvo de grafito mezclado con un aglutinante de arcilla. Los lápices de grafito (tradicionalmente conocidos como «lápices de plomo») producen marcas grises o negras que se borran con facilidad, pero son resistentes a la humedad, a la mayoría de los productos químicos, a la radiación ultravioleta y al envejecimiento natural. Otros tipos de núcleos de lápices, como los de carbón, se utilizan principalmente para dibujar y hacer bocetos. Los lápices de colores los utilizan a veces los profesores o editores para corregir los textos presentados, pero suelen considerarse material artístico, sobre todo los que tienen núcleos fabricados con aglutinantes a base de cera que tienden a mancharse cuando se les aplica la goma de borrar. Los lápices grasos tienen un núcleo más blando y aceitoso que puede dejar marcas en superficies lisas como el cristal o la porcelana.
La carcasa más común de los lápices es de madera fina, normalmente de sección hexagonal pero a veces cilíndrica o triangular, unida permanentemente al núcleo. Los estuches pueden ser de otros materiales, como el plástico o el papel. Para utilizar el portaminas, hay que tallar o pelar la carcasa para dejar al descubierto el extremo operativo del núcleo como punta afilada. Los portaminas tienen carcasas más elaboradas que no están unidas al núcleo, sino que soportan núcleos de pigmento independientes y móviles que pueden extenderse o retraerse (normalmente a través de la punta de la carcasa) según sea necesario. Estas carcasas pueden recargarse con nuevos núcleos (normalmente de grafito) a medida que se agotan los anteriores.

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos