Comportamiento de las palomas

Comportamiento de las palomas

Paloma mensajera

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Las palomas han aparecido en numerosos experimentos de psicología comparada, incluyendo experimentos relacionados con la cognición animal, y como resultado hay un conocimiento considerable de la inteligencia de las palomas.
Se trata de capacidades que probablemente se encuentren en la mayoría de las especies de mamíferos y aves. Además, las palomas tienen una capacidad inusual, tal vez única, para aprender rutas de regreso a su hogar desde largas distancias. Este comportamiento de regreso a casa es diferente al de las aves que aprenden las rutas de migración, que suele producirse en una ruta fija en épocas fijas del año, mientras que el regreso a casa es más flexible; sin embargo, pueden estar implicados mecanismos similares.
En un famoso artículo de 1995, Watanabe, Sakamoto y Wakita describieron un experimento que demostró que las palomas pueden ser entrenadas para discriminar entre cuadros de Picasso y de Monet. Primero se entrenó a las aves con un conjunto limitado de cuadros: cuando el cuadro mostrado era un Picasso, la paloma era capaz de obtener comida mediante el picoteo repetido; cuando era un Monet, el picoteo no tenía ningún efecto. Al cabo de un tiempo, las palomas sólo picoteaban cuando se les mostraban cuadros de Picasso. A continuación, fueron capaces de generalizar y discriminar correctamente entre cuadros de los dos pintores no mostrados anteriormente, e incluso entre cuadros cubistas e impresionistas (el cubismo y el impresionismo son las dos escuelas estilísticas a las que pertenecen Picasso y Monet). Cuando los cuadros de Monet se mostraban al revés, las palomas ya no eran capaces de categorizar correctamente; mostrar las obras cubistas al revés no tenía ese efecto.

La vida de las palomas

Pocas aves han estado tan relacionadas con el ser humano como la paloma bravía, más conocida como paloma común de ciudad. Ha sido domesticada y llevada por todo el mundo, criada como alimento, adiestrada para la caza, las carreras y el transporte de mensajes, y utilizada en la investigación. Originaria de Europa, del norte de África y de la India, ahora vive en estado salvaje o semisalvaje en ciudades de todo el mundo, incluida la mayor parte de Norteamérica. En algunos lugares ha vuelto a sus hábitos salvajes, anidando en acantilados alejados de las ciudades.
Se mantiene en estado salvaje alrededor de las ciudades, granjas, acantilados, puentes. En Norteamérica es más común alrededor de las ciudades, también en áreas suburbanas y granjas, ocasionalmente en lugares silvestres lejos de las viviendas humanas. En su área de distribución nativa, anida en acantilados a lo largo de la costa y en montañas y desfiladeros del interior.
Pocas aves han estado tan relacionadas con el ser humano como la paloma bravía, más conocida como paloma común de ciudad. Ha sido domesticada y llevada por todo el mundo, criada como alimento, adiestrada para la caza, las carreras y el transporte de mensajes, y utilizada en la investigación. Originaria de Europa, del norte de África y de la India, ahora vive en estado salvaje o semisalvaje en ciudades de todo el mundo, incluida la mayor parte de Norteamérica. En algunos lugares ha recuperado sus hábitos salvajes, anidando en acantilados alejados de las ciudades.

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La paloma es el ave silvestre más común en nuestras ciudades y pueblos. Amada y odiada a partes iguales, la paloma asilvestrada ha prosperado en nuestras zonas urbanas, donde nuestros edificios imitan los acantilados en los que históricamente se posaban las palomas.
La humilde paloma es originaria de Europa, el norte de África y Asia, aunque ahora se puede encontrar en la mayoría de los rincones del mundo, con las excepciones del desierto del Sahara, donde hace demasiado calor, y la Antártida, donde hace demasiado frío. La paloma asilvestrada es la variedad más común y es el ave que probablemente haya visto revoloteando por nuestros pueblos y centros urbanos.
Naturalmente, las palomas deben alimentarse de granos y semillas, y algunas especies comen pequeños insectos y frutas. Sin embargo, el aumento de las zonas urbanas significa que ahora dependen principalmente de los humanos para alimentarse, ya sea por elección o indirectamente por la comida que dejan atrás.
Esta abundante fuente de alimento proporciona a las aves todo el sustento que necesitan para crecer, estar sanas y tener una buena condición física. Con un suministro regular de alimentos, las palomas pueden vivir hasta 15 años. Aunque la paloma silvestre tiene depredadores naturales como los gavilanes y los halcones, la causa de la muerte prematura de las palomas urbanas es mucho más probable que sea el ser humano, ya que intentamos controlar su creciente población.

Comportamiento de las palomas macho

Aunque a menudo se las describe como «ratas con alas» (una frase popularizada por la película Recuerdos del Polvo de Estrellas), las palomas son en realidad bastante geniales. Desde el instinto de búsqueda hasta las engañosas plumas de la grupa, he aquí 15 cosas que quizá no conozcas de estos aventureros aviares.
La paloma común de ciudad (Columba livia), también conocida como paloma de roca, podría ser la primera ave que la humanidad domesticó. Se pueden ver en obras de arte que se remontan al 4500 a.C. en el actual Irak, y han sido una valiosa fuente de alimento durante miles de años.
En la Inglaterra victoriana, la cría de palomas era un pasatiempo común para todo el mundo, desde los hombres de negocios adinerados hasta los ciudadanos de a pie, lo que dio lugar a algunas aves fantásticamente extrañas. Pocos aficionados tenían más entusiasmo por el proceso de cría que Charles Darwin, que poseía una bandada diversa, se unía a los clubes de palomas de Londres y se codeaba con criadores famosos. La pasión de Darwin por las aves influyó en su libro de 1868 The Variation of Animals and Plants Under Domestication (La variación de los animales y las plantas bajo domesticación), que tiene no uno sino dos capítulos sobre las palomas (los perros y los gatos comparten un solo capítulo).

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