Consecuencias de la varicela en adultos

Consecuencias de la varicela en adultos

Precauciones contra la varicela para los familiares

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La varicela es una enfermedad altamente infecciosa que en los últimos años ha infectado a cerca del 90% de los niños neozelandeses. Los síntomas incluyen fatiga, fiebre leve y pérdida de apetito, seguidos de una erupción roja y ampollas que pican. El tratamiento se centra en reducir la fiebre y el picor.
La varicela suele ser una enfermedad leve y autolimitada en los niños sanos.    Sin embargo, puede ser grave si la contraen los bebés o los niños y adultos con sistemas inmunitarios que no funcionan correctamente.
El virus se propaga en gotas de saliva a través del aire o por contacto directo con el líquido de las ampollas de la persona infectada. La tos y los estornudos son la forma habitual de transmisión de la enfermedad.

Fotos de la varicela

La varicela es una enfermedad vírica muy contagiosa, que en los niños suele ser una enfermedad bastante leve que produce temperatura, tos y una erupción que pica. La mayoría de los niños faltan a la escuela durante una semana aproximadamente y vuelven rápidamente a su estado normal de salud. Las complicaciones graves, como la neumonía y la encefalitis, son poco frecuentes. Una vez infectados, los niños tienen inmunidad de por vida. Actualmente existe una vacuna para proteger a los niños de la varicela.
La varicela está causada por un virus del herpes – varicela-zóster. Se propaga rápidamente a través de las gotitas de aire de la tos o los estornudos, el contacto directo con la erupción o el contacto con las sábanas o la ropa que haya usado recientemente una persona infectada. La varicela se contagia fácilmente. Una infección normalmente da inmunidad de por vida a nuevos ataques.
Los fumadores, las personas con enfermedades pulmonares, las mujeres embarazadas y las personas inmunodeprimidas o que reciben quimioterapia corren un riesgo especial. La infección durante el embarazo puede afectar al bebé y producir graves anomalías. La infección de las lesiones es otra complicación.
Cualquier persona (adulto o niño) que no haya sido vacunada, o que no haya tenido varicela antes, corre el riesgo de contraerla. En raras ocasiones, alguien que haya sido vacunado contraerá la varicela, pero la enfermedad será mucho menos grave y menos contagiosa que en una persona no vacunada.

¿es peligroso que los adultos contraigan la varicela?

Durante el embarazo, la varicela puede ser grave tanto para la madre como para el bebé. Las mujeres embarazadas que contraen la varicela por primera vez pueden padecer una enfermedad grave. El bebé puede nacer con varicela grave o tener daños en la piel, las extremidades, los ojos o el sistema nervioso.
Aunque algunos niños vacunados seguirán teniendo varicela, por lo general tendrán una forma mucho más leve de la enfermedad y una recuperación más rápida. La vacuna casi siempre previene contra la enfermedad grave.
La vacuna contra la varicela previene a la mayoría de las personas, pero no a todas, de contraer la varicela y de las complicaciones causadas por la enfermedad.    Los niños vacunados que contraen la varicela suelen tener una forma mucho más leve de la enfermedad. Tienen menos lesiones cutáneas, menos fiebre y se recuperan más rápidamente.    La vacunación contra la varicela también le protege contra el herpes zóster en el futuro.
Si cree que usted o uno de sus familiares tiene varicela, acuda a su médico. La varicela se suele diagnosticar observando la erupción. Es importante que avise al recepcionista de su preocupación para que le separe de otras personas en la sala de espera.

Síntomas de la varicela en adultos

La varicela se presenta en todo el mundo como una enfermedad infantil, que dura de cuatro a cinco días y presenta las características de fiebre y una erupción generalizada de pequeñas ampollas (vesículas). Suelen estar distribuidas en el pecho, la espalda y la cara, con pocas ampollas evidentes en los brazos y las piernas.  Por lo general, es una enfermedad leve y de corta duración en los niños, mientras que los adultos corren un mayor riesgo de padecer una varicela grave.  «En la mayoría de los casos, el niño presenta fiebre y sarpullido», dice el Dr. Neil Reddy, de Precision Healthcare. «Al cabo de unos días, los síntomas empiezan a remitir. No es habitual que se produzcan complicaciones».
La varicela es la enfermedad que se produce cuando una persona se infecta por primera vez con el virus de la varicela-zóster, VZV, también conocido como virus del herpes humano tipo III. Durante la primera infección (primaria), el virus se propaga por todo el cuerpo, lo que resulta evidente por la distribución de la erupción. Al igual que su pariente, el herpes simple, el virus de la varicela-zóster persiste en la persona durante el resto de su vida.
A veces, la varicela puede ser más grave y afectar a órganos internos como los pulmones y el hígado. Una persona sólo puede tener un episodio de varicela en su vida; una vez recuperada, tiene inmunidad de por vida. Sin embargo, el virus que causa la varicela pertenece a la familia de los virus del herpes, lo que significa que, tras la recuperación de la infección inicial, el virus nunca abandona al huésped. En cambio, se «esconde» en un estado latente, sin causar ninguna enfermedad, en ciertas células nerviosas. Este virus latente puede reactivarse debido a diversos factores, como el estrés, la malnutrición o la edad avanzada. El virus reactivado causará la enfermedad, pero de otra forma, diferente a la primera infección. En el caso de la varicela, la reactivación del virus muchos años después del ataque provoca el herpes zóster, una banda de ampollas dolorosas limitadas a una zona de la piel.

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