Cuanto pesa una tortuga

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La tortuga mordedora común (Chelydra serpentina) es una especie de gran tortuga de agua dulce de la familia Chelydridae. Su área de distribución natural se extiende desde el sureste de Canadá, al suroeste del borde de las Montañas Rocosas, hasta el este de Nueva Escocia y Florida. Las tres especies de Chelydra y las tortugas mordedoras caimán más grandes (género Macrochelys) son los únicos quelídridos existentes, una familia ahora restringida a las Américas. La tortuga mordedora común, como su nombre indica, es la más extendida[2].
La tortuga mordedora común destaca por su disposición combativa cuando está fuera del agua, con sus poderosas mandíbulas en forma de pico y su cabeza y cuello muy móviles (de ahí el epíteto específico serpentina, que significa «como una serpiente»). En el agua, es probable que huya y se esconda bajo el agua en los sedimentos. La tortuga mordedora común tiene una estrategia vital caracterizada por una mortalidad alta y variable de embriones y crías, una madurez sexual retrasada, una longevidad adulta prolongada y una iteroparidad (eventos reproductivos repetidos) con un éxito reproductivo bajo por evento reproductivo[3].

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La tortuga laúd es la más singular de todas las especies de tortugas marinas. Como único miembro vivo de la familia Dermochelyidea, es la especie de tortuga más grande que existe y tiene la mayor distribución migratoria de todos los reptiles del planeta. Su característica distintiva es su caparazón, que tiene una piel lisa y correosa que cubre una matriz flexible de hueso. Este caparazón está altamente especializado para bucear a profundidades extremas de hasta 4.000 pies (1.219 metros). Además, una adaptación termorreguladora única permite a las tortugas laúd mantener su temperatura corporal en estas profundidades extremadamente frías.
A diferencia de otras tortugas marinas, el caparazón óseo de la tortuga laúd no es visible. En su lugar, está cubierto por una capa correosa de piel negra o marrón, de ahí el nombre de la tortuga. El caparazón tiene siete crestas que van de delante a atrás. Las tortugas laúd son las más grandes de las siete especies de tortugas marinas vivas, ya que alcanzan más de 2 metros de longitud y pesan hasta 900 kilos.
Las tortugas laúd se encuentran en aguas marinas tropicales y templadas de todo el mundo. Viven en las costas este y oeste de Estados Unidos, y también en Puerto Rico, las Islas Vírgenes y Hawai. Las tortugas laúd pasan la mayor parte de su vida en el mar y a veces buscan presas en las aguas costeras.

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La tortuga laúd (Dermochelys coriacea), a veces llamada tortuga laúd o tortuga de cuero o simplemente laúd, es la mayor de todas las tortugas vivas y el reptil no cocodrilo más pesado[4][5] Es la única especie viva del género Dermochelys y de la familia Dermochelyidae. Se puede diferenciar fácilmente de otras tortugas marinas modernas por su falta de caparazón óseo; en su lugar, su caparazón está cubierto de carne aceitosa y piel flexible, parecida al cuero, por lo que recibe su nombre[6].
Domenico Agostino Vandelli bautizó la especie por primera vez en 1761 como Testudo coriacea por un animal capturado en Ostia y donado a la Universidad de Padua por el Papa Clemente XIII[8]. En 1816, el zoólogo francés Henri Blainville acuñó el término Dermochelys. En 1843, el zoólogo Leopold Fitzinger incluyó el género en su propia familia, Dermochelyidae[10]. En 1884, el naturalista estadounidense Samuel Garman describió la especie como Sphargis coriacea schlegelii[11]. Las subespecies fueron etiquetadas posteriormente como sinónimos no válidos de D. coriacea.[12][13]

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Las tortugas marinas están adaptadas a vivir en el océano, con algunas características únicas que les ayudan a sobrevivir en el medio marino. Como reptiles, necesitan aire para respirar y tierra para poner sus huevos. Sin embargo, la mayor parte de su vida la pasan bajo el agua.
Las tortugas marinas no suelen ser nadadores extremadamente rápidos. Por lo general, nadan a una velocidad de entre 1,4 y 9,3 km/h, pero se ha descubierto que nadan hasta 35 km/h cuando se asustan. Para ayudarlas a desplazarse eficazmente por el agua, las tortugas marinas tienen largas aletas en lugar de las patas palmeadas de sus congéneres de agua dulce. Las aletas delanteras, grandes y fuertes, actúan como remos para propulsarlas por el agua, mientras que las aletas traseras, más pequeñas, funcionan como timones para ayudarlas a dirigirse. En las hembras, las aletas traseras también tienen otra función: sirven para excavar una cámara de huevos en la arena cuando llegan a la orilla para anidar.
Hay diferentes tipos de escamas que varían según su ubicación en el cuerpo de la tortuga. Las escamas a veces se superponen, pero no siempre. Los científicos pueden identificar las especies de tortugas marinas por el número y el patrón de los escudos, así como por la forma del caparazón y las escamas de la cabeza.

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