Dragon de komodo saliva

Caimanes

El dragón de Komodo es una criatura que inspira miedo y misticismo a muchos. Tiene todas las características de una buena película de monstruos: sólo se encuentra en raras islas tropicales, es grande y posee una saliva mágica que puede matar. Identificados por primera vez en Occidente en 1910 por marineros holandeses, informaron de que los lagartos podían escupir fuego y alcanzaban los 7 m de longitud. En realidad, el lagarto sólo llega a medir 3 m y puede pesar 70 kg, y no se ha identificado ninguno que respire o escupa fuego.
A muchos nos enseñan en la escuela que la saliva del dragón de Komodo es un brebaje posiblemente venenoso y potencialmente mortal de bacterias especialmente virulentas, como E. Coli, Staphylococcus, Streptococcus y Pasteurella. Estas bacterias viven en la carne podrida que dejan en su boca. Pero, ¿en qué se basa eso?
Entonces, ¿por qué los animales mueren tras ser mordidos por un gran depredador reptil? Por las mismas razones que mueren después de ser mordidos por cualquier animal grande. Traumatismo directo, pérdida de sangre y shock hipovolémico (y al comer).

Anole verde

AntecedentesEl dragón de Komodo (Varanus komodoensis) es el mayor lagarto existente en el mundo, con un peso de hasta 75-100 kg y una longitud de hasta tres metros. Esta especie de lagarto monitor, autóctona de Komodo y de las islas cercanas del sur de Indonesia (Fig. 1), es una reliquia de los varánidos de gran tamaño que antaño poblaban Indonesia y Australia, la mayoría de los cuales, junto con otra megafauna, se extinguieron tras el Pleistoceno [1]. Los dragones de Komodo están en peligro de extinción y se conservan activamente en zoológicos de todo el mundo y en el Parque Nacional de Komodo, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, debido a su situación de vulnerabilidad [2]. Se cree que evolucionaron a partir de otros varánidos en Australia, apareciendo por primera vez hace aproximadamente 4 millones de años [1].
Tabla 2 Genes identificados de la defensina del dragón de Komodo agrupados en base a la ubicación de los andamios de los grupos de genesTabla de tamaño completoAl igual que las aves y otros reptiles, la mayoría de los genes de la defensina del dragón de Komodo parecen residir en dos grupos separados dentro del mismo bloque sintético (Fig. 3). Uno de los clústeres es un clúster de β-ovodefensina flanqueado en un extremo por el gen de XK, familia relacionada con la subunidad del complejo sanguíneo Kell, miembro 6 (XKR6) y en el otro extremo por el gen de la proteína relacionada con la miotubularina 9 (MTMR9). La región interclúster de unos 400.000 pb incluye los genes de la familia con similitud de secuencia 167, miembro A (FAM167A); el protooncogen BLK, tirosina quinasa de la familia Src (BLK); la farnesil-difosfato farnesil transferasa 1 (FDFT1); y el CTSB (catepsina B), que es un gen de flanqueo para el clúster de β-defensina (Fig. 3). En las aves, las tortugas y los cocodrilos, el otro extremo del grupo de β-defensinas va seguido del gen de la proteína de membrana asociada a la translocación 2 (TRAM2). Como en el caso de todos los demás genomas de escamosos (lagartos y serpientes) estudiados, el gen que flanquea el extremo del clúster de β-defensina no puede determinarse definitivamente en la actualidad, ya que no se dispone de genomas de escamosos con clústeres intactos.

¿son venenosos los dragones de komodo?

El Sr. Safina, un guía local que trabaja en el Parque Nacional de Komodo, se complace en describir cómo las fuertes mandíbulas de un dragón de Komodo pueden partir en dos la pierna de un hombre. Llevaba toda la vida en Rinca -un trozo de tierra frente a la isla de Flores, en Indonesia, y uno de los cinco lugares donde residen los dragones de Komodo- y estaba acostumbrado a las diversas historias de terror que surgían de vez en cuando después de que un turista se desviara del camino o un niño sufriera una emboscada mientras jugaba en el monte.  De pie frente a una cadena de montaje de cráneos de búfalos de agua, ciervos y caballos salvajes (comida para dragones), el Sr. Safina se reía mientras señalaba una fila de pequeñas cruces de madera clavadas en el barro cercano. En cada palo, una fecha y el nombre de un extranjero estaban garabateados con pintura blanca. “¡Son tumbas para turistas!” bromeó el Sr. Safina. “No, en realidad son marcas de manglares pequeños que los turistas compraron para restaurar el bosque. Ahora, ¿están listos para ir a ver los dragones?”
Como tantos otros turistas, para mí un viaje a Indonesia no estaba completo sin un desvío para ver el lagarto más grande del mundo en su hábitat natural. (Lea el despacho de Brendan Borell de su viaje a la isla de Komodo, que aparece en nuestro número especial de “Evoturismo” de la revista Smithsonian). En los últimos años, este rincón de Indonesia se ha llenado de visitantes, atraídos por la emoción de acercarse a algo salvaje y peligroso. Los dragones no deben tomarse a la ligera: los lagartos machos pueden llegar a medir 3 metros, pesar 45 kilos y comer hasta el 80% de su propio peso corporal de una sola vez. Aunque los ataques son excepcionalmente raros, ocurren de vez en cuando, sobre todo cuando un guarda del parque se desconcentra por un momento o un aldeano tiene un día especialmente desafortunado.

Medicina de la saliva del dragón de komodo

El dragón de Komodo se encuentra en cinco islas volcánicas del sureste de Indonesia: Flores, Gili Motang, Komodo, Padar y Rinca. El dragón de Komodo es un lagarto monitor, un tipo de lagarto de gran tamaño que vive en terrenos duros y escarpados, repletos de pastizales y bosques.Son la especie de lagarto más grande de la Tierra, ya que pueden alcanzar los 3 m de longitud y 70 kg de peso. Al estar en la cima de la cadena alimenticia y del orden jerárquico, los dragones de Komodo suelen ser los depredadores principales de su ecosistema. No se sabe si esto se debe a que son dragones venenosos. Lo que sí es seguro es que pueden ser feroces, tienen una piel muy dura (literalmente y en sentido figurado) y una dieta variada, lo que significa que la mayoría de los animales de su hábitat les tienen miedo.Son carnívoros, se alimentan tanto de carroña como de grandes presas como ciervos, búfalos de agua o cabras. Son cazadores sigilosos y atrapan a sus presas sin que se den cuenta. Los dragones de Komodo se tragan sus presas enteras y las digieren durante días, lo que les permite alimentarse unas quince veces al año.

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos