El colapso catastrófico de grandes civilizaciones que antecedieron a la nuestra se debió a:

Colapso de la civilización 2020

Está claro que hubo un colapso en el aprendizaje y en gran parte de la capacidad técnica como resultado de la fragmentación y el caos que siguió a la caída del Imperio Romano en Europa Occidental. En lugares como el sur de la Galia o el norte de España, este colapso fue un lento declive durante varios cientos de años. En otros, como Gran Bretaña, fue mucho más repentino y catastrófico. Los estudios modernos de las pruebas arqueológicas y documentales, como los resumidos por Bryan Ward-Perkins en The Fall of Rome and the End of Civilization (La caída de Roma y el fin de la civilización) muestran que esto significa un claro declive de la cultura material y de la capacidad técnica entre la última época romana y el siglo VII.
La cerámica fabricada en masa y exportada a los rincones más alejados del imperio fue sustituida por la cerámica tosca y casera. Las evidencias de bienes de lujo comercializados a larga distancia desaparecen del registro en todos los hallazgos de tumbas, excepto en los más elitistas. El aprendizaje no se extinguió por completo gracias a la enseñanza de la iglesia de que la filosofía “pagana” era valiosa por sí misma y debía ser preservada. Pero se perdieron muchas cosas en la confusión. Tenemos, por ejemplo, una correspondencia entre dos monjes del siglo IX en la que se discuten problemas matemáticos que, a ojos modernos, parecen totalmente elementales, pero que eran punteros en la época.

Colapso de la civilización moderna

El colapso social (también conocido como colapso de la civilización) es la caída de una sociedad humana compleja caracterizada por la pérdida de la identidad cultural y de la complejidad socioeconómica, la caída del gobierno y el aumento de la violencia[1] Las posibles causas de un colapso social incluyen la catástrofe natural, la guerra, la peste, la hambruna, la disminución de la población y la migración masiva. Una sociedad colapsada puede volver a un estado más primitivo (Edad Oscura), ser absorbida por una sociedad más fuerte o desaparecer por completo.
Prácticamente todas las civilizaciones han sufrido este destino, independientemente de su tamaño o complejidad, pero algunas de ellas revivieron y se transformaron posteriormente, como China, India y Egipto. Sin embargo, otras nunca se recuperaron, como los imperios romanos occidental y oriental, la civilización maya y la civilización de la Isla de Pascua[1]. El colapso de la sociedad suele ser rápido[1] pero raramente abrupto[2]. Sin embargo, algunos casos no implican un colapso sino sólo un desvanecimiento gradual, como el Imperio Británico desde 1918[3].
El estudio del colapso de la sociedad, la colapsología, es un tema para los especialistas en historia, antropología, sociología y ciencias políticas. Más recientemente, se les unen los expertos en cliodinámica y en el estudio de los sistemas complejos[7][4].

Factores que llevaron a la caída de la civilización

Phillip Trella estudia los huesos de las ruinas de las antiguas ciudades de la Alta Mesopotamia. Después de varios milenios, las ciudades han quedado reducidas a montículos, y los detritos de la habitación humana se acumulan año tras año, de modo que los yacimientos se elevan sobre las llanuras. Especialista en zooarqueología, Trella puede reconocer una tibia de cabra con una sola mirada. Al darle la vuelta a un hueso en sus manos, puede identificar la especie, la edad en el momento de la muerte, a veces el sexo, si fue domesticado y cómo puede haber sido descuartizado y cocinado.
“Hay una sensación de asombro que la gente siente por los pueblos antiguos que vivían en sociedades complejas”, dice Trella (Graduado ’00, ’10). “Creo que podemos relacionarnos más fácilmente con la gente que vivía en las primeras ciudades con edificios y monumentos, con gobierno y jerarquías de clase, que con los cazadores-recolectores. Creo que la razón de esto es que creemos en una narrativa socio-evolutiva que sugiere que compartimos ciertos aspectos comunes con otras sociedades ‘civilizadas’.”
Una característica común a la mayoría de las civilizaciones es que pasan por ciclos de crecimiento y desintegración. ¿Por qué se desmoronan? La historia documenta el ascenso y la caída de vastos imperios: Roma, Grecia, los mayas, Persia y, sí, Mesopotamia. Al examinar las pruebas dejadas por las ciudades antiguas, Trella y otros arqueólogos desarrollan teorías sobre la naturaleza de las sociedades complejas que informan a nuestra civilización actual, la mayor y más compleja de la historia.

Cómo se derrumbará la civilización occidental

¿Cuándo terminó el imperio romano? Todavía es posible encontrar libros de historia que dan una respuesta muy precisa a esta pregunta. El telón del imperio romano cayó, según se suele afirmar, el 4 de septiembre de 476, cuando un joven llamado Rómulo Augústulo fue despojado formalmente de la púrpura imperial por un jefe godo y enviado a su retiro cerca de Nápoles. El accidente de su nombre, en esta versión particular de la caída de Roma, proporciona el cierre perfecto para mil años y más de la historia romana. Rómulo, después de todo, había sido el fundador de la Ciudad Eterna, Augusto su primer emperador. Ahora, con la deposición de Augústulo – “el pequeño Augusto”- la línea de emperadores había llegado a su fin. El interruptor de la luz se había apagado. La Antigüedad había terminado; la Edad Media había comenzado.
De hecho, en casi todos los aspectos que se pueden, fechar la caída del imperio romano en un día concreto del año 476 es un error. En el nivel más pedante, el título de “último emperador romano de Occidente” no debería pertenecer a Rómulo Augústulo, sino a un caudillo balcánico llamado Julio Nepote, que fue asesinado en el año 480. Mientras tanto, en la propia Roma, la vida seguía más o menos normal. Los cónsules seguían siendo elegidos, el senado se reunía, las carreras de carros se celebraban en el Circo Máximo. Y lo que es más importante, en la mitad oriental del Mediterráneo, el imperio romano seguía siendo fuerte. Gobernado desde una ciudad bautizada como la Segunda Roma, seguía siendo la mayor potencia de su tiempo. Constantinopla tenía aún muchos siglos de vida como capital romana.

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