El gen egoista gandhi

libros de richard dawkins

Alrededor de la misma época, se informó de otros ejemplos de elementos genéticos egoístas. Por ejemplo, el genetista estadounidense del maíz Marcus Rhoades describió cómo los pomos cromosómicos conducían a la impulsión meiótica femenina en el maíz[15]. Asimismo, fue también cuando se sugirió por primera vez que un conflicto entre los genes mitocondriales heredados de forma uniparental y los genes nucleares heredados de forma biparental podría conducir a la esterilidad masculina citoplasmática en las plantas. [16] Luego, a principios de los años 50, Barbara McClintock publicó una serie de trabajos en los que describía la existencia de elementos transponibles, que ahora se reconocen como uno de los elementos genéticos egoístas más exitosos. [17,18] El descubrimiento de los elementos transponibles le valió el Premio Nobel de Medicina o Fisiología en 1983.
El estudio empírico de los elementos genéticos egoístas se benefició en gran medida de la aparición de la llamada visión génica de la evolución en los años 60 y 70.[19] En contraste con la formulación original de Darwin de la teoría de la evolución por selección natural, que se centraba en los organismos individuales, la visión génica considera que el gen es la unidad central de selección en la evolución. [Concibe la evolución por selección natural como un proceso en el que intervienen dos entidades distintas: los replicadores (entidades que producen copias fieles de sí mismas, normalmente genes) y los vehículos (o interactuantes; entidades que interactúan con el entorno ecológico, normalmente organismos)[21-23] Dado que los organismos son sucesos temporales, presentes en una generación y desaparecidos en la siguiente, los genes (replicadores) son la única entidad que se transmite fielmente de padres a hijos. Considerar la evolución como una lucha entre replicadores que compiten entre sí facilitó el reconocimiento de que no todos los genes de un organismo compartirían el mismo destino evolutivo.

visión de la evolución centrada en los genes

En las décadas que siguieron a esa apuesta, El gen egoísta ha llegado a desempeñar un papel único en la biología evolutiva, simultáneamente influyente y polémico. En el centro de los desacuerdos se encuentra la defensa que hace el libro de lo que se conoce como el punto de vista genético de la evolución. Para sus partidarios, el punto de vista del gen presenta una introducción sin igual a la lógica de la selección natural. Para sus detractores, los «genes egoístas» son una metáfora anticuada que pinta una imagen simplista de la evolución y que no incorpora los últimos descubrimientos empíricos. Para mí, es una de las herramientas de pensamiento más poderosas de la biología. Sin embargo, como ocurre con todas las herramientas, para sacarles el máximo partido hay que entender para qué fueron diseñadas.
Cuando Charles Darwin presentó por primera vez su teoría de la evolución por selección natural en 1859, tenía en mente una teoría sobre los organismos individuales. Según Darwin, los individuos difieren en cuanto a la duración de su vida y a su capacidad para atraer a sus parejas; si los rasgos que mejoran estos puntos fuertes son heredables, serán más abundantes con el tiempo. El punto de vista de los genes analizado por Dawkins introduce un cambio de perspectiva que puede parecer sutil al principio, pero que tiene implicaciones bastante radicales.

el fenotipo ampliado

El gen egoísta es un libro sobre la evolución escrito en 1976 por el etólogo Richard Dawkins, en el que el autor se basa en la teoría principal de Adaptación y selección natural (1966) de George C. Williams. Dawkins utiliza el término «gen egoísta» como una forma de expresar la visión de la evolución centrada en el gen (en contraposición a las visiones centradas en el organismo y el grupo), popularizando las ideas desarrolladas durante la década de 1960 por W. D. Hamilton y otros. De la visión centrada en los genes se deduce que cuanto más relacionados estén dos individuos genéticamente, más sentido tendrá (a nivel de los genes) que se comporten de forma cooperativa entre ellos.
Se espera que un linaje evolucione para maximizar su aptitud inclusiva, es decir, el número de copias de sus genes que se transmiten globalmente (y no por un individuo en particular). Como resultado, las poblaciones tenderán hacia una estrategia evolutivamente estable. El libro también introduce el término meme para designar una unidad de la evolución cultural humana análoga al gen, lo que sugiere que esa replicación «egoísta» también puede modelar la cultura humana, en un sentido diferente. La memética se ha convertido en objeto de numerosos estudios desde la publicación del libro. Al dar a conocer las ideas de Hamilton, además de realizar sus propias y valiosas contribuciones al campo, el libro también ha estimulado la investigación sobre la aptitud inclusiva humana[1].

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