El pobre es pobre porque quiere

El pobre es pobre porque quiere

La pobreza es culpa del individuo

En Estados Unidos, casi 11 millones de niños son pobres. Eso es 1 de cada 7 niños, que constituyen casi un tercio de todas las personas que viven en la pobreza en este país. Esta cifra debería ser inimaginable en uno de los países más ricos del mundo y, sin embargo, la pobreza infantil se ha mantenido obstinadamente alta durante décadas En la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, formada por 37 países, entre ellos Dinamarca, Nueva Zelanda, España y el Reino Unido, Estados Unidos figura sistemáticamente como uno de los peores en cuanto a tasas de pobreza infantil.1
Aunque la pandemia ha exacerbado y puesto de manifiesto la precariedad económica de demasiados niños y familias, los problemas que provocan tasas tan elevadas de pobreza infantil en Estados Unidos existían mucho antes de la crisis de salud pública. Las desigualdades sistémicas que se remontan incluso a antes de la fundación del país7 contribuyen a las tasas desproporcionadas de pobreza de los niños negros y latinos en particular. Y, en última instancia, el desempleo, las responsabilidades de cuidado, la monoparentalidad y otros acontecimientos comunes de la vida sólo ponen a los niños en riesgo de inseguridad económica porque las políticas estadounidenses han permitido esa realidad.

Los pobres

Cincuenta años después de que el presidente Johnson iniciara una guerra contra la pobreza de 20 billones de dólares financiada por los contribuyentes, vemos pocos cambios en los índices de pobreza en Estados Unidos. Un récord de 47 millones de estadounidenses dependen de los cupones de alimentos, y la tasa de pobreza se ha mantenido estable en torno al 15% durante tres años consecutivos, algo que no ocurría desde la década de 1960.
Casi 50 millones de estadounidenses viven por debajo del umbral de la pobreza, que el gobierno federal definió en 2012 como un ingreso anual de 23.492 dólares para una familia de cuatro miembros. Con el gobierno y otros grupos gastando miles de millones y, en algunos casos, trillones de dólares para ganar la mano en la guerra contra la pobreza con poco o ningún éxito aparente, los estadounidenses comienzan a preguntarse, «¿qué está pasando realmente?» o «¿podemos realmente ayudarlos?»
Para ayudar a responder a estas preguntas, y para iluminar algunas de las realidades más elusivas de la pobreza, hemos elaborado esta lista para explorar 10 de los conceptos erróneos más prevalentes sobre los pobres en Estados Unidos. Examinaremos cada concepto erróneo para determinar el origen de las conclusiones incorrectas y exploraremos explicaciones alternativas. Cada concepto erróneo fue seleccionado debido a su prevalencia, su nivel de incorrección y su instrumentalidad en la perpetuación de los prejuicios contra los pobres.

Por qué los pobres siguen siendo pobres

La realidad:    Más de la mitad de las familias del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria están actualmente empleadas y el 80% de las familias que utilizan el SNAP estuvieron empleadas en algún momento del año anterior y posterior a la recepción de las prestaciones. Además, los estados que exigen a sus beneficiarios de la red de seguridad que se sometan a pruebas de drogas informan de niveles de consumo más bajos entre los beneficiarios que el público en general.
La realidad: El gobierno gasta miles de millones en subvenciones que ayudan a todo el mundo, desde los que compran una vivienda por primera vez hasta los agricultores con malas cosechas, pasando por las empresas que buscan la próxima fuente de energía limpia. Muchos de estos subsidios son menos visibles, aunque igual de costosos para el gobierno, porque la gente los recibe a través de exenciones fiscales en lugar de pagos en efectivo.
La realidad: Ser pobre no se puede resumir en una sola cifra, sobre todo una que no cambie según el lugar donde se viva. La fórmula que determina el estado de pobreza de una familia no se ha actualizado desde los años 60 y no tiene en cuenta las diferencias regionales. Los retos a los que uno se enfrenta viviendo con 20.090 dólares son diferentes en Idaho que en California.

Culpar a los pobres de la pobreza

Como colaboradores de investigación, nos comunicamos casi a diario. Pero solo una vez hemos recibido la noticia de que un colaborador hizo una donación benéfica en nuestro nombre. A mediados de diciembre de 2016, Dylan recibió un correo electrónico pocos días después de haber hecho circular entre los autores un juego llamado SPENT. El correo decía «Se ha hecho una donación a Urban Ministries en tu honor», seguido de un comentario: «Vaya. Ese juego SPENT era intenso. Yo también me quedé sin dinero al día 15».
SPENT es un juego encargado por los Ministerios Urbanos de Durham, diseñado con un objetivo en mente: demostrar cómo las circunstancias que escapan al control de uno pueden contribuir a los desafíos financieros diarios de vivir en la pobreza. Llevábamos tiempo pensando en comprobar si las creencias sobre las causas de la pobreza están asociadas a la tolerancia a la desigualdad y si unas intervenciones relativamente sencillas que cambiasen las creencias de las personas podrían motivarlas a abordar la desigualdad. Si el juego SPENT nos movió a uno de nosotros a tomar medidas contra la desigualdad, ¿podría resultar también eficaz para el público en general?

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