Funciones de la leptina

La leptina segregada por

La leptina es una hormona segregada por las células grasas que ayuda a regular el peso corporal. El nombre de leptina deriva de la palabra griega ‘leptos’ que significa delgado. A veces se la conoce como el “controlador de la grasa”.
La leptina es una hormona liberada por las células grasas del tejido adiposo. La leptina envía señales al cerebro, en particular a una zona llamada hipotálamo. La leptina no afecta a la ingesta de alimentos de una comida a otra, sino que actúa para modificar la ingesta de alimentos y controlar el gasto energético a largo plazo.  La leptina tiene un efecto más profundo cuando perdemos peso y los niveles de la hormona descienden.  Esto estimula un gran apetito y una mayor ingesta de alimentos.  La hormona nos ayuda a mantener nuestro peso normal y, por desgracia, para las personas que hacen dieta, ¡dificulta la pérdida de esos kilos de más!
Dado que la leptina es producida por las células grasas, la cantidad de leptina liberada está directamente relacionada con la cantidad de grasa corporal; por tanto, cuanta más grasa tenga un individuo, más leptina tendrá circulando en su sangre.  Los niveles de leptina aumentan si un individuo aumenta su masa grasa durante un periodo de tiempo y, del mismo modo, los niveles de leptina disminuyen si un individuo disminuye su masa grasa durante un periodo de tiempo.

Papel de la leptina en la obesidad

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La leptina (del griego λεπτός leptos, “delgado”) es una hormona producida predominantemente por las células adiposas y los enterocitos del intestino delgado que ayuda a regular el equilibrio energético inhibiendo el hambre, lo que a su vez disminuye el almacenamiento de grasa en los adipocitos. La leptina actúa sobre los receptores celulares de los núcleos arcuato y ventromedial, así como de otras partes del hipotálamo y de las neuronas dopaminérgicas del área tegmental ventral, mediando así la alimentación[6][7].
Aunque se considera que la regulación de las reservas de grasa es la función principal de la leptina, también desempeña un papel en otros procesos fisiológicos, como demuestran sus numerosos lugares de síntesis, además de las células grasas, y los numerosos tipos de células, además de las hipotalámicas, que tienen receptores de leptina. Muchas de estas funciones adicionales aún no están totalmente definidas[8][9][10][11][12][13].

Grelina frente a leptina

La obesidad y la diabetes mellitus son grandes preocupaciones de salud pública en todo el mundo debido a su creciente incidencia y prevalencia. La leptina, la hormona de los adipocitos, es bien conocida por su papel en la regulación de la ingesta de alimentos y el gasto energético. Además de la regulación del apetito y la saciedad, que recientemente ha atraído mucha atención, también se ha descubierto el papel fundamental de la leptina en el control del eje insulina-glucosa, la glucosa periférica y la capacidad de respuesta a la insulina. Desde el descubrimiento de la leptina, ésta ha sido tomada por su potencial terapéutico para la obesidad y la diabetes. Recientemente, se ha informado de los efectos terapéuticos de la terapia génica de la leptina central en la diabetes deficiente de insulina en modelos animales de obesidad como los ratones ob/ob, los ratones obesos inducidos por la dieta y los ratones con diabetes de tipo 1 deficientes de insulina, y también en pacientes con mutaciones inactivadoras en el gen de la leptina. Aquí revisamos el papel de la leptina en la regulación del comportamiento alimentario y del metabolismo de la glucosa y también el potencial terapéutico de la leptina en la obesidad y la diabetes mellitus.

Grelina y leptina

La leptina (del griego leptos, que significa delgado) es una hormona proteica con importantes efectos en la regulación del peso corporal, el metabolismo y la función reproductora. La proteína tiene una masa de aproximadamente ~16 kDa y está codificada por el gen de la obesidad (ob).
La leptina se expresa predominantemente en los adipocitos, lo que encaja con la idea de que el peso corporal se percibe como la masa total de grasa en el cuerpo. También segregan cantidades menores de leptina las células del epitelio del estómago y de la placenta. Los receptores de leptina están muy expresados en zonas del hipotálamo que se sabe que son importantes para regular el peso corporal, así como en los linfocitos T y en las células endoteliales vasculares.
La leptina es un componente importante en la regulación a largo plazo del peso corporal. Los ratones genéticamente obesos con mutaciones inactivadoras en el gen ob o en el gen que codifica el receptor de la leptina (gen db) se conocen desde hace muchos años y fueron fundamentales para la clonación inicial del gen ob. Estudios recientes con humanos obesos y no obesos demostraron una fuerte correlación positiva de las concentraciones séricas de leptina con el porcentaje de grasa corporal, y también que había una mayor concentración de ARNm de ob en la grasa de los sujetos obesos en comparación con los delgados. Parece que a medida que los adipocitos aumentan de tamaño debido a la acumulación de triglicéridos, sintetizan cada vez más leptina. En esencia, la leptina proporciona al organismo un índice del estado nutricional.

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