Glaciaciones de la tierra

la glaciación del cuaternario

Actualmente nos encontramos en medio de un periodo glacial (aunque ahora es menos intenso que hace 20.000 años), pero éste no es el único periodo de glaciación en la historia de la Tierra; ha habido muchos en el pasado lejano, como se ilustra en la Figura \(\PageIndex{1}). Sin embargo, en general, la Tierra ha sido lo suficientemente cálida como para no tener hielo durante mucho más tiempo del que ha sido lo suficientemente fría como para tener glaciación.
El período glacial más antiguo conocido es el Huroniano. A partir de las pruebas de los depósitos glaciares de la zona del lago Hurón en Ontario y otros lugares, es evidente que la glaciación huroniana duró aproximadamente de 2.400 a 2.100 Ma. Dado que las rocas de esa edad son escasas, no sabemos mucho sobre la duración, la intensidad o la extensión global de esta glaciación.
A finales del Proterozoico, por razones que no se comprenden del todo, el clima se enfrió drásticamente y la Tierra sufrió lo que parece ser su glaciación más intensa. Las glaciaciones del Período Criogénico (crio es frío en latín) también se conocen como las glaciaciones de la «Tierra Bola de Nieve», porque se supone que todo el planeta estaba congelado -incluso en las regiones ecuatoriales- con hielo de hasta 1 km de espesor en los océanos. Un visitante de nuestro planeta en esa época no habría tenido muchas esperanzas de que fuera habitable, aunque la vida aún sobrevivía en los océanos. Hubo dos períodos glaciares principales dentro del Criogeniano, cada uno de los cuales duró unos 20 millones de años: el Sturtiano, de unos 700 Ma, y el Marinoano, de 650 Ma. También hay pruebas de algunas glaciaciones más cortas, tanto antes como después de éstas. El final de las glaciaciones criogénicas coincide con la evolución de formas de vida relativamente grandes y complejas en la Tierra. Esto comenzó durante el periodo ediacarano, y luego continuó con la llamada explosión de formas de vida en el Cámbrico. Algunos geólogos piensan que las condiciones ambientales cambiantes del Criogénico son las que realmente desencadenaron la evolución de la vida grande y compleja.

¿estamos en una edad de hielo?

Una glaciación (o edad de hielo) se produce cuando el clima de la Tierra es lo suficientemente frío como para que crezcan grandes capas de hielo en los continentes. Ha habido cuatro grandes glaciaciones bien documentadas en la historia de la Tierra: una durante el Arcaico-Proterozoico temprano (hace unos 2.500 millones de años), otra a finales del Proterozoico (hace unos 700 millones de años), otra en el Pennsylvanian (hace entre 323 y 300 millones de años) y la más reciente glaciación del Plioceno-Cuaternario (capítulo 15). Algunos autores también mencionan una glaciación menor ocurrida hace unos 440 millones de años en la actual África. La glaciación mejor estudiada es, por supuesto, la más reciente. La glaciación del Plioceno-Cuaternario es una serie de muchos ciclos glaciares, posiblemente 18, durante los últimos 2,5 millones de años. Existen pruebas especialmente sólidas de ocho avances glaciares en los últimos 420.000 años, tal y como se recoge en el registro de los núcleos de hielo de la Antártida [16]. El último de ellos, conocido en los medios de comunicación populares como «La Edad de Hielo», pero conocido por los geólogos como el último máximo glacial, alcanzó su punto álgido entre hace 26.500 y 19.000 años [10; 17]. Siga este enlace a una infografía que ilustra los cambios glaciares y climáticos de los últimos 20.000 años y que termina con las influencias humanas desde la Revolución Industrial.

historia de la edad de hielo

Este artículo trata sobre los períodos glaciares en general. Para periodos glaciares recientes específicos, a menudo denominados «Edad de Hielo», véase Último periodo glaciar, Pleistoceno y Glaciación cuaternaria. Para otros usos, véase Edad de hielo (desambiguación).
Una edad de hielo es un largo período de reducción de la temperatura de la superficie y la atmósfera de la Tierra, que da lugar a la presencia o expansión de capas de hielo continentales y polares y de glaciares alpinos. El clima de la Tierra alterna entre edades de hielo y períodos de efecto invernadero, durante los cuales no hay glaciares en el planeta. En la actualidad, la Tierra se encuentra en la glaciación del Cuaternario[1]. Los pulsos individuales de clima frío dentro de una edad de hielo se denominan periodos glaciares (o, alternativamente, glaciaciones, etapas glaciares, estadiales, estadas o, coloquialmente, edades de hielo), y los periodos cálidos intermitentes dentro de una edad de hielo se llaman interglaciares o interestadiales[2].
En glaciología, la edad de hielo implica la presencia de extensas capas de hielo tanto en el hemisferio norte como en el sur[3]. Según esta definición, la Tierra se encuentra actualmente en un periodo interglacial: el Holoceno. Se prevé que la cantidad de gases de efecto invernadero antropogénicos emitidos en los océanos y la atmósfera de la Tierra impida el próximo período glacial durante los próximos 500.000 años, que de otro modo comenzaría en unos 50.000 años, y probablemente más ciclos glaciales después[4][5][6].

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Este artículo trata sobre los períodos glaciares en general. Para periodos glaciares recientes específicos, a menudo denominados «Edad de Hielo», véase Último periodo glaciar, Pleistoceno y Glaciación cuaternaria. Para otros usos, véase Edad de hielo (desambiguación).
Una edad de hielo es un largo período de reducción de la temperatura de la superficie y la atmósfera de la Tierra, que da lugar a la presencia o expansión de capas de hielo continentales y polares y de glaciares alpinos. El clima de la Tierra alterna entre edades de hielo y períodos de efecto invernadero, durante los cuales no hay glaciares en el planeta. En la actualidad, la Tierra se encuentra en la glaciación del Cuaternario[1]. Los pulsos individuales de clima frío dentro de una edad de hielo se denominan periodos glaciares (o, alternativamente, glaciaciones, etapas glaciares, estadiales, estadas o, coloquialmente, edades de hielo), y los periodos cálidos intermitentes dentro de una edad de hielo se llaman interglaciares o interestadiales[2].
En glaciología, la edad de hielo implica la presencia de extensas capas de hielo tanto en el hemisferio norte como en el sur[3]. Según esta definición, la Tierra se encuentra actualmente en un periodo interglacial: el Holoceno. Se prevé que la cantidad de gases de efecto invernadero antropogénicos emitidos en los océanos y la atmósfera de la Tierra impida el próximo período glacial durante los próximos 500.000 años, que de otro modo comenzaría en unos 50.000 años, y probablemente más ciclos glaciales después[4][5][6].

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