Latitud y longitud de la tierra

Latitud y longitud de la tierra

Primer meridiano

La latitud y la longitud de la Ópera de Sídney son 33° 51′ 30″ S, 151° 12′ 53″ E, lo que significa que se encuentra a 33 grados, 51 minutos y 30 segundos al sur del ecuador y a 151 grados, 12 minutos y 53 segundos al este de Greenwich.
Desde hace mucho tiempo, la latitud es relativamente fácil de establecer midiendo la altura de los objetos en el cielo desde el horizonte. Por ejemplo, cuanto más lejos se esté del ecuador, más bajo aparecerá el Sol en el horizonte. En el hemisferio norte, los marineros europeos de los siglos XVII y XVIII utilizaban báculos para medir el ángulo de la estrella polar. Sus cálculos se perfeccionaron con tablas que tenían en cuenta la altura de los ojos y la curvatura de la luz a través de la atmósfera.
Como la Tierra gira alrededor del Sol una vez cada 24 horas, la longitud puede medirse con el tiempo, concretamente con la diferencia entre la hora local, definida por la posición del Sol al mediodía local, y la hora de un lugar conocido, como Greenwich.
Digamos que estás en el barco B en medio del océano. Sabes la hora en la que te encuentras (desde el sol del mediodía), la velocidad a la que viaja tu barco (calculada en nudos, o millas náuticas por hora)… pero para calcular tu distancia desde el puerto A (tu longitud), necesitas saber la diferencia de tiempo entre el mediodía en el puerto A y el mediodía en la posición del barco B.

Ecuador

Para localizar tu posición en un mapa del mundo tienes que calcular tus coordenadas, conocidas como latitud y longitud. La latitud es tu posición al norte o al sur del Ecuador. Se trazan líneas, o paralelos, alrededor de la Tierra a intervalos. Al Polo Norte se le asigna la latitud 90º norte y al Polo Sur la latitud 90º sur.
Las líneas de longitud, o meridianos, se dibujan de forma un poco diferente. La línea de longitud correspondiente a 0º, que pasa por Greenwich en Londres, se denomina meridiano primario (o de Greenwich). Las líneas de longitud recorren la superficie de la Tierra en dirección norte-sur y, a diferencia de las líneas de latitud, dividen el globo en segmentos como los de una naranja, en lugar de en franjas regulares.
Es posible medir la latitud comparando tu posición en la Tierra con la posición del sol o de la estrella polar (Polaris). Las mediciones utilizando el sol son posibles en un día claro en los hemisferios norte o sur, cuando el sol es fácil de encontrar. Sin embargo, la medición de la latitud no es tan sencilla como podría pensarse. Sólo se pueden realizar lecturas precisas al mediodía, cuando el sol está en su punto más alto en el cielo. Para complicar aún más las cosas, el sol sale más alto en verano que en invierno, y esto debe tenerse en cuenta en cualquier cálculo.

Entender la latitud y la longitud

«La mayoría de los mapas que utilizaremos incluyen la latitud y la longitud. Estas líneas permiten localizar con rapidez y precisión lugares y elementos de la superficie terrestre. La latitud y la longitud también desempeñan un papel importante en la determinación de horas y fechas».
Latitud: Las líneas de latitud son líneas imaginarias que discurren en dirección este-oeste (de lado a lado) alrededor de la Tierra. Dado que las líneas de latitud son paralelas entre sí, suelen denominarse paralelos de latitud.
Para su información: a mayor altura, los rayos del sol inciden en la tierra en ángulo, lo que significa que la misma cantidad de calor se distribuye en una zona mayor. Por lo tanto, los lugares cercanos al ecuador suelen ser más calurosos que los cercanos a los polos.
Longitud: Las líneas de longitud van en dirección norte-sur (arriba y abajo). NO son paralelas entre sí, sino que pasan por los polos norte y sur. Se puede dibujar cualquier número de estas líneas, pero todas se encuentran en los polos. Estas líneas imaginarias se llaman meridianos de longitud. La línea de longitud más importante es el Primer Meridiano (0 grados) que pasa por Greenwich, Inglaterra. Todas las demás líneas de longitud se sitúan al este o al oeste de esta línea.                                                                                                                            Más información:                                                                  Meridiano de Greenwich – «Donde el Este se encuentra con el Oeste»

Latitud y longitud a la dirección

Cuando describimos la Tierra en coordenadas esféricas se denomina Geográfica, o no proyectada. El sistema más común para localizar puntos en la tierra es con «Longitudes» y «Latitudes». Tanto la longitud como la latitud son ángulos medidos con el centro de la tierra como origen. Una longitud es un ángulo desde el primer meridiano, medido hacia el este (las longitudes hacia el oeste son negativas). Las latitudes miden un ángulo hacia arriba desde el ecuador (las latitudes hacia el sur son negativas).
Llevas toda la vida viendo líneas que atraviesan los mapas y puede que no te hayas fijado en ellas. Las líneas que van de norte a sur se llaman «meridianos» o «líneas de longitud» (Figura 2), mientras que las líneas que van de este a oeste se llaman «paralelos» o «líneas de latitud» (Figura 3).
La latitud es el ángulo formado por una línea que va del centro de la tierra al ecuador en el punto del ecuador que está cerrado al punto de interés y otra línea que va del centro de la tierra al paralelo que pasa por el punto de interés.

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