Los animales tienen sentimientos

Debate sobre si los animales tienen sentimientos

Darwin (1897) reconoció que las emociones son manifestadas por todas las personas a lo largo de su vida, pero varían en un individuo entre los diferentes momentos de su vida. Frijda y Mesquita (1998) mencionaron los principales puntos que caracterizan a las emociones en su perspectiva teórica (1) las emociones son consideradas respuestas individuales a eventos relevantes que producen sentimientos de placer o dolor; (2) ayudan a encontrar soluciones a preocupaciones que no pueden ser tratadas de forma rutinaria; (3) siempre son sobre algo, se utilizan para aceptar o rechazar la interacción con un objeto real o imaginario, persona o animal salvaje en este caso; (4) tienden a controlar los comportamientos y pensamientos (ej, impulsos, conductas y pensamientos de ira); y (5) las emociones están correlacionadas con componentes psicológicos, fisiológicos y sociales que establecen, cambian o mantienen una relación particular con un objeto específico en una situación concreta.
El veneno de las especies animales es una de las características más notables que desencadenan el miedo en todos los grupos culturales. En consecuencia, las serpientes constituyen un interesante caso de estudio en el que la mayoría de las especies producen miedo en todo el mundo, aunque determinadas especies se perciben de hecho como beneficiosas debido a su papel como controladoras de plagas agrícolas, produciendo sentimientos positivos en los agricultores locales (Ballouard et al., 2013). En este sentido, Ballouard et al. (2013) observaron diferentes intensidades de miedo hacia determinados grupos de serpientes (cobras, víboras y boas) en función de la nacionalidad y el origen cultural de sus entrevistados.

¿los animales tienen sentimientos?

En un zoo holandés, una anciana chimpancé llamada Mama está débil y moribunda. El anciano profesor de biología Jan van Hooff, que conoce a la primate desde hace cuatro décadas, entra en el recinto de Mama, algo que suele ser demasiado peligroso, dada la fuerza de los chimpancés y su capacidad para los ataques violentos. En su último y conmovedor encuentro, ella sonríe y se acerca a él, lo abraza y le da palmaditas rítmicas en la nuca y el cuello en un gesto reconfortante que los chimpancés utilizan para calmar a un bebé que gime.
Como uno de los primatólogos más destacados del mundo, de Waal lleva cuatro décadas observando a los animales y desmontando mitos en torno a las diferencias entre animales y humanos. Su último libro se centra en la vida emocional de los animales y demuestra que los humanos y otros animales pueden ser más parecidos de lo que pensamos.
Al igual que los demás libros de Waal, El último abrazo de mamá está lleno de historias, lo que lo hace muy ameno, informativo y emotivo. En otra historia que relata, una hembra joven de la colonia de mamá, Kuif, no podía producir suficiente leche para mantener a sus bebés con vida, así que de Waal le enseñó a alimentar a un bebé adoptado con un biberón. Kuif resultó ser una madre cariñosa y protectora, que aprendió por sí sola a retirar el biberón cuando el bebé necesitaba eructar. Después, cada vez que de Waal se acercaba a Kuif, ésta le colmaba de afecto y de expresiones que parecían realmente de gratitud.

¿los animales de granja tienen sentimientos?

Hace años, creíamos que no éramos animales y que los animales estaban aquí únicamente para nuestro uso. De hecho, una vaca no era más que una hamburguesa andante, un filete o un asado de domingo, que se mantenía fresco y sabroso para cuando tuviéramos hambre.
Por suerte, para ellos, las cosas han progresado mucho desde entonces y ahora reconocemos que los animales (incluidos nuestros seres humanos “superiores” en esa categoría) pueden experimentar emociones, desde las más sencillas, como la felicidad y la tristeza, hasta las más complejas, como la empatía, los celos y la pena. La sintiencia animal se define como la capacidad de sentir, percibir y experimentar subjetivamente. En otras palabras, se trata de emociones y sentimientos y, en algunos aspectos, de tener conciencia de que “tú eres tú”.
De hecho, la evidencia científica de que los animales son sintientes es enorme, tan clara que tres científicos leyeron 2.500 artículos que estudiaban la sintiencia en animales no humanos y concluyeron con seguridad que la sintiencia existe.
Si has visto recientemente Planeta Azul II, por ejemplo, habrás visto las imágenes de una ballena piloto cargando con su cría muerta. Para la mayoría de los humanos, esto demuestra claramente una forma de duelo, sobre todo por los cambios de comportamiento en la manada familiar más amplia.

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La emoción se ha observado e investigado a través de múltiples enfoques diferentes, como el conductista, el comparativo, el anecdótico, específicamente el enfoque de Darwin y el más utilizado hoy en día, el enfoque científico, que cuenta con una serie de subcampos, como el funcional, el mecanicista, las pruebas de sesgo cognitivo, la automedicación, las neuronas fusiformes, las vocalizaciones y la neurología.
Aunque las emociones en los animales siguen siendo un tema bastante controvertido, se han estudiado en un amplio abanico de especies, tanto grandes como pequeñas, entre las que se encuentran primates, roedores, elefantes, caballos, aves, perros, gatos, abejas y cangrejos de río.
La palabra “emoción” se remonta a 1579, cuando se adaptó de la palabra francesa émouvoir, que significa “agitar”. Sin embargo, los primeros precursores de la palabra se remontan probablemente a los orígenes del lenguaje[10].
Las emociones se han descrito como respuestas discretas y consistentes a eventos internos o externos que tienen un significado particular para el organismo. Las emociones tienen una duración breve y consisten en un conjunto coordinado de respuestas, que pueden incluir mecanismos fisiológicos, conductuales y neuronales[11]. Las emociones también se han descrito como el resultado de la evolución porque proporcionaron buenas soluciones a problemas antiguos y recurrentes a los que se enfrentaron los antepasados[12].

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