Los rayos caen o suben

Inflamación… nube

Nueva Delhi, 17 de julio de 2021: El número y la frecuencia de los rayos está aumentando en todo el mundo. Los proverbiales rayos del cielo están matando a más personas cada año. Entre abril de 2020 y marzo de 2021, se registraron 18,5 millones de rayos en la India. Esto supuso un aumento del 34% respecto a los 13,8 millones de impactos entre abril de 2019 y marzo de 2020.
Estas estadísticas se compartieron en un seminario web sobre rayos aquí hoy, organizado por el Centro de Ciencia y Medio Ambiente (CSE) y la revista Down To Earth. El seminario web trataba de entender por qué aumentaba el número de rayos y su conexión con el cambio climático y la creciente urbanización.
Algunos de los estados que han sufrido estos rayos son Punjab, Bihar, Uttar Pradesh, Jharkhand, Madhya Pradesh, Haryana, Puducherry, Himachal Pradesh y Bengala Occidental. En Punjab, el aumento del número de rayos ha sido de un asombroso 331% anual, mientras que en Bihar -donde 401 personas perdieron la vida a causa de los rayos durante el año- hubo un aumento del 168%. En total, 1.697 personas murieron a causa de un rayo en la India entre marzo de 2020 y abril de 2021.

Rayo de calor

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El rayo es una descarga electrostática que se produce de forma natural, durante la cual dos regiones cargadas eléctricamente, tanto en la atmósfera como en el suelo, se igualan temporalmente, provocando la liberación instantánea de hasta un gigajulio de energía.[1][2][3] Esta descarga puede producir una amplia gama de radiaciones electromagnéticas, desde el calor creado por el rápido movimiento de los electrones, hasta brillantes destellos de luz visible en forma de radiación de cuerpo negro. Los relámpagos provocan truenos, un sonido procedente de la onda de choque que se desarrolla cuando los gases en las proximidades de la descarga experimentan un aumento repentino de la presión. Los relámpagos suelen producirse durante las tormentas eléctricas y otros tipos de sistemas meteorológicos energéticos, pero los relámpagos volcánicos también pueden producirse durante las erupciones volcánicas.

Cumuloni… incus

El aumento de la incidencia y la intensidad de los rayos en Brasil podría deberse al calentamiento global y al crecimiento de los grandes centros urbanos, según un estudio realizado por el Grupo de Electricidad Atmosférica y publicado en Geophysical Research Letters en 2020.
Según una preimpresión aceptada recientemente en la revista Atmospheric Chemistry and Physics, se prevé que la frecuencia y la intensidad de los rayos en la India aumenten entre un 10 y un 25% y entre un 15 y un 50% a finales de este siglo. Las zonas costeras pueden ser las de mayor riesgo.
En 2017, se pidió al Panel de Observación Atmosférica del Clima que creara un equipo de trabajo: La mayoría de las pruebas en escalas de tiempo naturales mostraron un aumento de los rayos con el calentamiento, aunque eso no está finalmente probado, concluyeron los expertos en la primera reunión del Equipo de Trabajo del Sistema de Observación del Clima Global sobre Observaciones de Rayos para Aplicaciones Climáticas (TTLOCA), del 5 al 7 de febrero de 2018.
El objetivo principal del equipo de trabajo era identificar los potenciales y los retos de los rayos como variable climática y proponer un plan sobre cómo establecer una vigilancia operativa de los rayos para las aplicaciones climáticas.

Cumuloni…

El rayo es una chispa gigante de electricidad en la atmósfera entre las nubes, el aire o el suelo. En las primeras fases de desarrollo, el aire actúa como aislante entre las cargas positivas y negativas de la nube y entre ésta y el suelo. Cuando las cargas opuestas se acumulan lo suficiente, esta capacidad aislante del aire se rompe y se produce una rápida descarga de electricidad que conocemos como rayo. (El proceso real de ruptura aún no se conoce bien). La ruptura del aire crea iones y electrones libres que se desplazan por el canal conductor. Este flujo de corriente iguala temporalmente las regiones cargadas de la atmósfera hasta que las cargas opuestas vuelven a acumularse.
Los relámpagos de las tormentas eléctricas comienzan en un fuerte campo eléctrico entre cargas opuestas dentro de la nube de la tormenta, y pueden permanecer completamente dentro de la nube (relámpagos intra-nube) cuando las regiones de carga son de fuerza similar (equilibradas) o pueden llegar al suelo (relámpagos nube-tierra) cuando una de las regiones es mucho más fuerte que la otra (desequilibrada).

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