Los rayos suben o bajan

Qué causa los relámpagos y los truenos

Tus zapatos con suela de goma recogieron electrones perdidos de la alfombra. Esos electrones se acumularon en tus zapatos dándoles una carga estática. (Las cargas estáticas siempre están “buscando” la primera oportunidad para “escapar” o descargarse. El contacto con el pomo de una puerta metálica -o con el tirador de un coche o cualquier cosa que conduzca la electricidad- representa esa oportunidad y los electrones sobrantes aprovechan la ocasión.
Los rayos comienzan como cargas estáticas en una nube de lluvia. Los vientos dentro de la nube son muy turbulentos. Las gotas de agua de la parte inferior de la nube son atrapadas por las corrientes ascendentes y elevadas a grandes alturas, donde la atmósfera, mucho más fría, las congela. Mientras tanto, las corrientes descendentes de la nube empujan el hielo y el granizo hacia abajo desde la parte superior de la nube. Donde el hielo que baja se encuentra con el agua que sube, los electrones se desprenden.
Es un poco más complicado, pero el resultado es una nube con un fondo cargado negativamente y una parte superior cargada positivamente. Estos campos eléctricos se vuelven increíblemente fuertes, y la atmósfera actúa como un aislante entre ellos en la nube.

Rayos en lámina

La mayoría de los relámpagos se inician en el interior de una tormenta y viajan a través de la nube. A continuación, puede permanecer dentro de la nube o seguir viajando por el aire libre hasta llegar a tierra. Hay aproximadamente entre 5 y 10 veces más relámpagos que permanecen en la nube que relámpagos que viajan a tierra, pero las tormentas individuales pueden tener más o menos relámpagos que llegan a tierra. Los rayos pueden caer en lugares donde no llueve, o incluso antes de que la lluvia llegue al suelo.
¿Los rayos suben o bajan? Hay dos formas en que los relámpagos pueden llegar a tierra: naturalmente hacia abajo (los que se producen debido a la electrificación normal del entorno), y artificialmente iniciados o provocados hacia arriba. Los rayos iniciados artificialmente se asocian a cosas como estructuras muy altas, cohetes y torres. Los rayos desencadenados comienzan en el “suelo”, que en este caso puede significar la parte superior de una torre, y se desplazan hacia arriba en la nube, mientras que los rayos “naturales” comienzan en la nube y se desplazan hacia el suelo. Los relámpagos ascendentes suelen producirse en respuesta a un relámpago natural, pero en raras ocasiones pueden ser “autodisparados”, normalmente en tormentas de invierno con fuertes vientos. Los rayos también pueden ser provocados por aviones que vuelan a través de fuertes campos eléctricos. Si el avión se encuentra por debajo de la nube, puede producirse un relámpago CG.

Nimbostrat…

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El rayo es una descarga electrostática que se produce de forma natural, durante la cual dos regiones cargadas eléctricamente, tanto en la atmósfera como en el suelo, se igualan temporalmente, provocando la liberación instantánea de hasta un gigajulio de energía.[1][2][3] Esta descarga puede producir una amplia gama de radiaciones electromagnéticas, desde el calor creado por el rápido movimiento de los electrones, hasta brillantes destellos de luz visible en forma de radiación de cuerpo negro. Los relámpagos provocan truenos, un sonido procedente de la onda de choque que se desarrolla cuando los gases en las proximidades de la descarga experimentan un aumento repentino de la presión. Los rayos suelen producirse durante las tormentas eléctricas y otros tipos de sistemas meteorológicos energéticos, pero también pueden producirse rayos volcánicos durante las erupciones.

Comentarios

En los últimos años, Tom A Warner, natural de Dakota (EE.UU.), y sus colegas han estado filmando rayos con cámaras de alta velocidad. En total han captado 776 relámpagos que se producen de forma natural con velocidades de grabación de hasta 100.000 imágenes por segundo. 41 de los relámpagos fueron relámpagos ascendentes que se originaron en torres altas de Rapid City. La grabación a velocidades tan altas permite un examen detallado de lo que realmente ocurre durante los relámpagos y Tom ha trabajado mucho en los relámpagos ascendentes.
El hallazgo más importante sobre los rayos ascendentes es que se producen principalmente cuando hay un destello positivo cercano de nube a tierra. El cambio de campo eléctrico provocado por el relámpago precedente hace que se inicie un líder positivo ascendente desde un objeto alto, como un edificio, una torre o una turbina eólica. Es la forma del objeto alto y el aumento resultante del campo eléctrico lo que hace posible que se forme una línea ascendente después de un destello cercano. Tom y sus colegas llaman a esto un rayo ascendente provocado por un rayo y el líder ascendente no se desarrollaría si el objeto alto no estuviera presente. Esto se muestra a continuación en un fascinante vídeo de alta velocidad.

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