Mas alla del universo

Más allá del anime del universo

El nacimiento del universo puede haber comenzado con lo que se llama el Big Bang. Esta gigantesca explosión de energía pura comenzó hace aproximadamente 13.400 millones de años. La imagen de arriba muestra una breve explicación del marco temporal relacionado con la expansión del universo después del Big Bang. No se ha explicado de dónde vino la energía ni cómo empezó la explosión. Todo lo que sabemos es lo que ocurrió después.
Las gigantescas redes de galaxias que vemos en el espacio fueron causadas por pequeñas fluctuaciones de tamaño cuántico en la energía liberada por el big bang en los primeros milisegundos o segundos del mismo. A medida que el universo se expandió, estas pequeñas fluctuaciones provocaron la evolución de grandes patrones a medida que las cosas se enfriaban y se creaban átomos. A través de las interacciones gravitacionales de muchas partículas que tiraban de los gases de hidrógeno y helio, se empezaron a formar estrellas. A medida que se formaban las estrellas, su gravedad las unía para crear galaxias. Estas galaxias recién formadas mantuvieron los patrones iniciales causados por las fluctuaciones cuánticas, sólo que en áreas más grandes y compactas. Ahora vemos el universo como una red de galaxias con cúmulos, hilos y vacíos.

Retroalimentación

En Berlín, en 1915, en plena Primera Guerra Mundial, Albert Einstein ideó una revolucionaria teoría de la gravedad, que suplantó a la de Newton y, en 1916, la aplicó a la mayor fuente de masa gravitatoria que conocía: el Universo.
Esto, en esencia, es lo que entendemos por expansión del Universo: que la distancia entre galaxias es cada vez mayor. La teoría de Einstein podría describir fácilmente un Universo que se prolonga eternamente y, por tanto, no tiene bordes, o uno que se curva sobre sí mismo como una versión de mayor dimensión de la superficie de una pelota, y por tanto tampoco tiene bordes.
Por supuesto, otros dirán que el Universo sí tiene un borde efectivo, porque nació hace 13.820 millones de años en el Big Bang. Por tanto, sólo podemos ver las galaxias cuya luz ha tardado menos de 13.820 millones de años en llegar hasta nosotros (unos dos billones).
Esas galaxias existen en una esfera espacial centrada en la Tierra que llamamos «Universo observable». En realidad, tiene una extensión de unos 92.000 millones de años luz, ya que el Universo se «infló» mucho más rápido que la velocidad de la luz en su primera fracción de segundo de existencia.

Película más allá del universo

Universo observableVisualización de todo el universo observable. La escala es tal que los granos finos representan colecciones de un gran número de supercúmulos. El supercúmulo de Virgo, hogar de la Vía Láctea, está marcado en el centro, pero es demasiado pequeño para ser visto.Diámetro8,8×1026 m u 880 Ym (28,5 Gpc o 93 Gly)[1]Volumen3,566×1080 m3[2]Masa (materia ordinaria)1. 5×1053 kg[nota 1]Densidad (de energía total)9,9×10-27 kg/m3 (equivalente a 6 protones por metro cúbico de espacio)[3]Edad13,799±0,021 mil millones de años[4]Temperatura media2,72548 K[5]Contenido
El universo observable es una región del universo con forma de bola que comprende toda la materia que puede observarse desde la Tierra o sus telescopios espaciales y sondas de exploración en la actualidad, porque la radiación electromagnética de estos objetos ha tenido tiempo de llegar al Sistema Solar y a la Tierra desde el comienzo de la expansión cosmológica. Es posible que haya 2 billones de galaxias en el universo observable[7][8], aunque recientemente se ha estimado que ese número es de sólo varios cientos de miles de millones, según los nuevos datos de New Horizons[9][10] Suponiendo que el universo sea isótropo, la distancia al borde del universo observable es aproximadamente la misma en todas las direcciones. Es decir, el universo observable tiene un volumen esférico (una bola) centrado en el observador. Cada lugar del universo tiene su propio universo observable, que puede coincidir o no con el centrado en la Tierra.

Messier 87

Comenzó con el Big Bang hace 13.800 millones de años, cuando el Universo era diminuto, caliente y denso. En menos de una milmillonésima de milmillonésima de segundo, ese punto de universo se expandió hasta alcanzar más de un billón, un billón de veces su tamaño original mediante un proceso llamado «inflación cosmológica».
A continuación llegó «la salida airosa», cuando la inflación se detuvo. El universo siguió expandiéndose y enfriándose, pero a una fracción del ritmo inicial. Durante los siguientes 380.000 años, el Universo fue tan denso que ni siquiera la luz podía atravesarlo: el cosmos era un plasma opaco y supercaliente de partículas dispersas. Cuando las cosas se enfriaron lo suficiente como para que se formaran los primeros átomos de hidrógeno, el Universo se volvió rápidamente transparente. La radiación estalló en todas las direcciones y el Universo estaba en camino de convertirse en la entidad abigarrada que vemos hoy, con vastas franjas de espacio vacío salpicadas por grupos de partículas, polvo, estrellas, agujeros negros, galaxias, radiación y otras formas de materia y energía.
Con el tiempo, estos grumos de materia se alejarán tanto que desaparecerán lentamente, según algunos modelos. El Universo se convertirá en una sopa fría y uniforme de fotones aislados.El Universo que podemos ver actualmente está formado por cúmulos de partículas, polvo, estrellas, agujeros negros, galaxias, radiación (Crédito: NASA/JPL-Caltech/ESA/CX

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