Porque roncan las personas

Qué causa los ronquidos en las mujeres

Las personas con apnea obstructiva del sueño dejan de respirar entre 10 y 20 segundos mientras duermen; esto puede ocurrir desde unas pocas hasta cientos de veces por noche.  Los ronquidos no se producen en todos los casos de apnea del sueño, y todas las personas que roncan no tienen apnea del sueño, pero cualquier persona a la que se le diga que ronca debería considerar la apnea obstructiva del sueño como una posible causa.
Los ronquidos se deben a que la lengua no tiene suficiente espacio en la parte posterior de la garganta, sobre todo en las personas obesas, con insuficiencia cardíaca o que duermen boca arriba. Hay sustancias químicas en el cerebro cuya función es activar la respiración, y éstas pueden fallar en algunas personas que roncan. Como consecuencia, los niveles de oxígeno descienden drásticamente, lo que provoca un aumento de la cortisona, la adrenalina y otras hormonas.
Estas hormonas contribuyen a la hipertensión y a las irregularidades del corazón y pueden causar o agravar la insuficiencia cardíaca, desencadenar ataques al corazón e incluso la muerte súbita. Incluso sin roncar, las personas con apnea obstructiva del sueño tienen una reducción de oxígeno en su sistema que puede dañar el corazón.

Cómo dejar de roncar al dormir

El ronquido es el sonido producido por la vibración de las estructuras de las vías respiratorias superiores, normalmente durante la inhalación. Cualquier parte membranosa de las vías respiratorias que carezca de soporte cartilaginoso, como la lengua, el paladar blando, la úvula, los pilares amigdalinos y las paredes faríngeas, puede vibrar. Cuando se duerme, el tono muscular de todo el cuerpo disminuye, o se vuelve hipotónico. Esta relajación de los músculos de las vías respiratorias superiores durante el sueño puede disminuir el tamaño del espacio de las vías respiratorias y provocar una limitación del flujo de aire y turbulencias. Es la combinación de un flujo de aire turbulento a través de las estructuras hipotónicas de las vías respiratorias lo que da lugar al fuerte ruido vibratorio conocido como ronquido.
El ronquido no es una enfermedad, pero es un síntoma. Al igual que la tos puede ser un síntoma de neumonía, los ronquidos pueden ser un síntoma de apnea obstructiva del sueño. La apnea obstructiva del sueño es un trastorno caracterizado por los ronquidos, la respiración dificultosa y las pausas obstruidas o jadeos repetitivos en la respiración de una persona durante el sueño. Las pausas obstruidas son el resultado de una obstrucción o bloqueo completo de las vías respiratorias y pueden estar asociadas a una disminución de los niveles de oxígeno. Normalmente, la obstrucción termina con un despertar, es decir, la persona que ronca se despierta brevemente, lo que provoca un sueño fragmentado y menos reparador. La apnea obstructiva del sueño puede provocar una somnolencia diurna excesiva, una disminución de la atención y de la concentración y una reducción de los niveles de energía. Las consecuencias de estos problemas de comportamiento pueden ser bastante graves e incluyen accidentes de tráfico si la persona que la padece no está atenta o se queda dormida mientras conduce. La apnea obstructiva del sueño también está relacionada con complicaciones vasculares como la hipertensión. Los ronquidos sin evidencia de apnea obstructiva del sueño pueden ser un factor de riesgo independiente para la hipertensión y los problemas de comportamiento diurnos mencionados anteriormente, pero aún se desconoce cómo los ronquidos por sí solos causan problemas.

Beneficios de los ronquidos

¿Por qué roncan las personas? Los ronquidos son el sonido de una respiración obstruida, que puede estar causado por algunos factores básicos, como un tono muscular deficiente, un tejido de garganta voluminoso o un paladar blando o una úvula largos. También puede ser una señal de alarma de que usted tiene una condición de salud tratable que está interfiriendo con la respiración mientras duerme, como la congestión nasal causada por una infección de los senos o alergia, pólipos nasales (crecimientos no cancerosos en la nariz) o un tabique desviado.
«Los ronquidos -especialmente los fuertes, interrumpidos por pausas en la respiración y fuertes resoplidos o jadeos cuando el durmiente vuelve a respirar- pueden ser un signo de apnea obstructiva del sueño», dice el doctor Alan Schwartz, experto en sueño de Johns Hopkins. Debe detectarse y tratarse lo antes posible».
Las personas con apnea del sueño tienen breves interrupciones de la respiración a lo largo del sueño. Estas pausas pueden producirse hasta 20 ó 30 veces cada hora. Como resultado, los niveles de oxígeno en la sangre descienden y el cerebro les saca del sueño profundo para que tomen aire. «Se produce un aumento de la hormona del estrés, la adrenalina», explica Schwartz. «Es como si alguien te sacudiera para despertarte cada pocos minutos mientras duermes. Tu corazón y tu sistema cardiovascular tienen que trabajar más. Y te pierdes un sueño profundo y reparador».

¿por qué ronco de repente?

Winston Churchill era un roncador notorio. También lo era, supuestamente, la reina Victoria. Tienen mucha compañía. Aproximadamente 1 de cada 3 hombres y 1 de cada 4 mujeres roncan todas o casi todas las noches, según las estadísticas de la Fundación Nacional del Sueño. ¿Por qué ronca la gente? «Cuando estamos dormidos, tendemos a perder el tono muscular, es decir, la lengua se echa hacia atrás y los tejidos y músculos de la garganta y la nariz se relajan», dice el Dr. Brett Comer, cirujano de cabeza y cuello y profesor asociado de otorrinolaringología en la Universidad de Kentucky. Al inhalar y exhalar, el aire que pasa por encima y entre estos tejidos relajados los hace vibrar, lo que a su vez provoca ruido. Eso es roncar. Comer dice que hay un montón de factores que influyen en la propensión de una persona a roncar. El sobrepeso es uno de ellos. «Todos tenemos lechos de grasa en la base de la lengua y a lo largo de la parte superior de la garganta», explica. «Cuando éstos ocupan más espacio, pueden empujar los músculos y bloquear las cosas». Beber alcohol puede relajar aún más los músculos y los tejidos de las vías respiratorias, y favorecer así los ronquidos. Dormir de espaldas también puede hacer que la lengua se hunda en la garganta, donde puede constreñir el flujo de aire y aumentar las vibraciones.

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos