Porque se inventaron las vacunas

Las vacunas más importantes de la historia

En 1796, el Dr. Edward Jenner, médico de Gloucestershire, realizó uno de los experimentos más importantes, aunque poco éticos, de la historia de la medicina. Su objetivo era investigar las afirmaciones de que las personas podían estar protegidas de la mortal viruela si se exponían previamente a la viruela vacuna, una enfermedad aparentemente relacionada pero inofensiva. Para averiguarlo, arriesgó la vida de un niño de ocho años (al que había expuesto a la viruela de las vacas) exponiéndolo deliberadamente a la viruela. Aparte de una breve fiebre tras la infección de la viruela de las vacas, el niño permaneció sano. Desde entonces, Jenner ha sido aclamado como el descubridor de la “vacunación”, un arma vital en la lucha contra la enfermedad y que llevó a la eliminación mundial de la viruela en 1980.
Sin embargo, la idea de que una infección previa daba “inmunidad” contra una enfermedad posterior ya había sido señalada en el siglo X por los médicos chinos. A principios del siglo XVIII, Lady Mary Wortley Montagu, esposa de un diplomático en Turquía, abogaba por la “variolación”. Esta técnica consistía en exponer deliberadamente a los pacientes a tejidos infectados por la viruela. Aunque a menudo tenía éxito, la técnica era arriesgada, ya que uno de cada ocho moría de viruela.

Vacunas que fracasaron en la historia

No es ningún secreto que las vacunas han revolucionado la salud mundial. Podría decirse que es la innovación que más vidas ha salvado en la historia de la medicina, ya que las vacunas han erradicado la viruela, reducido las tasas de mortalidad infantil y evitado discapacidades de por vida.
Sin embargo, posiblemente sean menos conocidos los acontecimientos históricos y los pioneros a los que hoy podemos dar las gracias no sólo por haber salvado millones de vidas cada año, sino por haber sentado las bases del desarrollo de futuras vacunas, algo que está en primera línea mientras el mundo se apresura a fabricar una vacuna viable contra el coronavirus.
Los primeros intentos de inocular a la gente contra la viruela -una de las enfermedades más temidas de la historia, con una tasa de mortalidad del 30%- se registraron en China ya en el siglo XVI. Las costras de la viruela se molían y se soplaban en las fosas nasales del receptor o se rascaban en su piel.
La práctica, conocida como “variolación”, se puso de moda en Europa en 1721, con el respaldo de la aristócrata inglesa Lady Mary Wortley Montagu, pero más tarde fue objeto de protestas públicas después de que se descubriera que el 2-3% de las personas morían tras la inoculación, y se desencadenaran nuevos brotes.

Vacuna contra la viruela

La vacunación es la administración de una vacuna para ayudar al sistema inmunitario a desarrollar una protección contra una enfermedad. Las vacunas contienen un microorganismo o virus en estado debilitado, vivo o muerto, o proteínas o toxinas del organismo. Al estimular la inmunidad adaptativa del organismo, ayudan a prevenir la enfermedad infecciosa. Cuando un porcentaje suficientemente grande de una población ha sido vacunado, se produce la inmunidad de rebaño. La inmunidad de grupo protege a aquellos que pueden estar inmunodeprimidos y no pueden recibir una vacuna porque incluso una versión debilitada les perjudicaría[1] La eficacia de la vacunación ha sido ampliamente estudiada y verificada[2][3][4] La vacunación es el método más eficaz para prevenir las enfermedades infecciosas[5][6][7][8] La inmunidad generalizada debida a la vacunación es en gran parte responsable de la erradicación mundial de la viruela y de la eliminación de enfermedades como la poliomielitis y el tétanos en gran parte del mundo. Sin embargo, algunas enfermedades, como los brotes de sarampión en Estados Unidos, han experimentado un aumento de los casos debido a las tasas de vacunación relativamente bajas en la década de 2010, lo que se atribuye, en parte, a la indecisión sobre las vacunas[9].

Historia de las vacunas

La vacunación es la administración de una vacuna para ayudar al sistema inmunitario a desarrollar una protección contra una enfermedad. Las vacunas contienen un microorganismo o virus en estado debilitado, vivo o muerto, o proteínas o toxinas del organismo. Al estimular la inmunidad adaptativa del organismo, ayudan a prevenir la enfermedad infecciosa. Cuando un porcentaje suficientemente grande de una población ha sido vacunado, se produce la inmunidad de rebaño. La inmunidad de grupo protege a aquellos que pueden estar inmunodeprimidos y no pueden recibir una vacuna porque incluso una versión debilitada les perjudicaría[1] La eficacia de la vacunación ha sido ampliamente estudiada y verificada[2][3][4] La vacunación es el método más eficaz para prevenir las enfermedades infecciosas[5][6][7][8] La inmunidad generalizada debida a la vacunación es en gran parte responsable de la erradicación mundial de la viruela y de la eliminación de enfermedades como la poliomielitis y el tétanos en gran parte del mundo. Sin embargo, algunas enfermedades, como los brotes de sarampión en Estados Unidos, han experimentado un aumento de los casos debido a las tasas de vacunación relativamente bajas en la década de 2010, lo que se atribuye, en parte, a la indecisión sobre las vacunas[9].

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