Puede transmitirse el sonido en el espacio

¿puede el sonido viajar en el agua?

Martin Archer no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.
Sabemos que hay sonido en los planetas y lunas del sistema solar, lugares donde hay un medio a través del cual se pueden transmitir las ondas sonoras, como una atmósfera o un océano. ¿Pero qué pasa con el espacio vacío? Puede que te hayan dicho definitivamente que el espacio es silencioso, tal vez por tu profesor o por el marketing de la película Alien: “En el espacio nadie puede oírte gritar”. La explicación habitual es que el espacio es un vacío y, por tanto, no hay ningún medio por el que pueda viajar el sonido.
Pero eso no es exactamente así. El espacio nunca está completamente vacío: hay algunas partículas y ondas sonoras flotando por ahí. De hecho, las ondas sonoras en el espacio que rodea a la Tierra son muy importantes para la continuidad de nuestra existencia tecnológica. Además, ¡suenan muy raro!
Fundamentalmente, las ondas sonoras son oscilaciones de presión que viajan a través del medio en el que se encuentran. En la mayoría de los casos, se trata de una serie de compresiones, en las que las moléculas están más juntas, y de rarefacciones, en las que están más separadas, causadas por el movimiento de las propias moléculas hacia delante y hacia atrás. Aquí, en el suelo, hay bastante aire: cada centímetro cuadrado contiene 300.000.000.000.000 de moléculas. En cambio, en el espacio interplanetario sólo hay una media de cinco protones (que forman el núcleo atómico con los neutrones) en el mismo volumen, casi completamente vacío en comparación… pero no del todo.

¿puede el sonido viajar en el espacio?

El sonido es un tipo de energía que se crea cuando algo vibra. Cuando esta vibración llega a un oído, se traduce en lo que reconocemos como un sonido. La vibración del sonido debe viajar a través de la materia. Ésta suele ser el aire. Cuando dices “Hola” a un amigo, las partes del aire (llamadas moléculas) vibran en pequeñas ondas que viajan hasta el amigo y éste oye la palabra “Hola”.
Cuando se crea un sonido, las moléculas chocan entre sí siguiendo un patrón. Esas moléculas chocan con el siguiente grupo de moléculas, que a su vez chocan con las siguientes. Esto continúa hasta que se agota la energía. Si alguna vez has tirado una piedra a un estanque, habrás visto los anillos de ondas de agua que se desplazan desde el lugar donde cayó la piedra. Esto es muy parecido a lo que ocurre con las ondas sonoras.
Todas las ondas sonoras se mueven de forma muy parecida a una onda en el agua. Hay puntos altos conocidos como crestas y puntos bajos llamados valles. La distancia entre una cresta y la siguiente se llama frecuencia. El número de crestas que pasan por un punto determinado en un segundo se llama frecuencia. Para el oído humano, esto se percibe como tono. Un niño que grita, por ejemplo, tiene un tono alto porque las ondas se mueven rápidamente.

Hay sonido en el espacio nasa

Los sonidos son realmente espeluznantes: La magnetosfera de Júpiter, el poderoso campo magnético que se extiende millones de kilómetros alrededor del planeta, suena como un sable de luz de La Guerra de las Galaxias, y se parece mucho al ruido de los lagos congelados aquí en la Tierra. Las emisiones de radio de Saturno suenan como un robot pidiendo ayuda en medio de una tormenta de viento. Y la atmósfera de la luna de Saturno, Titán, se asemeja al ruido de la estática de un televisor, con un sonido rítmico que se enciende y apaga de fondo.
El espacio es un vacío, por lo que en general no transmite ondas sonoras como el aire en la Tierra (aunque algunos sonidos existen en el espacio exterior, pero no podemos oírlos). Pero las diversas sondas que recorren nuestro cosmos son capaces de captar las emisiones de radio de los objetos espaciales. Estas emisiones de radio se convierten en ondas sonoras, y el resultado son los espeluznantes sonidos que la NASA ha reunido en una lista de reproducción.
Juno capta el “rugido” de Júpiter: La nave espacial Juno de la NASA ha cruzado el límite del inmenso campo magnético de Júpiter. El instrumento Waves de Juno grabó el encuentro con el choque de arco en el transcurso de unas dos horas el 24 de junio de 2016.

Las ondas sonoras pueden viajar en el vacío verdadero o falso

¿Es posible escuchar sonidos en el espacio? La respuesta corta es “No”.  Sin embargo, siguen existiendo ideas erróneas sobre el sonido en el espacio, sobre todo debido a los efectos de sonido utilizados en las películas de ciencia ficción y los programas de televisión. ¿Cuántas veces hemos “escuchado” a la nave Enterprise o al Halcón Milenario zumbando en el espacio? Nuestras ideas sobre el espacio están tan arraigadas que a menudo la gente se sorprende al descubrir que no funciona así. Las leyes de la física explican que no puede ocurrir, pero a menudo los productores no piensan en ellas.  Buscan el “efecto”.
A menudo “oímos” a las naves en las películas entrando en “warp” o en conducción FTL, cuando, si estuviéramos fuera de una nave en el espacio, no oiríamos nada. La gente que está DENTRO de la nave puede oír algo, pero no es lo mismo que oír sonidos en el vacío del espacio.
Además, no es sólo un problema de la televisión o las películas. Hay ideas erróneas por ahí de que los planetas emiten sonidos, por ejemplo. Lo que realmente ocurre es que hay procesos específicos en sus atmósferas (o anillos) que envían emisiones que pueden ser captadas por instrumentos sensibles. Para entenderlas, los científicos toman las emisiones y las “heterodinas” (es decir, las procesan) para crear algo que podamos “oír” y así intentar analizar lo que son. Pero los propios planetas no emiten sonidos.

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