Qué son las microondas

Para qué se utilizan las microondas

Una torre de telecomunicaciones con varias antenas parabólicas para enlaces de retransmisión de microondas en Frazier Peak, en el condado de Ventura, California. Las aberturas de las antenas parabólicas están cubiertas por láminas de plástico (radomos) para evitar la humedad.
El prefijo “micro” en microondas no sugiere una longitud de onda en el rango de los micrómetros. Más bien indica que las microondas son “pequeñas” (tienen longitudes de onda más cortas), en comparación con las ondas de radio utilizadas antes de la tecnología de microondas. Los límites entre el infrarrojo lejano, la radiación de terahercios, las microondas y las ondas de radio de ultra alta frecuencia son bastante arbitrarios y se utilizan de forma variada entre los distintos campos de estudio.
En las descripciones del espectro electromagnético, algunas fuentes clasifican las microondas como ondas de radio, un subconjunto de la banda de ondas de radio; mientras que otras clasifican las microondas y las ondas de radio como tipos de radiación distintos. Se trata de una distinción arbitraria.
En un haz de microondas dirigido en ángulo hacia el cielo, una pequeña cantidad de la potencia se dispersará aleatoriamente cuando el haz atraviese la troposfera[6] Un receptor sensible más allá del horizonte con una antena de alta ganancia enfocada a esa zona de la troposfera puede captar la señal. Esta técnica se ha utilizado en frecuencias entre 0,45 y 5 GHz en sistemas de comunicación de dispersión troposférica (troposcatter) para comunicarse más allá del horizonte, a distancias de hasta 300 km.

De qué están hechas las microondas

Para entender las microondas y sus usos habituales en la tecnología, se podría decir que se producen al agitarse en un campo magnético. Se transmiten fácilmente a través del aire, por lo que se utilizan para la comunicación. La longitud de onda adecuada es absorbida por el agua, por lo que se utilizan para calentar alimentos. Y, por último, con el radar se pueden utilizar las propiedades de dispersión de los materiales para detectar objetos que vuelan en el aire.
Las microondas incluyen radiaciones electromagnéticas con longitudes de onda que van desde un tercio de milímetro hasta un tercio de metro, es decir, unos 30 centímetros. Ese rango se solapa con las ondas de radio más cortas, y no hay una división clara entre radio y microondas. En consecuencia, las frecuencias de microondas, debido a su longitud, oscilan entre unos mil millones y unos cien mil millones de ciclos por segundo.
Es decir, de uno a cien gigahercios. Un gigahercio es un billón de ciclos por segundo. Las microondas se producen principalmente mediante un campo eléctrico o magnético que oscila rápidamente, y tienen varios usos comunes en las tecnologías.

Espectro electromagnético de las microondas

Las ondas de radio son las ondas electromagnéticas de menor energía, menor frecuencia y mayor longitud de onda. Se producen cuando fluye una corriente alterna en una antena y se propagan y viajan a través de la atmósfera. No son fuertemente absorbidas por la atmósfera. Se utiliza otra antena como detector y las ondas producen una corriente alterna en ella, con una frecuencia que coincide con la de las ondas de radio. Cualquiera que tenga un receptor puede sintonizarlo en esta frecuencia para captar las ondas de radio, de modo que son adecuadas para la difusión (por ejemplo, de programas de radio y televisión) a un gran número de personas. La ventaja de este método de comunicación es que no requiere cables para transmitir la información. La desventaja es que las estaciones de radio que utilizan frecuencias de transmisión similares a veces interfieren.
Se puede seleccionar una frecuencia (energía) de microondas que sea fuertemente absorbida por las moléculas de agua, haciéndolas vibrar y aumentando su energía cinética. Este efecto puede utilizarse para calentar materiales que contengan agua, por ejemplo, alimentos. Si se utiliza la frecuencia (energía) más absorbida en un horno de microondas, sólo se cocinará la parte exterior de los alimentos, ya que toda la energía se absorbe antes de penetrar en ellos. Por lo tanto, la frecuencia (energía) utilizada en un horno de microondas se modifica ligeramente para que penetre aproximadamente 1 cm en el alimento.

Peligros del microondas

Una torre de telecomunicaciones con varias antenas parabólicas para enlaces de retransmisión de microondas en Frazier Peak, en el condado de Ventura, California. Las aberturas de las antenas parabólicas están cubiertas por láminas de plástico (radomos) para evitar la humedad.
El prefijo “micro” en microondas no sugiere una longitud de onda en el rango de los micrómetros. Más bien indica que las microondas son “pequeñas” (tienen longitudes de onda más cortas), en comparación con las ondas de radio utilizadas antes de la tecnología de microondas. Los límites entre el infrarrojo lejano, la radiación de terahercios, las microondas y las ondas de radio de ultra alta frecuencia son bastante arbitrarios y se utilizan de forma variada entre los distintos campos de estudio.
En las descripciones del espectro electromagnético, algunas fuentes clasifican las microondas como ondas de radio, un subconjunto de la banda de ondas de radio; mientras que otras clasifican las microondas y las ondas de radio como tipos de radiación distintos. Se trata de una distinción arbitraria.
En un haz de microondas dirigido en ángulo hacia el cielo, una pequeña cantidad de la potencia se dispersará aleatoriamente cuando el haz atraviese la troposfera[6] Un receptor sensible más allá del horizonte con una antena de alta ganancia enfocada a esa zona de la troposfera puede captar la señal. Esta técnica se ha utilizado en frecuencias entre 0,45 y 5 GHz en sistemas de comunicación de dispersión troposférica (troposcatter) para comunicarse más allá del horizonte, a distancias de hasta 300 km.

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