Temperatura de los oceanos

Temperatura media de los océanos 2020

La temperatura de la superficie del mar -la temperatura del agua en la superficie del océano- es un importante atributo físico de los océanos del mundo. La temperatura de la superficie de los océanos del mundo varía principalmente con la latitud, con las aguas más cálidas generalmente cerca del ecuador y las más frías en las regiones del Ártico y el Antártico. A medida que los océanos absorben más calor, la temperatura de la superficie del mar aumenta, y los patrones de circulación oceánica que transportan el agua caliente y fría por todo el planeta cambian.
Los cambios en la temperatura de la superficie del mar pueden alterar los ecosistemas marinos de varias maneras. Por ejemplo, las variaciones de la temperatura del océano pueden afectar a las especies de plantas, animales y microbios presentes en un lugar, alterar los patrones de migración y reproducción, amenazar la vida oceánica sensible, como los corales, y cambiar la frecuencia e intensidad de las floraciones de algas nocivas, como la “marea roja”.1 A largo plazo, el aumento de la temperatura de la superficie del mar también podría reducir los patrones de circulación que llevan los nutrientes desde las profundidades marinas a las aguas superficiales. Los cambios en el hábitat de los arrecifes y en el suministro de nutrientes podrían alterar drásticamente los ecosistemas oceánicos y provocar el descenso de las poblaciones de peces, lo que a su vez podría afectar a las personas que dependen de la pesca para alimentarse o para trabajar.2,3

Mapa de la temperatura del océano

Las temperaturas de la superficie terrestre han aumentado más rápidamente que las del océano, ya que éste absorbe aproximadamente el 92% del exceso de calor generado por el cambio climático.[1] Gráfico con datos de la NASA[2] que muestra cómo han cambiado las temperaturas del aire de la superficie terrestre y del mar frente a una línea de base preindustrial[3].
Se trata de un conjunto de datos diarios globales de la temperatura de la superficie del mar (TSM) elaborados el 20 de diciembre de 2013 con una resolución de 1 km (también conocida como resolución ultra alta) por el grupo ROMS (Sistema Regional de Modelado Oceánico) del JPL.
La temperatura de la superficie del mar (TSM), o temperatura de la superficie del océano, es la temperatura del agua cerca de la superficie del océano. El significado exacto de superficie varía según el método de medición utilizado, pero se sitúa entre 1 milímetro (0,04 pulgadas) y 20 metros (70 pies) por debajo de la superficie del mar. Las masas de aire de la atmósfera terrestre se ven muy modificadas por las temperaturas de la superficie del mar a poca distancia de la costa. Pueden formarse zonas localizadas de nieve pesada en bandas a sotavento de masas de agua cálida dentro de una masa de aire por lo demás fría. Se sabe que las temperaturas cálidas de la superficie del mar son una de las causas de la ciclogénesis tropical sobre los océanos de la Tierra. Los ciclones tropicales también pueden causar una estela fría, debido a la mezcla turbulenta de los 30 metros superiores (100 pies) del océano. La TSM cambia diariamente, al igual que el aire sobre ella, pero en menor grado. La variación de la TSM es menor en los días de brisa que en los de calma. Además, las corrientes oceánicas, como la Oscilación Multidecadal del Atlántico (AMO), pueden afectar a la TSM en escalas de tiempo multidecadales,[4] un impacto mayor resulta de la circulación termohalina global, que afecta significativamente a la TSM media en la mayor parte de los océanos del mundo.

Temperatura del océano atlántico

Este es un simple perfil de temperatura y profundidad del agua del océano. Se puede ver que la temperatura disminuye con el aumento de la profundidad. La termoclina son capas de agua donde la temperatura cambia rápidamente con la profundidad. Este perfil de temperatura-profundidad es el que se espera encontrar en latitudes bajas y medias.
Si quieres conocer la temperatura del océano, primero tienes que conocer las partes del océano. La parte superior del océano se llama capa superficial. Luego hay una capa límite llamada termoclina. La termoclina separa las capas superficiales y las aguas profundas del océano. El océano profundo es la tercera parte del océano.
El Sol incide en la capa superficial del océano, calentando el agua. El viento y las olas mezclan esta capa de arriba a abajo, por lo que el calor se mezcla también hacia abajo. La temperatura de las aguas superficiales varía principalmente con la latitud. Los mares polares (alta latitud) pueden ser tan fríos como -2 grados Celsius (28,4 grados Fahrenheit) mientras que el Golfo Pérsico (baja latitud) puede ser tan cálido como 36 grados Celsius (96,8 grados Fahrenheit). El agua del océano, con una salinidad media de 35 psu, se congela a -1,94 grados Celsius (28,5 grados Fahrenheit). Esto significa que en las latitudes altas puede formarse hielo marino. La temperatura media de las aguas superficiales del océano es de unos 17 grados Celsius (62,6 grados Fahrenheit).

Temperatura media de los océanos por año

Nuestro planeta se calienta por la radiación solar, la energía entrante del sol. Como la Tierra es redonda, el ángulo de la superficie con respecto a la radiación entrante difiere con la latitud. En las latitudes bajas, cerca del ecuador, la luz solar directa recibida durante todo el año calienta las aguas superficiales. En las latitudes altas, las aguas oceánicas reciben menos luz solar: los polos reciben sólo el 40% del calor que recibe el ecuador. Estas variaciones en la energía solar hacen que la temperatura de la superficie del océano pueda variar desde unos cálidos 30°C (86°F) en los trópicos hasta unos muy fríos -2°C (28°F) cerca de los polos. En algunas zonas, esta temperatura superficial es relativamente estable, mientras que en otras fluctúa en función de la estación del año (y, por tanto, de la cantidad de luz solar recibida).
La temperatura del agua del océano también varía con la profundidad. En el océano, la energía solar se refleja en la superficie superior o se absorbe rápidamente con la profundidad, lo que significa que cuanto más se desciende en el océano, menos luz solar hay. El resultado es un menor calentamiento del agua. Por lo tanto, el océano profundo (por debajo de unos 200 metros de profundidad) es frío, con una temperatura media de sólo 4°C (39°F). El agua fría también es más densa y, por tanto, más pesada que el agua caliente. El agua más fría se hunde por debajo del agua caliente de la superficie, lo que contribuye a la frialdad del océano profundo. La estructura vertical del océano creada por las diferencias de temperatura tiene un gran impacto en la distribución de la vida en el océano.

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