Trata de explicar la combustion por medio del flogisto

Trata de explicar la combustion por medio del flogisto

La teoría del flogisto de la materia

En 1667, Johann Joachim Becher publicó su Physica Subterranea, que fue la primera mención de lo que se convertiría en la teoría del flogisto. Tradicionalmente, los alquimistas consideraban que había cuatro elementos clásicos: fuego, agua, aire y tierra. En su libro, Becher eliminó el fuego y el aire del modelo de elementos clásicos y los sustituyó por tres formas de tierra: terra lapidea, terra mercurialis y terra pinguis[1][2].
En la teoría de Becher, la presencia de terra lapidea, representaba el grado de fusibilidad. Terra mercurialis, también terra fluida, indicaba el grado de fluidez, subtilidad, volatilidad y metalicidad. Terra pinguis era el elemento que confería propiedades aceitosas, sulfurosas o combustibles[3]. Becher creía que terra pinguis era una característica clave de la combustión y se liberaba cuando se quemaban sustancias combustibles[1].
Georg Ernst Stahl, químico alemán, fue un alumno de Becher que amplió sus teorías con varias publicaciones en el periodo comprendido entre 1703 y 1731[1]. En un trabajo de 1718, Stahl fue el primero en rebautizar la terra pinguis como flogisto, del griego antiguo phlogios, que significa «ardiente»[3] El trabajo de Stahl analizó el papel del flogisto en la combustión y la calcinación, el término del siglo XVII para la oxidación[1].

Quién propuso la teoría del flogisto

Antoine-Laurent Lavoisier cambió para siempre la práctica y los conceptos de la química al forjar una nueva serie de análisis de laboratorio que pondrían orden en los caóticos siglos de la filosofía griega y la alquimia medieval. El trabajo de Lavoisier en la elaboración de los principios de la química moderna hizo que las generaciones futuras lo consideraran un fundador de la ciencia.
Cuando Lavoisier, de 17 años, abandonó el Colegio Mazarin de París en 1761, la química apenas podía considerarse una verdadera ciencia. A diferencia de la física, que había alcanzado su madurez gracias a los trabajos de Isaac Newton un siglo antes, la química seguía anclada en el legado de los filósofos griegos. Los cuatro elementos de Aristóteles -tierra, aire, fuego y agua- habían sido modificados lentamente por los alquimistas medievales, que añadieron su propio lenguaje arcano y su simbolismo.
El concepto de flogisto se incorporó a la mezcla. Desarrollado por el científico alemán Georg Ernst Stahl a principios del siglo XVIII, el flogisto era un concepto químico dominante en la época porque parecía explicar muchas cosas de forma sencilla. Stahl creía que toda sustancia combustible contenía un componente universal del fuego, al que denominó flogisto, de la palabra griega que significa inflamable. Dado que una sustancia combustible como el carbón vegetal perdía peso al arder, Stahl razonaba que este cambio se debía a la pérdida de su componente flogisto en el aire.

La teoría del flogisto se asocia con

35 En su minucioso estudio del concepto de afinidad, Kim subraya que la diferencia entre Kirwan y Lavoisier no puede atribuirse al desinterés o a la incompetencia de Kirwan en el análisis cuantitativo, sino todo lo contrario. Concentrándose en la perspectiva de Lavoisier sobre las cuestiones controvertidas, comenta únicamente los argumentos empíricos de Kirwan y no sus motivaciones intelectuales: «Toda la crítica de Kirwan al campo antiflogístico se basaba en mediciones precisas de pesos específicos. De hecho, iba un paso por delante de sus oponentes franceses al defender la importancia de estas mediciones para la teoría química… Lavoisier no se diferenciaba de Kirwan en su compromiso más profundo con la regla de la balanza, sino en su visión algebraica de la química y en su comprensión gramatical de la naturaleza. Es decir, el poder explicativo superior de su sistema residía en el álgebra entrelazada de todos los componentes, más que en su aplicación a los casos particulares en cuestión». Kim, op. cit. (13), p. 380.
39 Nicholson, op. cit. (11), p. 59. Aunque Nicholson admitió a estas alturas que el flogisto no estaba exento de problemas, seguía pensando que el sistema antiflogístico era igualmente problemático y en su First Principles of Chemistry presentó ambos sistemas. Véase Partington, op. cit. (28), vol. 3, p. 490.

La teoría del flogisto simplificada

Puede que la humanidad haya aprendido a hacer fuego hace muchos miles de años, pero no entendimos cómo funcionaba hasta hace mucho tiempo. Se propusieron muchas teorías para intentar explicar por qué algunos materiales ardían y otros no, por qué el fuego desprendía calor y luz y por qué el material quemado no era el mismo que la sustancia inicial.
La teoría del flogisto fue una de las primeras teorías químicas para explicar el proceso de oxidación, que es la reacción que se produce durante la combustión y la oxidación. La palabra «flogisto» es un término del griego antiguo que significa «quemar», que a su vez deriva del griego «phlox», que significa llama. La teoría del flogisto fue propuesta por primera vez por el alquimista Johann Joachim (J.J.) Becher en 1667. Georg Ernst Stahl expuso la teoría de manera más formal en 1773.
Aunque la teoría ha sido descartada desde entonces, es importante porque muestra la transición entre los alquimistas que creían en los elementos tradicionales de la tierra, el aire, el fuego y el agua, y los verdaderos químicos, que realizaron experimentos que llevaron a la identificación de los verdaderos elementos químicos y sus reacciones.

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