Usos indebidos de la estadistica

Usos indebidos de la estadistica

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Se ha escrito mucho sobre el mal uso de las estadísticas por parte de los grupos de presión y los políticos, los encuestadores y las campañas publicitarias, los medios de comunicación (periódicos, revistas, televisión y ahora Internet), e incluso el mal uso por parte de los estadísticos y los científicos. En algunos casos, el mal uso se debe simplemente a la falta de conocimiento de los tipos de problemas que se pueden encontrar, en otros al descuido o a la falta de precaución y revisión, mientras que en ocasiones este mal uso es deliberado. Una de las razones ha sido el crecimiento de la llamada elaboración de políticas basadas en la evidencia, que utiliza los resultados de la investigación para guiar y justificar la toma de decisiones políticas, económicas y sociales. Si bien la investigación cuidadosamente diseñada, revisada por pares y repetible proporciona una base sólida para la toma de decisiones, la investigación débil o la presentación selectiva de los resultados puede tener consecuencias profundamente perjudiciales. En esta sección ofrecemos orientación sobre los tipos de problemas que se pueden encontrar y comentamos cómo se pueden evitar o minimizar algunos de ellos. Las principales categorías de uso indebido pueden resumirse así:

Media

Los análisis estadísticos han sido históricamente un baluarte de las industrias de alta tecnología y negocios avanzados, y hoy son más importantes que nunca. Con el auge de la tecnología avanzada y la globalización de las operaciones, los análisis estadísticos ofrecen a las empresas una visión para resolver las incertidumbres extremas del mercado. Los estudios fomentan la toma de decisiones con conocimiento de causa, juicios sólidos y acciones llevadas a cabo sobre el peso de las pruebas, no de las suposiciones.
Dado que las empresas se ven a menudo obligadas a seguir una hoja de ruta del mercado difícil de interpretar, los métodos estadísticos pueden ayudar a la planificación necesaria para navegar por un paisaje lleno de baches, escollos y competencia hostil. Los estudios estadísticos también pueden ayudar en la comercialización de bienes o servicios, y en la comprensión de los factores de valor únicos de cada mercado objetivo. En la era digital, estas capacidades se potencian y aprovechan aún más mediante la implantación de tecnología avanzada y software de inteligencia empresarial.  Si todo esto es cierto, ¿cuál es el problema de las estadísticas?

Comentarios

Se produce un mal uso de las estadísticas cuando un argumento estadístico afirma una falsedad. Desde que las estadísticas empezaron a desempeñar un papel importante en la sociedad, a menudo se han utilizado mal. En algunos casos, el mal uso fue accidental. En otros, ha sido intencionado y en beneficio del autor. Cuando la razón estadística implicada es falsa o está mal aplicada, esto constituye una falacia estadística.
Es fácil caer en los errores. Los científicos profesionales, incluso los matemáticos y los estadísticos profesionales, pueden ser engañados incluso por algunos métodos sencillos y aunque tengan cuidado de comprobarlo todo. Se sabe que los científicos se engañan a sí mismos con la estadística debido al desconocimiento de la teoría de la probabilidad y a la falta de estandarización de sus pruebas.
En términos de marketing, todo lo que tiene que hacer una empresa para promocionar un producto neutral (inútil) es encontrar o realizar, por ejemplo, 20 estudios con un nivel de confianza del 95%. Aunque el producto sea realmente inútil, por término medio uno de los 20 estudios mostrará un efecto positivo por pura casualidad (esto es lo que significa un nivel de confianza del 95%) La empresa ignorará los 19 resultados no concluyentes y promocionará sin cesar el único estudio que dice que el producto/idea es bueno. Esta táctica es más eficaz cuantos más estudios existan, porque aumenta la probabilidad de que haya un gran número de estudios que apoyen la eficacia del producto. Por ejemplo, con un nivel de confianza del 95%, si hay 200 estudios, una media de 10 de ellos mostrará un efecto. Es probable que las organizaciones que no publican todos los estudios que realizan, como las tabacaleras que niegan la relación entre el tabaquismo y el cáncer, o los vendedores de píldoras milagrosas, utilicen esta táctica.

Skewness

La estadística consiste en pruebas utilizadas para analizar los datos. Estas pruebas proporcionan un marco analítico dentro del cual los investigadores pueden seguir sus preguntas de investigación. Este marco proporciona una forma de trabajar con la información observable. Al igual que otros marcos analíticos, las pruebas estadísticas pueden utilizarse de forma incorrecta, lo que puede dar lugar a interpretaciones y representaciones erróneas. Los investigadores deciden qué preguntas de investigación formular, qué grupos estudiar, cómo deben dividirse esos grupos, en qué variables centrarse y cuál es la mejor manera de categorizar y medir esas variables. La cuestión es que los investigadores conservan la capacidad de manipular cualquier estudio incluso cuando deciden qué estudiar y cómo hacerlo.

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