Via enteral y parenteral

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Cuando los pacientes tienen problemas con la alimentación o la digestión, a veces es necesario nutrirlos con alimentos artificiales, especialmente formulados para aportar el equilibrio adecuado de grasas, proteínas, azúcares, vitaminas y minerales. Estos preparados artificiales pueden introducirse en el intestino para ser absorbidos de la forma habitual, lo que se conoce como nutrición enteral. También pueden administrarse en el torrente sanguíneo a través de un goteo para evitar el intestino, lo que se conoce como nutrición parenteral.
Si el intestino funciona normalmente para absorber los alimentos y los nutrientes, la nutrición enteral es la forma preferida de suministrar el apoyo nutricional. En algunos pacientes, la nutrición enteral puede tener que administrarse en el intestino a través de una sonda, pero en otros puede ser posible que la tomen por la boca.
Esta forma de apoyo nutricional se utiliza para los pacientes que no pueden ingerir suficientes alimentos, ya sea porque tienen poco apetito, porque les resulta difícil comer o porque su cuerpo necesita energía adicional debido a una enfermedad. Los productos nutricionales pueden comerse o beberse además de cualquier comida o bebida que los pacientes puedan manejar. Estos productos aportan más energía y nutrición que los alimentos normales, por lo que los pacientes no tienen que consumir una gran cantidad.

Nutrición parenteral total

La pregunta fundamental de por qué alimentar a los pacientes críticos ha sido respondida con seguridad por estudios en pacientes humanos que demuestran el aumento de las tasas de infección, las estancias hospitalarias y el uso de antibióticos en pacientes en ayunas o «hambrientos» en comparación con los pacientes a los que se les ha proporcionado nutrición. Mientras que la literatura veterinaria contiene relativamente pocos estudios que comparen directamente a los pacientes en ayunas con los alimentados, la comprensión de las anormalidades fisiológicas y patológicas en la inanición simple y la inanición estresada es útil para entender la necesidad de alimentar a los pacientes críticamente enfermos.
La «inanición simple» en los animales es una respuesta adaptativa a la falta de nutrientes. Durante la inanición simple, inicialmente la gluconeogénesis aumenta para proporcionar energía en los primeros 1-2 días. Después de tres días, la tasa metabólica se reduce para preservar los tejidos endógenos. La T3 inactiva aumenta y la T4 activa disminuye para preservar los nutrientes. Si la inanición simple continúa, la cetogénesis y la lipólisis comienzan a proporcionar energía.

Ventajas e inconvenientes de la nutrición enteral y parenteral

Los enfermos críticos tienen un mayor riesgo de desnutrición. Las enfermedades agudas y crónicas, los traumatismos y las inflamaciones inducen un catabolismo relacionado con el estrés, y los efectos adversos inducidos por los medicamentos pueden reducir el apetito o aumentar las náuseas y los vómitos. Además, el manejo del paciente en la unidad de cuidados intensivos (UCI) también puede interrumpir las rutinas de alimentación. Los métodos para satisfacer las necesidades nutricionales incluyen el suministro de nutrición enteral (NE), o nutrición parenteral (NP), o una combinación de ambas (NE y NP). Sin embargo, cada método es problemático. Esta revisión tuvo como objetivo determinar la vía de administración que optimiza la captación de la nutrición.
Comparar los efectos de los métodos de nutrición enteral versus parenteral, y los efectos de los métodos de nutrición enteral versus una combinación de métodos de nutrición enteral y parenteral, entre los adultos críticamente enfermos, en términos de mortalidad, número de días libres de UCI hasta el día 28, y eventos adversos.
Se incluyeron estudios controlados aleatorios (ECA) y estudios cuasialeatorios que compararon la NE administrada a adultos en la UCI versus la NP o versus la NE y la NP. Se incluyeron participantes que eran pacientes traumatizados, de emergencia y posquirúrgicos en la UCI.

Tipos de alimentación enteral

Sólo el 1% de los adultos mayores que viven de forma independiente están clínicamente desnutridos. Sin embargo, según los resultados de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 16% de los residentes de la comunidad de 65 años o más consumen menos de 1.000 calorías al día, una ingesta que les sitúa en un alto riesgo de desnutrición. La necesidad de una nutrición suplementaria se hace aún más evidente a la luz de las estadísticas que indican que hasta el 60% de los adultos mayores en hospitales y centros de atención a largo plazo están desnutridos.
Cuando los adultos mayores no pueden comer o comen lo suficiente, a menudo es necesaria la nutrición enteral o parenteral, dice Christine Gerbstadt, MD, RD, una portavoz de la Asociación Dietética Americana con sede en Altoona, PA. «El objetivo de la nutrición enteral es utilizar el tracto gastrointestinal [GI] siempre que sea posible. La terapia de nutrición parenteral utiliza la alimentación intravenosa cuando no se puede utilizar el tracto gastrointestinal, por ejemplo, a corto plazo después de una cirugía gastrointestinal, como una resección intestinal con una recuperación prolongada o complicaciones.»

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