Saltar al contenido
Indios Cherokee

Indios Comanches

Las planicies norteamericanas fueron el hogar de diferentes tribus indígenas, que aprovecharon las tierras para crear asentamientos temporales mientras esperaban la llegada del verano, época de caza y movilización.

Entre esas diferentes tribus podemos encontrar a los Comanches. Grandes jinetes y cazadores, los Comanches eran reconocidos por sus habilidades al lomo del famoso caballo comanche y su cacería de bisontes con arco y flecha, además de sus incursiones y dominio de la mayoría de las planicies del norte de México.

La tribu comanche

territorio comanche

Lo que más tarde se llegaría a conocer como los Comanches en un principio fue una tribu que formaba parte de los Shoshones. Los Shoshones se dividían en 4 cuatro grandes grupos que vivían en la zona noroeste de Estados Unidos, ocupando parte de los estados de Utah, Montana, Idaho, California, Nevada y Wyoming. Debido a diferentes factores meteorológicos, climáticos y humanos, como la pequeña edad de hielo y una migración de los Apaches hacia las planicies y llanura norteamericanas, los shoshones se dividieron en 2 grandes grupos:

  • Los shoshones del norte: Este grupo de shoshones, integrado por la mayor parte de ellos, se dirigió al norte en busca de los bisontes que habitaban el valle de Yellowstone.
  • Los shoshones del sur: este pequeño grupo restante decidió no seguir hacia el norte y tomaron la vía contraria, el sur. Se cree que esta migración se debió a la búsqueda de caballos, principal fuente de movilidad y herramienta de caza utilizada por estas tribus.

El pequeño grupo del sur terminó por separarse definitivamente de los shoshones, dando paso a lo que luego se conocería como Comanches. El primer registro histórico de esta tribu data de 1706, cuando la población de Taos, al norte del estado de Nuevo México, hizo un aviso al gobernador de ese momento sobre un ataque que se veía venir. Los atacantes no eran otros sino los Comanches, aliados con otras tribus de la zona a quienes aceptaron ayudar en la guerra a cambio de caballos y canales comerciales.

El término “Comanche” llegó a oídos españoles por medio de los utes, quienes los llamaban “kumantsi”, lo que significa “enemigo”. Este es posiblemente el origen del nombre, pero existen otras versiones medianamente aceptadas por los estudiosos en el tema, como que el nombre es derivado del español “camino ancho”.

La alianza Comanche-ute logró que dicha primera tribu tuviera acceso a más caballos, principal fuente de movilidad por las planicies norteamericanas. Gracias a la posesión de más caballos y otras tecnologías conseguidas, tanto en los diferentes ataques a los pueblos del sur como en las alianzas comerciales logradas, el pueblo comanche comenzó su expansión.

La toma de las planicies, nuevo territorio en dominio de los comanches

Con los caballos en su poder, el pueblo de indiosComanche comenzó lo que sería la toma del sur de las planicies norteamericanas, cuyas tierras estaban bajo dominio apache. Los pueblos Apaches se habían asentado a lo largo de los valles y ríos, comenzando prácticas de agricultura y pesca, pero la guerra y masacre por parte de los comanches generó un desplazamiento hacia el sur, perdiendo parte de su dominio sobre las tierras. Dicho dominio terminaría por agotarse debido a otros enfrentamientos en el frente este de sus territorio con otras grandes tribus, logrando así la retirada por completo de los apaches más hacia el sur, al estado de Nuevo México.

comancheria

Esta huida del pueblo Apache hacia el sur terminó en una alianza de los mismos con el pueblo español, quienes les otorgaron protección a cambio de su conversión al cristianismo. Una vez aliados, diferentes ataques fueron lanzados contra el pueblo Comanche, pero sin éxito alguno.

Consecutivos ataques de la alianza comanche-ute al pueblo apache lograron un desplazamiento total de estos últimos de las tierras, que pasaron a dominio Comanche. Luego de este período de expansión, la tribu comenzó una etapa de calma y adaptación a las nuevas tierras.

Período de calma, adaptación a las llanuras y la caza de bisontes.

tienda comanche

Los comanches se adaptaron rápidamente a las planicies norteamericanas. El uso de los caballos era indispensable para los comanches, por lo que comenzaron un proceso de crianza de los mismos. El caballo llegó a ser de tal valor para las tribus, que la importancia de una familia se medía en número de caballos que ésta poseía.

La crianza de caballos se extendió por toda la comancheria, siendo estos una herramienta de comercio, caza y arma de guerra. Los comanches fueron famosos por ser los mejores jinetes de galoparon las planicies, ya sea rumbo a la batalla o en búsqueda de fuentes de alimentos.

La principal fuente de alimentos, ropa y armas era el bisonte americano. Gracias a un aumento en las lluvias, la población de bisontes se incrementó, facilitando así su caza por parte de la tribu comanche. Sus técnicas de caza de bisonte consistían en:

  • Persecución hacia el precipicio: un grupo de cazadores comanches perseguían a caballo a manadas enteras de bisontes, generando una estampida. Dichas manadas eran perseguidas por varios kilómetros y dirigidas hacia ciertos cañones y precipicios, en donde los animales caían, rompiendo sus piernas o muriendo aplastados por los otros bisontes que les seguían. Era una técnica muy efectiva, ya que dejaba a los bisontes muertos o totalmente indefensos ante las armas comanches, que luego bajaban y los propiciaban la muerte. Usando esta técnica podían cazar 200 bisontes en un día bueno.
  • Encierro en corral: los comanches rodeaban a los bisontes, encerrándolos en un círculo y atacándolos allí mismo. Una forma efectiva de caza, pero algo riesgosa.
  • Encierro por fuego: Los comanches perseguían y acorralaban a los bisontes. Luego de esto, hacían un círculo de fuego para evitar que los animales escaparan y allí procedían a matarlos.

Los comanches se convirtieron en diestros cazadores de bisontes, usándolos como su principal fuente de comida y diferentes tipos de armas, ropa, utensilios y abrigo.

Modo de vida comanche en los asentamientos comanche

en una tribu comanche

Los comanches vivían en “tipis”, la vivienda típica de la tribu.

Tenía forma cónica, con un hueco en la parte superior para permitir la salida del humo de las fogatas que se encendían en su interior. Los tipis eran fabricados con diversos materiales, pero la piel del bisonte era un elemento clave en su elaboración.

El uso del bisonte fue uno de los factores claves para la supervivencia y el dominio Comanche.

De él sacaban el cuero que usaban para las ropas y viviendas, con los huesos hacían utensilios, armas y otro tipo de elementos decorativos, aparte de su carne rica en proteínas.

Un alimento típico comanche consistía en una masa seca de carne de bisonte, bayas y grasas. Lo llamaban “pemmikan” y era un alimento rico en grasas y proteínas.

La sociedad comanche separaba las labores masculinas y femeninas de una manera muy marcada: las mujeres se encargaban de las labores de la casa, el preparado de la comida, el curtido de pieles para la elaboración de prendas de ropas y el cuidado de los animales.

Los hombres eran guerreros y cazadores, comerciantes y jefes. Los hombres comanches eran entrenados en el arte de la guerra desde muy temprana edad: cuando niños entrenaban a modo de juego, pero a medida que iban creciendo, el entrenamiento se hacía cada vez más serio.

En cuanto a los casamientos, era una tribu principalmente monógama, pero con el aumento de las crías de caballos y de las labores del hogar, un hombre podía tener más esposas si así lo deseaba. La primera esposa era la que disfrutaba de un poco más de libertad, mientras las subsecuentes estaban de cierta manera bajo su mando y debían realizar las labores más pesadas.

Sociedad Comanche: el jefe

jefe comanche

Los comanches llamaban a sus jefes “paraibos”, El paraibo era un hombre que demostraba diferentes cualidades que lo calificaban como el hombre perfecto para liderar. Este hombre debía demostrar su valía en batalla, su capacidad de liderazgo y debía poseer propiedades y un gran número de animales, siendo este último factor algo esencial. Durante los tiempos de necesidad, el paraibo compartía sus propiedades y bienes con el resto de la tribu, fortaleciendo los lazos y la unidad como tribu.

Estos jefes eran auxiliados por un grupo de adultos o consejo. Cada asentamiento tenía su paraibo y cuando se iba a discutir un tratado de paz o algún tema de interés para la comunidad comanche en general, los jefes se reunían para tratar estos temas.

La comancheria

la comancheria territorio indio

El territorio ocupado por los comanches era llamado comancheria.

En su punto de mayor extensión, superó los cuatrocientos mil kilómetros cuadrados, y se extendía a los largo de varios estados actuales, como Texas, Nuevo México, Oklahoma, Kansas y Colorado.

Fue considerado un imperio y en su máximo apogeo llegó a ser el hogar de más de 45mil comanches. Esta tribu dominó las planicies desde su llegada, a principios de la década de 1700 hasta finales de la década de 1850, cuando repetidas epidemias acabaron con más de la mitad de la población comanche.

La viruela fue la primera epidemia responsable de muchas muertes comanches, y su repetida aparición diezmó sus fuerzas de 45mil a menos de 20mil, antes de la aparición de otras enfermedades como el cólera.

Luego de todas las epidemias de viruela y cólera, el número de comanches vivos no pasaba los ocho mil, y con una fuerza humana tan reducida, no pudieron hacerle frente a sus enemigos, terminando así el llamado imperio Comanche.

Summary
Historia de las tribus amerindias: Los Comanches
Article Name
Historia de las tribus amerindias: Los Comanches
Description
Entre esas diferentes tribus podemos encontrar a los Comanches. Grandes jinetes y cazadores, los Comanches eran reconocidos por sus habilidades a caballo y su cacería de bisontes con arco y flecha, además de sus incursiones y dominio de la mayoría de las planicies del norte de México.
Author
Publisher Name
Indios Cherokee
Publisher Logo