Agentes de la erosión del suelo

Agentes de la erosión del suelo animales

La erosión del suelo es el desplazamiento de la capa superior del suelo; es una forma de degradación del suelo. Este proceso natural está causado por la actividad dinámica de los agentes erosivos, es decir, el agua, el hielo (glaciares), la nieve, el aire (viento), las plantas, los animales y los seres humanos. En función de estos agentes, la erosión se divide a veces en erosión hídrica, erosión glaciar, erosión nival, erosión eólica (eólica), erosión zoogénica y erosión antropogénica, como la erosión por laboreo[1].
La erosión del suelo puede ser un proceso lento que pasa relativamente desapercibido, o puede producirse a un ritmo alarmante, causando una grave pérdida de la capa superficial del suelo. La pérdida de suelo de las tierras de cultivo puede reflejarse en la reducción del potencial de producción de los cultivos, en la disminución de la calidad de las aguas superficiales y en el deterioro de las redes de drenaje. La erosión del suelo también podría provocar socavones.
Las actividades humanas han aumentado entre 10 y 50 veces el ritmo al que se produce la erosión en todo el mundo. La erosión excesiva (o acelerada) causa problemas tanto «in situ» como «ex situ». Los impactos in situ incluyen la disminución de la productividad agrícola y (en los paisajes naturales) el colapso ecológico, ambos debido a la pérdida de las capas superiores del suelo, ricas en nutrientes. En algunos casos, el resultado final es la desertificación. Los efectos externos incluyen la sedimentación de los cursos de agua y la eutrofización de las masas de agua, así como los daños relacionados con los sedimentos en las carreteras y las casas. La erosión hídrica y la eólica son las dos causas principales de la degradación de la tierra; combinadas, son responsables de alrededor del 84% de la extensión global de las tierras degradadas, lo que hace que la erosión excesiva sea uno de los problemas medioambientales más importantes en todo el mundo[2][3][4].

Ejemplos de agentes de la erosión del suelo

En las ciencias de la tierra, la erosión es la acción de los procesos superficiales (como el flujo de agua o el viento) que elimina el suelo, la roca o el material disuelto de un lugar de la corteza terrestre y lo transporta a otro lugar. La erosión es distinta de la meteorización, que no implica ningún movimiento[1][2] La eliminación de rocas o suelos en forma de sedimentos clásticos se denomina erosión física o mecánica; esto contrasta con la erosión química, en la que el suelo o el material rocoso se eliminan de una zona por disolución[3] Los sedimentos o solutos erosionados pueden ser transportados sólo unos milímetros, o miles de kilómetros.
Entre los agentes de la erosión se encuentran las precipitaciones[4], el desgaste del lecho rocoso en los ríos, la erosión costera provocada por el mar y las olas, el desgarro, la abrasión y la socavación de los glaciares, las inundaciones de área, la abrasión del viento, los procesos de las aguas subterráneas y los procesos de movimiento de masas en paisajes escarpados, como los deslizamientos de tierra y los flujos de escombros. La velocidad a la que actúan estos procesos controla la rapidez con la que se erosiona una superficie. Por lo general, la erosión física es más rápida en las superficies de fuerte pendiente, y los ritmos también pueden ser sensibles a algunas propiedades controladas por el clima, como la cantidad de agua suministrada (por ejemplo, por la lluvia), la intensidad de las tormentas, la velocidad del viento, el alcance de las olas o la temperatura atmosférica (especialmente en el caso de algunos procesos relacionados con el hielo). También es posible la retroalimentación entre las tasas de erosión y la cantidad de material erosionado que ya es transportado, por ejemplo, por un río o un glaciar[5][6] El transporte de materiales erosionados desde su ubicación original va seguido de la deposición, que es la llegada y el emplazamiento del material en una nueva ubicación[1].

Qué causa la erosión del suelo

No hay una única causa que pueda considerarse responsable de la erosión del suelo o que se asuma como la causa principal de este problema. Hay muchos factores subyacentes responsables de este proceso, algunos inducidos por la naturaleza y otros por el ser humano. Las principales causas de la erosión del suelo pueden enumerarse como
2.2.2 Erosión geológica: En condiciones naturales no perturbadas se establece un equilibrio entre el clima de un lugar y la cubierta vegetal que protege la capa de suelo. Las cubiertas vegetales, como los árboles y los bosques, retardan el transporte del material del suelo y actúan como un freno a la erosión excesiva. Sin embargo, una cierta cantidad de erosión tiene lugar incluso bajo la cubierta natural. Esta erosión, denominada erosión geológica, es un proceso lento y se compensa con la formación de suelo por el proceso natural de meteorización. Sus efectos no tienen mucha importancia en lo que respecta a las tierras agrícolas.
2.2.3 Erosión acelerada: Cuando se cultiva la tierra, se altera el equilibrio natural existente entre el suelo, su cubierta vegetal y el clima. En estas condiciones, la eliminación de la superficie del suelo debido a los organismos naturales se produce a un ritmo más rápido del que se puede construir por el proceso de formación del suelo. La erosión que se produce en estas condiciones se denomina erosión acelerada. Sus tasas son mayores que las de la erosión geológica. La erosión acelerada reduce la fertilidad del suelo en las tierras agrícolas.

Agentes de la erosión del suelo humanos

La erosión es el proceso geológico por el que los materiales terrestres son desgastados y transportados por fuerzas naturales como el viento o el agua. Un proceso similar, la meteorización, descompone o disuelve la roca, pero no implica movimiento.
La mayor parte de la erosión la realiza el agua líquida, el viento o el hielo (normalmente en forma de glaciar). Si el viento es polvoriento, o el agua o el hielo glaciar son turbios, se está produciendo una erosión. El color marrón indica que hay trozos de roca y suelo suspendidos en el fluido (aire o agua) y que están siendo transportados de un lugar a otro. Este material transportado se llama sedimento.
La erosión física describe el proceso por el que las rocas cambian sus propiedades físicas sin cambiar su composición química básica. La erosión física suele hacer que las rocas sean más pequeñas o más suaves. Las rocas erosionadas por medio de la erosión física suelen formar sedimentos clásticos. Los sedimentos clásticos están compuestos por fragmentos de rocas más antiguas que han sido transportados desde su lugar de origen.
El hielo y el agua líquida también pueden contribuir a la erosión física, ya que su movimiento obliga a las rocas a chocar entre sí o a resquebrajarse. Algunas rocas se rompen y se desmoronan, mientras que otras se desgastan. Las rocas fluviales suelen ser mucho más lisas que las que se encuentran en otros lugares, por ejemplo, porque han sido erosionadas por el contacto constante con otras rocas fluviales.

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