Capa gaseosa de la tierra

Troposfera…

La atmósfera de la Tierra es nuestro escudo natural contra las duras condiciones del espacio, desde los meteoritos y la caída de satélites hasta la mortal radiación ultravioleta del sol. También contiene el aire que respiramos, el clima que experimentamos y ayuda a regular las temperaturas planetarias.
“Aire” es el nombre común que recibe la combinación de gases que utilizan los organismos para respirar y realizar la fotosíntesis. En volumen, el aire seco contiene un 78,09% de nitrógeno, un 20,95% de oxígeno, un 0,93% de argón, un 0,039% de dióxido de carbono y cantidades menores de otros gases, así como cantidades variables de vapor de agua. Sin embargo, la composición del aire y la presión atmosférica no son constantes en toda la atmósfera, sino que varían en función de la altitud, lo que da a la atmósfera 5 capas principales distintas.
Comenzando en la superficie de la Tierra, la troposfera se extiende hasta unos 11 kilómetros de altura. Esta es la capa en la que vivimos y contiene la mayor parte de lo que consideramos “la atmósfera”, incluyendo el aire que respiramos y casi todo el tiempo y las nubes que vemos. En la troposfera, la temperatura del aire disminuye a medida que se asciende.

Estratosfera…

La Tierra está rodeada por un dominio gaseoso, comúnmente denominado atmósfera, aunque, etimológicamente, este nombre sólo se justifica para la capa más baja y densa, donde el contenido de oxígeno permite respirar a los humanos. En esta envoltura gaseosa, el uso lleva a distinguir varias capas concéntricas, la troposfera hasta unos 12 km, luego la estratosfera hasta unos 60 km y, por último, la mesosfera, hasta altitudes más allá de las cuales el aire se vuelve demasiado enrarecido para ser modelado como un gas. Los mecanismos propios de cada una de estas capas justifican sus nombres; imponen una variación no monótona de la temperatura, mientras que la presión y la densidad disminuyen regularmente con la altitud. Esta capa gaseosa tiene una influencia crucial sobre las condiciones de vida en la Tierra, tanto por su acción sobre el clima, en particular a través del efecto invernadero, como por su papel de escudo que filtra una gran parte de la radiación solar.
La principal característica de este medio es su naturaleza gaseosa, lo que significa que las moléculas, que se agitan constantemente a velocidades superiores a la del sonido (unos 340 m/s en el aire a nivel del mar), tienen choques extremadamente frecuentes. Seamos más precisos: en el aire a altitudes moderadas, el tiempo típico entre dos colisiones (unos 10-9 segundos a nivel del mar) es mucho más corto que los tiempos de desplazamiento de las aves y los aviones que vuelan en este entorno, o que los flujos atmosféricos y de viento característicos. Más allá, en el entorno espacial de la Tierra (véase La alta atmósfera), las distancias entre moléculas, átomos o iones son tan grandes que esta condición ya no se cumple y que este entorno no puede modelarse como un gas. Además, esta envoltura gaseosa es casi transparente a las ondas electromagnéticas y, por tanto, a la luz, pero sólo deja a las ondas acústicas (sonidos) un alcance relativamente limitado debido a la viscosidad del aire, suficiente para disipar su energía.

Composición de la atmósfera

Los gases de la atmósfera dispersan la luz azul más que otras longitudes de onda, rodeando la Tierra en una capa visiblemente azul cuando se ve desde el espacio a bordo de la ISS a una altura de 335 km[1].
Composición de la atmósfera terrestre por recuento molecular, excluyendo el vapor de agua. La tarta inferior representa los gases traza que, en conjunto, componen alrededor del 0,043391% de la atmósfera (0,04402961% en la concentración de abril de 2019 [2][3]). Las cifras son principalmente del año 2000, con el CO2 y el metano de 2019, y no representan ninguna fuente única[4].
La atmósfera de la Tierra, comúnmente conocida como aire, es la capa de gases retenidos por la gravedad de la Tierra que rodea el planeta y forma su atmósfera planetaria. La atmósfera de la Tierra protege la vida en la Tierra creando una presión que permite la existencia de agua líquida en la superficie terrestre, absorbiendo la radiación solar ultravioleta, calentando la superficie mediante la retención de calor (efecto invernadero) y reduciendo las temperaturas extremas entre el día y la noche (la variación de temperatura diurna).

Capas de la atmósfera

Mira hacia arriba. Muy arriba. Las nubes que ves en el cielo, el viento que mueve los árboles o la bandera en el patio de tu colegio, incluso el sol que sientes en tu cara… todo ello es resultado de la atmósfera terrestre.
La atmósfera de la Tierra se extiende desde la superficie del planeta hasta 10.000 kilómetros de altura. A partir de ahí, la atmósfera se funde con el espacio. No todos los científicos se ponen de acuerdo sobre cuál es el límite superior de la atmósfera, pero sí sobre el hecho de que la mayor parte de la atmósfera se encuentra cerca de la superficie de la Tierra, hasta una distancia de entre 8 y 15 kilómetros.
Aunque el oxígeno es necesario para la mayor parte de la vida en la Tierra, la mayor parte de la atmósfera terrestre no es oxígeno. La atmósfera terrestre está compuesta por un 78% de nitrógeno, un 21% de oxígeno, un 0,9% de argón y un 0,1% de otros gases. El dióxido de carbono, el metano, el vapor de agua y el neón son algunos de los gases que componen el 0,1% restante.
La atmósfera se divide en cinco capas diferentes, en función de la temperatura. La capa más cercana a la superficie de la Tierra es la troposfera, que se extiende desde unos siete y 15 kilómetros (cinco a 10 millas) desde la superficie. La troposfera es más gruesa en el ecuador y mucho más fina en los polos norte y sur. La mayor parte de la masa de toda la atmósfera está contenida en la troposfera, entre el 75 y el 80% aproximadamente. La mayor parte del vapor de agua de la atmósfera, junto con el polvo y las partículas de ceniza, se encuentran en la troposfera, lo que explica que la mayoría de las nubes de la Tierra se encuentren en esta capa. Las temperaturas en la troposfera disminuyen con la altitud.

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