Capas de un volcan

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Los volcanes se encuentran en toda la Tierra. También se encuentran en otros cuerpos de nuestro Sistema Solar. Han desempeñado un papel en la creación de la tierra, contribuyendo a un suelo fértil para el cultivo de alimentos, haciendo una historia asombrosa, y también causando desastres. Los volcanes son fascinantes para los científicos que los estudian. ¿A ti también te fascinan los volcanes?
Un volcán es un respiradero por el que las rocas fundidas bajo la superficie de la corteza terrestre pueden escapar del calor y la presión acumulados. Pero para entender los volcanes, primero tenemos que aprender un poco sobre la estructura de la propia Tierra. Veamos la tierra desde el centro hacia afuera…
En las profundidades del centro de la tierra, se encuentra una masa sólida conocida como el núcleo interno. Este núcleo interno está caliente – muy caliente – tan caliente que en realidad es roca fundida. Pero debido a su ubicación, esta roca derretida es presionada por el peso de todas las capas por encima de ella, en una masa sólida. Los científicos no tienen forma de medir la temperatura exacta de esta capa. Este núcleo interno está formado por hierro y níquel. Gira para crear nuestro campo magnético.

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La Tierra está compuesta por cuatro capas diferentes. Muchos geólogos creen que, al enfriarse la Tierra, los materiales más pesados y densos se hundieron en el centro y los más ligeros subieron a la superficie. Por ello, la corteza está formada por los materiales más ligeros (rocas- basaltos y granitos) y el núcleo está formado por metales pesados (níquel y hierro).
La corteza terrestre es como la piel de una manzana. Es muy fina en comparación con las otras tres capas. La corteza sólo tiene unos 8 kilómetros de espesor bajo los océanos (corteza oceánica) y unos 32 kilómetros bajo los continentes (corteza continental). Las temperaturas de la corteza varían desde la temperatura del aire en la parte superior hasta unos 1600 grados Fahrenheit (870 grados Celcius) en las partes más profundas de la corteza. Usted puede hornear una barra de pan en su horno a 350 grados Fahrenheit, a 1600 grados F. las rocas comienzan a derretirse.
La corteza terrestre está dividida en muchos trozos llamados placas. Las placas “flotan” sobre el manto blando y plástico que se encuentra debajo de la corteza. Estas placas suelen desplazarse suavemente, pero a veces se pegan y acumulan presión. La presión aumenta y la roca se dobla hasta que se rompe. Cuando esto ocurre, se produce un terremoto.

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Volcanes – Sigue la corriente es una actividad de 30 a 45 minutos en la que equipos de investigadores de escenas geológicas, de 8 a 13 años, crean volcanes como los que acaban de examinar en la Tierra y Marte. Utilizando bicarbonato de sodio, vinagre y plastilina, modelan erupciones volcánicas y los niños mayores pueden trazar un mapa de los flujos de lava (opcional). Los niños exploran cómo crecen los volcanes, cómo los flujos de lava posteriores se superponen a los anteriores y cómo los flujos anteriores influyen en las trayectorias de los flujos posteriores. Determinan la historia de las erupciones de un volcán basándose en la estratificación de los diferentes flujos y reflexionan sobre lo que la presencia de volcanes significa sobre el interior del planeta.
Esta actividad ha sido modificada de Lava Layering, una actividad en Exploring the Moon: a Teacher’s Guide with activities for Earth and Space Sciences, NASA Education Product EG-1997-10-116-HQ por J. Taylor y L. Martel.
1. Comparte con los niños que van a crear tres erupciones volcánicas y examinar cómo fluye la lava. Cada equipo de investigadores modelará tres erupciones y observará cómo se crean los volcanes a partir de la lava que fluye, qué factores influyen en los flujos de lava y dónde se sitúan las capas más antiguas y más jóvenes de los flujos volcánicos.

Cono de ceniza

El Servicio Geológico de EE.UU. estima que hay unos 65 volcanes activos en los Estados Unidos y sus territorios. El visor de mapas dinámicos (mostrado a la derecha) ofrece una presentación interactiva de los volcanes potencialmente activos en los 48 estados continúes.
Los volcanes se distinguen por su estilo de erupción, composición y estructura. Los volcanes actúan y se forman de forma diferente porque están compuestos por distintos tipos de rocas y minerales. A continuación se describen los tipos de volcanes más comunes que pueden reconocerse como formaciones terrestres distinguibles.
Desde hace más de 200 años, los observadores más perspicaces han observado que algunas erupciones volcánicas afectan al tiempo y al clima. Los científicos informan de que las grandes erupciones en latitudes bajas pueden causar el mayor cambio climático global. Las erupciones más débiles envían sus materiales eruptivos sólo a la troposfera, donde el viento y la lluvia los eliminan rápidamente. Las erupciones de alta latitud envían sus materiales sólo a un hemisferio.
Basándote en esta información y en la naturaleza de los diferentes tipos de volcanes que se presentan a continuación, ¿crees que es más probable que ciertos tipos de volcanes causen un cambio climático cuando entran en erupción? Comprueba si puedes responder a esta pregunta mientras investigas la relación entre los volcanes y el cambio climático.

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