Como formar un arcoiris

Como formar un arcoiris

Formación del arco iris

Por su colorido y singularidad, el arco iris ha generado innumerables leyendas y mitos a lo largo de la historia. Entre los más populares está el folclore irlandés de que los duendes guardan su olla de oro al final del arco iris. Pero lo cierto es que el arco iris sólo puede verse si se está en el lugar y el momento adecuados.
El arco iris se ve cuando la luz atraviesa las gotas de lluvia, dice Kristin Calhoun, investigadora de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), la agencia científica que se ocupa en parte de las condiciones meteorológicas.
Cuando una persona ve un arco iris, se trata en realidad de una ilusión óptica creada por la refracción y el reflejo de la luz. Una ilusión óptica es cuando se ve algo que parece ser algo distinto de lo que realmente hay.
Cuando la luz del sol atraviesa las gotas de lluvia, la luz se dobla, o se refracta, al entrar en la gota, y luego se refleja en el interior de la gota. Esto ocurre porque el agua es más densa que el aire que la rodea. Al salir de la gota, la luz se separa en longitudes de onda. La luz visible se compone de varias longitudes de onda, y cada una de ellas aparece como un color diferente: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta. La luz roja, por ejemplo, se curva en un ángulo diferente al de la luz violeta.

Patrón del arco iris

El grado de refracción de la luz depende de su longitud de onda. Cuanto más corta es la longitud de onda, más se refracta. Dado que las luces de diferentes colores tienen distintas longitudes de onda, cada color se refracta en distinta medida.
El rojo tiene la mayor longitud de onda entre los colores visibles. Por lo tanto, es el que menos se refracta y el ángulo entre la luz incidente y nuestra línea de visión para el rojo es de aproximadamente 42 grados. Por ello, el rojo aparece en la parte superior del arco iris.
El violeta tiene la longitud de onda más corta. Es el que más tiende a curvarse. Para ver el violeta, el ángulo entre la luz incidente y nuestra línea de visión es de aproximadamente 40. Por tanto, el violeta aparece en la parte inferior del arco iris.
El arco iris no es bidimensional. Un arco iris se ve con un ángulo de entre 40 y 42 grados respecto a la luz solar incidente. Así que todas las gotas de agua que producen cada color del arco iris se encuentran en un cono tridimensional. Nuestros ojos están en la punta del cono.
Este kit científico, que ha sido premiado en varias ocasiones, es educativo y divertido. Hay muchos experimentos prácticos con el arco iris. Puedes usar las gafas del arco iris, diseñar un spinner del arco iris, soplar burbujas del arco iris, hacer leche del arco iris, doblar la luz blanca, mezclar paletas de colores y mucho más. Muy recomendable para los científicos en ciernes y los amantes del arco iris.

Espejismo

Un arco iris es un fenómeno meteorológico que se produce por la reflexión, refracción y dispersión de la luz en las gotas de agua, lo que hace que aparezca un espectro de luz en el cielo. Adopta la forma de un arco circular multicolor. El arco iris causado por la luz solar siempre aparece en la sección del cielo directamente opuesta al Sol.
En un arco iris primario, el arco muestra el rojo en la parte exterior y el violeta en la parte interior. Este arco iris se debe a que la luz se refracta al entrar en una gota de agua, luego se refleja en el interior en la parte posterior de la gota y se refracta de nuevo al salir de ella.
En un arco iris doble, un segundo arco se ve fuera del arco primario, y tiene el orden de sus colores invertido, con el rojo en el lado interior del arco. Esto se debe a que la luz se refleja dos veces en el interior de la gota antes de salir de ella.
Un arco iris no está situado a una distancia específica del observador, sino que procede de una ilusión óptica causada por cualquier gota de agua vista desde un determinado ángulo en relación con una fuente de luz. Por tanto, un arco iris no es un objeto y no puede acercarse físicamente. De hecho, es imposible que un observador vea un arco iris a partir de gotas de agua en cualquier ángulo que no sea el habitual de 42 grados desde la dirección opuesta a la fuente de luz. Incluso si un observador ve a otro observador que parece estar «debajo» o «al final» de un arco iris, el segundo observador verá un arco iris diferente -más alejado- en el mismo ángulo que el visto por el primer observador.

Cómo se forma el arco iris en la naturaleza

Un arco iris es una ilusión óptica: no existe realmente en un punto concreto del cielo. El aspecto de un arco iris depende del lugar en el que nos encontremos y de dónde brille el sol (u otra fuente de luz).
El arco iris es el resultado de la refracción y la reflexión de la luz. Tanto la refracción como la reflexión son fenómenos que implican un cambio en la dirección de una onda. Una onda refractada puede parecer «doblada», mientras que una onda reflejada puede parecer que «rebota» de una superficie u otro frente de onda.
El radio de un arco iris viene determinado por el índice de refracción de las gotas de agua. El índice de refracción es la medida de cuánto se refracta (se dobla) un rayo de luz al pasar de un medio a otro, del aire al agua, por ejemplo. Una gota con un índice de refracción alto ayudará a producir un arco iris con un radio más pequeño. El agua salada tiene un índice de refracción más alto que el agua dulce, por ejemplo, por lo que los arcos iris formados por el rocío del mar serán más pequeños que los formados por la lluvia.
Los espectadores en tierra sólo pueden ver la luz reflejada por las gotas de lluvia por encima del horizonte. Como el horizonte de cada persona es un poco diferente, nadie ve realmente un arco iris completo desde el suelo. De hecho, nadie ve el mismo arco iris: cada persona tiene un punto antisolar diferente, cada persona tiene un horizonte diferente. Alguien que aparece por debajo o cerca del «final» del arco iris para un espectador verá otro arco iris, que se extiende desde su propio horizonte.

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