Como se clasifican las estrellas

Como se clasifican las estrellas

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En astronomía, la clasificación estelar es la clasificación de las estrellas basada en sus características espectrales. La radiación electromagnética de la estrella se analiza dividiéndola con un prisma o rejilla de difracción en un espectro que muestra el arco iris de colores intercalados con líneas espectrales. Cada línea indica un elemento químico o una molécula concreta, y la intensidad de la línea indica la abundancia de ese elemento. La intensidad de las diferentes líneas espectrales varía principalmente debido a la temperatura de la fotosfera, aunque en algunos casos existen verdaderas diferencias de abundancia. La clase espectral de una estrella es un código corto que resume principalmente el estado de ionización, dando una medida objetiva de la temperatura de la fotosfera.
En la actualidad, la mayoría de las estrellas se clasifican según el sistema Morgan-Keenan (MK) utilizando las letras O, B, A, F, G, K y M, una secuencia que va desde la más caliente (tipo O) hasta la más fría (tipo M). Cada clase de letra se subdivide a su vez mediante un dígito numérico, siendo el 0 el más caliente y el 9 el más frío (por ejemplo, A8, A9, F0 y F1 forman una secuencia de más caliente a más frío). La secuencia se ha ampliado con clases para otras estrellas y objetos similares a las estrellas que no encajan en el sistema clásico, como la clase D para las enanas blancas y las clases S y C para las estrellas de carbono.

Cuáles son los 7 tipos de estrellas

Las diferentes estrellas pueden clasificarse en determinados grupos, en función de su masa y temperatura. A lo largo de los siglos, la clasificación de las estrellas ha evolucionado en siete clases o grupos distintos. Este sistema fue creado por Annie Jump Cannon y los grupos se conocen como O, B, A, F, G, K y M. Las estrellas clasificadas en el grupo «O» son las más masivas y calientes, con temperaturas superiores a los 30.000 °C, mientras que las del grupo «M» son las más pequeñas y frías, con temperaturas inferiores a los 3.000 °C.
Las estrellas de diferentes temperaturas parecen brillar con diferentes colores. Esto es similar a lo que ocurre cuando se calienta un trozo de metal a temperaturas muy altas. Después de calentar el metal durante algún tiempo, empezará a brillar en rojo. A medida que se calienta más, ese rojo se convierte en amarillo, luego en blanco y, finalmente, el metal brillará con un color azul intenso. Del mismo modo, resulta que las estrellas azules son muy calientes y, por tanto, se clasifican como estrellas «O», mientras que las estrellas rojas, más frías, se sitúan en la clase «M».

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El diagrama de Hertzsprung-Russell (diagrama HR) es una de las herramientas más importantes en el estudio de la evolución estelar. Desarrollado de forma independiente a principios del siglo XX por Ejnar Hertzsprung y Henry Norris Russell, traza la temperatura de las estrellas frente a su luminosidad (el diagrama HR teórico), o el color de las estrellas (o tipo espectral) frente a su magnitud absoluta (el diagrama HR observacional, también conocido como diagrama color-magnitud).
Dependiendo de su masa inicial, cada estrella pasa por etapas evolutivas específicas dictadas por su estructura interna y por su forma de producir energía. Cada una de estas etapas corresponde a un cambio en la temperatura y la luminosidad de la estrella, que puede verse desplazada a diferentes regiones del diagrama HR a medida que evoluciona. Esto revela el verdadero poder del diagrama HR: los astrónomos pueden conocer la estructura interna y la etapa evolutiva de una estrella simplemente determinando su posición en el diagrama.
El diagrama Hertzsprung-Russell muestra las diferentes etapas de la evolución estelar. El rasgo más destacado es la secuencia principal (gris), que va desde la parte superior izquierda (estrellas calientes y luminosas) hasta la parte inferior derecha (estrellas frías y débiles) del diagrama. La rama gigante y las estrellas supergigantes se sitúan por encima de la secuencia principal, y las enanas blancas se encuentran por debajo.Crédito: R. Hollow, CSIRO.

Tabla de clasificación de las estrellas

Piensa en cómo cambia el color de un trozo de metal con la temperatura. Una bobina de una estufa eléctrica empezará siendo negra, pero con el calor empezará a brillar con un rojo apagado. Con más calor, la bobina se vuelve de un rojo más brillante, y luego naranja. A temperaturas extremadamente altas, la bobina se volverá blanco-amarillenta, o incluso blanco-azulada (es difícil imaginar que la bobina de una estufa se caliente tanto). El color de una estrella también viene determinado por la temperatura de su superficie. Las estrellas relativamente frías son rojas, las más calientes son naranjas o amarillas, y las extremadamente calientes son azules o blanco-azuladas.El color es la forma más común de clasificar las estrellas. La tabla siguiente muestra el sistema de clasificación. La clase de una estrella viene dada por una letra. Cada letra corresponde a un color, y también a un rango de temperaturas. Tenga en cuenta que estas letras no coinciden con los nombres de los colores; son restos de un sistema antiguo que ya no se utiliza. Para la mayoría de las estrellas, la temperatura superficial también está relacionada con el tamaño. Las estrellas más grandes producen más energía, por lo que sus superficies son más calientes. Estas estrellas tienden al blanco azulado. Las estrellas más pequeñas producen menos energía. Sus superficies son menos calientes, por lo que tienden a ser amarillentas.

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