Como se originan las mareas

Mareas bajas

Surfing the DragonEn los ríos con fuertes mareas, el surf es un deporte recreativo muy popular. La marea más fuerte del mundo se encuentra en el río Qiantang, en el sur de China. Esta marea puede tener 9 metros de altura y viajar a 40 kilómetros por hora (25 millas por hora). Los surfistas rara vez permanecen erguidos durante más de 10 segundos. Los deportistas llaman al Qiantang surfing the dragon.
CuidadoLas llanuras intermareales -las zonas bajas que están bajo el agua durante la marea alta y secas durante la baja- pueden ser lugares peligrosos. En las zonas intermareales de fondo blando de la costa del Pacífico de Alaska, por ejemplo, el barro tiene varios metros de espesor. Hay personas que se han adentrado en las zonas intermareales, se han quedado atascadas en el barro y se han ahogado al subir la marea.
Una marea realmente altaLa misma fuerza gravitatoria que crea una marea alta puede crear un agujero negro. La fuerza de marea de la luna atrae al océano de la Tierra, creando una marea. A la distancia adecuada, la fuerza de marea de un agujero negro atrae todo lo que se encuentra en su camino, incluida la luz. (Y una vez que estás en un agujero negro, ¡no hay marea baja!)

Marea muerta

El viento es la principal fuerza que causa las olas de la superficie del océano, pero no causa las mareas. Las mareas son los cambios diarios en el nivel del agua del océano en un lugar determinado. Los principales factores que causan las mareas son la atracción gravitatoria de la Luna y el Sol (Figura 14.10).
Figura 14.11: La marea alta se crea por la atracción gravitatoria de la Luna, que atrae el agua hacia ella. El agua del lado opuesto de la Tierra es atraída en menor medida por la Luna, por lo que el agua se aleja de la Luna. La marea alta se produce donde el agua se abomba. La marea baja se produce donde no lo está.
¿Cómo afecta la Luna a los océanos? Como la Luna es un objeto relativamente grande en el espacio que está muy cerca de la Tierra, su gravedad atrae el agua de la Tierra hacia ella. Dondequiera que se encuentre la Luna, al orbitar la Tierra, hay una “protuberancia” de marea alta que permanece alineada con la Luna. El lado de la Tierra más alejado de la Luna también tiene una “protuberancia” de marea alta. Esto se debe a que la Tierra está más cerca de la Luna que el agua de su lado más lejano. La gravedad de la Luna tira más del planeta que del agua del lado opuesto. Estas dos protuberancias de agua en lados opuestos de la Tierra alineados con la Luna son las mareas altas. Como el agua del océano es atraída más alto en las áreas de las dos mareas altas, hay menos agua entre las dos mareas altas. Estas zonas son las mareas bajas (Figura 14.11).

Marea de primavera

Cuando lanzamos una pelota al mar, las olas la arrastran hasta la orilla. Cuanto más fuerte sopla el viento, más grande es la ola. Durante una tormenta, el viento sopla a gran velocidad formando enormes olas. Éstas pueden causar una tremenda destrucción. Las siguientes pueden desplazar grandes cantidades de agua del océano:
Las mareas están causadas por la fuerte atracción gravitatoria que ejercen el sol y la luna sobre la superficie terrestre. El ascenso y descenso del agua debido a las mareas se utiliza para generar electricidad en algunos lugares. El agua de la tierra más cercana a la luna es arrastrada por la fuerza gravitatoria de ésta y provoca una marea alta.
Marea muerta: Cuando la luna está en su primer y tercer cuarto, las aguas del océano son atraídas en direcciones diagonalmente opuestas por la fuerza gravitacional del sol y la tierra. Esto da lugar a las mareas bajas, llamadas mareas muertas.
El 26 de diciembre de 2004, el tsunami o la ola del puerto provocó una destrucción a gran escala en el Océano Índico. Se debió a un terremoto de magnitud 9,0 en la escala de Richter. El epicentro de este terremoto estuvo cerca del límite occidental de Sumatra. Se produjo un movimiento repentino del fondo marino que provocó el terremoto, ya que la placa india pasó por debajo de la placa de Birmania. El fondo marino se desplazó entre 10 y 20 m y una enorme masa de agua oceánica llenó el hueco creado por el desplazamiento.

Diferencia entre marea alta y marea baja

Las mareas son las subidas y bajadas graduales del nivel del mar causadas por los efectos combinados de las fuerzas gravitatorias ejercidas por la Luna y el Sol y la rotación de la Tierra. Las mareas son un fenómeno totalmente distinto de las olas (causadas por el viento) o los tsunamis (causados por terremotos submarinos, erupciones volcánicas o deslizamientos de tierra).
Básicamente, las mareas son olas de muy largo periodo que se mueven por los océanos en respuesta a las fuerzas ejercidas por la luna y el sol. Las mareas se originan en los océanos y avanzan hacia las costas, donde se manifiestan como un ascenso y descenso regular de la superficie del mar. Cuando la parte más alta, o cresta de la ola, llega a un lugar determinado, se produce la marea alta; la marea baja corresponde a la parte más baja de la ola, o su depresión. La diferencia de altura entre la marea alta y la marea baja se denomina rango de marea.
La subida y la bajada de la marea suelen ir acompañadas de un movimiento horizontal del agua. Esto se llama corriente de marea. La entrada de la marea en la costa y en las bahías y estuarios se denomina corriente de crecida o marea viva; la salida se denomina corriente de reflujo o marea baja. Las corrientes de crecida y reflujo más fuertes suelen producirse antes o cerca de la hora de la pleamar y la bajamar. Las corrientes más débiles se producen entre las de crecida y las de reflujo y se denominan mareas muertas. En mar abierto, las corrientes de marea son relativamente débiles. Cerca de las entradas de los estuarios, los estrechos y las ensenadas, la velocidad de las corrientes de marea puede alcanzar hasta varios kilómetros por hora.

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