Componentes de un volcan

Partes del volcán y su función

Estrictamente hablando, existen dos grandes tipos de volcanes, los estratovolcanes y los volcanes en escudo, aunque hay muchas características volcánicas diferentes que pueden formarse a partir del magma en erupción (como los conos de ceniza o las cúpulas de lava), así como procesos que dan forma a los volcanes. En esta sección puedes descubrir la diferencia entre estratovolcanes y volcanes en escudo, así como domos de lava y calderas.
La viscosidad es importante en vulcanología. Una erupción de magma altamente viscoso (muy pegajoso) tiende a producir volcanes de lados empinados con pendientes de unos 30-35°. Esto se debe a que el material volcánico viscoso no fluye tan lejos del lugar donde entra en erupción, por lo que se acumula en capas formando un volcán con forma de cono conocido como estratovolcán. Los volcanes en escudo, en cambio, tienen pendientes suaves, inferiores a 10º, y erupcionan lavas más fluidas llamadas basaltos. Cuando un volcán en escudo entra en erupción, el basalto puede fluir a grandes distancias de la chimenea para producir pendientes amplias y suaves.
Cuando un volcán produce lava líquida de baja viscosidad, ésta se extiende lejos de la fuente y forma un volcán con pendientes suaves: un volcán en escudo. La mayoría de los volcanes en escudo se forman a partir de flujos de lava basáltica fluida. El Mauna Kea y el Mauna Loa son volcanes en escudo. Son los volcanes activos más grandes del mundo, y se elevan más de 9 km por encima del suelo marino alrededor de la isla de Hawai.

Krakatoa

El magma que entra en erupción se llama lava. Si el magma es delgado y fluido, los gases pueden escapar fácilmente de él. Cuando este tipo de magma entra en erupción, la lava fluye fuera del volcán. Los flujos de lava son la roca fundida que rezuma sobre la superficie de la Tierra tras la erupción de un volcán.
Estas nubes de ceniza calentada y tefra son liberadas por un respiradero durante una erupción volcánica explosiva. Dentro de una columna y una nube de erupción, las partículas altamente cargadas pueden generar truenos y relámpagos.
La ceniza vuelve a caer como nieve en polvo. Pero es una nieve que no se derrite. Estos mantos de ceniza asfixian a las plantas y a los animales. La nube de erupción puede extenderse hasta 12 millas por encima de un volcán. Luego, puede alcanzar miles de kilómetros de distancia haciendo llover ceniza sobre las regiones.
Si el magma es espeso y pegajoso, los gases no pueden escapar fácilmente. La presión se acumula hasta que los gases escapan violentamente y explotan. Este tipo de erupción el magma estalla en el aire y se rompe en pedazos llamados tefra. La tefra puede tener un tamaño que va desde pequeñas partículas de ceniza hasta rocas del tamaño de una casa. La tefra destruye todo a su paso.

Cono de ceniza

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Monte hibok-hibok

En la Tierra, los volcanes se encuentran con mayor frecuencia donde las placas tectónicas son divergentes o convergentes, y la mayoría se encuentran bajo el agua. Por ejemplo, en una dorsal oceánica, como la Dorsal Mesoatlántica, hay volcanes provocados por placas tectónicas divergentes, mientras que en el Cinturón de Fuego del Pacífico hay volcanes provocados por placas tectónicas convergentes. Los volcanes también pueden formarse allí donde hay un estiramiento y adelgazamiento de las placas de la corteza, como en el Rift de África Oriental y el campo volcánico de Wells Gray-Clearwater y el Rift de Río Grande en América del Norte. Se ha postulado que el vulcanismo alejado de los límites de las placas surge de los diapiros ascendentes del límite entre el núcleo y el manto, a 3.000 kilómetros de profundidad en la Tierra. Esto da lugar a un vulcanismo de punto caliente, del que el punto caliente hawaiano es un ejemplo. Los volcanes no suelen crearse donde dos placas tectónicas se deslizan una junto a la otra.
Cordillera de Apaneca en El Salvador. El país alberga 170 volcanes, 23 de los cuales están activos, incluidas dos calderas, una de las cuales es un supervolcán. El Salvador se ha ganado el apelativo de La Tierra de Soberbios Volcanes.

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