Creacion de las estrellas

Creacion de las estrellas

Composición de las estrellas

Concepción artística de la formación de las primeras estrellas Se cree que las primeras estrellas se formaron tan pronto como 100 millones de años después del Big Bang, cuando regiones densas de hidrógeno y helio colapsaron bajo su propia atracción gravitatoria. Una vez que la presión y la temperatura en el centro de la nube fueron lo suficientemente altas, los átomos de hidrógeno comenzaron a fusionarse, liberando energía en forma de luz. CRÉDITO: Adolf Schaller para STScI
Cuatrocientos mil años después del Big Bang, el universo era una niebla fría y oscura de átomos de hidrógeno y helio. Menos de 400 millones de años después, había empezado a brillar con la luz de las galaxias nacientes. En algún momento intermedio, debieron formarse las primeras estrellas.
Lo cierto es que nadie sabe exactamente cómo eran las primeras estrellas. Ni siquiera los telescopios más potentes que operan en la actualidad -telescopios espaciales como Hubble, Spitzer y Chandra, y telescopios terrestres como Keck y ALMA- han sido capaces de detectarlas. Pero tenemos algunas ideas.
Cronología del universo Aunque no estamos seguros de cuándo empezaron a brillar las primeras estrellas, sabemos que debieron formarse en algún momento después de la era de la recombinación, cuando se formaron los átomos de hidrógeno y helio (380.000 años después del big bang), y antes de que existieran las galaxias más antiguas conocidas (400 millones de años después del big bang). La luz ultravioleta emitida por las primeras estrellas descompuso el gas de hidrógeno neutro que llenaba el universo en iones de hidrógeno y electrones libres, iniciando la era de la reionización y el fin de la Edad Media del universo. CRÉDITO: STScI OBTENGA LA IMAGEN COMPLETA EN LA GALERÍA DE RECURSOS >

Ver más

La formación estelar es el proceso por el cual las regiones densas dentro de las nubes moleculares en el espacio interestelar, a veces denominadas «viveros estelares» o «regiones de formación estelar», colapsan y forman estrellas[1] Como rama de la astronomía, la formación estelar incluye el estudio del medio interestelar (ISM) y de las nubes moleculares gigantes (GMC) como precursores del proceso de formación estelar, y el estudio de las protoestrellas y los objetos estelares jóvenes como sus productos inmediatos. Está estrechamente relacionada con la formación de planetas, otra rama de la astronomía. La teoría de la formación estelar, además de dar cuenta de la formación de una sola estrella, también debe tener en cuenta las estadísticas de las estrellas binarias y la función de masa inicial. La mayoría de las estrellas no se forman de forma aislada, sino como parte de un grupo de estrellas denominadas cúmulos estelares o asociaciones estelares[2].
Una galaxia espiral como la Vía Láctea contiene estrellas, restos estelares y un medio interestelar (ISM) difuso de gas y polvo. El medio interestelar está formado por entre 10-4 y 106 partículas por cm3 y suele estar compuesto por aproximadamente un 70% de hidrógeno en masa, mientras que la mayor parte del gas restante está formado por helio. Este medio se ha enriquecido químicamente con trazas de elementos más pesados que se produjeron y expulsaron de las estrellas a través de la fusión del helio cuando éstas superaron el final de su vida en la secuencia principal. Las regiones de mayor densidad del medio interestelar forman nubes, o nebulosas difusas,[3] donde tiene lugar la formación de estrellas[4] A diferencia de las espirales, una galaxia elíptica pierde el componente frío de su medio interestelar en un plazo aproximado de mil millones de años, lo que impide que la galaxia forme nebulosas difusas, salvo mediante fusiones con otras galaxias[5].

Creacion de las estrellas 2020

Las inquietantes y dramáticas imágenes del telescopio Hubble muestran estrellas recién nacidas saliendo de «huevos» -no de la variedad de corral- sino de densas y compactas bolsas de gas interestelar llamadas glóbulos gaseosos en evaporación (EGG). El Hubble encontró los «EGGs», apropiadamente, en la nebulosa del Águila, una región cercana de formación estelar a 7.000 años luz de la Tierra en la constelación de Serpens.Estas sorprendentes imágenes resuelven los EGGs en la punta de los rasgos en forma de dedo que sobresalen de las monstruosas columnas de gas frío y polvo en la nebulosa del Águila (también llamada M16). Las columnas -apodadas «trompas de elefante»- sobresalen de la pared de una vasta nube de hidrógeno molecular, como estalagmitas que se elevan sobre el suelo de una caverna. En el interior de las torres gaseosas, de años luz de longitud, el gas interestelar es lo suficientemente denso como para colapsar bajo su propio peso, formando estrellas jóvenes que siguen creciendo a medida que acumulan más y más masa de su entorno.

Enana blanca

Tanto para los astrónomos como para los profanos, el tema de la formación estelar siempre ha sido especialmente atractivo. La razón es que tras el velo de las polvorientas, y a menudo muy bellas, nubes moleculares de formación estelar se esconden importantes pistas sobre nuestra génesis. Nuestra Tierra y el Sistema Solar nacieron hace 4.600 millones de años y nuestros conocimientos sobre este acontecimiento son escasos. Los astrónomos se fijan en el nacimiento de otras estrellas y sistemas estelares en las «salas de maternidad» estelares vecinas y las utilizan como una máquina del tiempo para ver una repetición de los acontecimientos que crearon nuestro propio Sistema Solar.
La nebulosa de Orión es una región de formación estelar en la Vía Láctea. Las imágenes del Hubble han revelado «proplyds», discos de polvo alrededor de estrellas recién nacidas que se cree que son sistemas planetarios en las primeras fases de su creación
El gran mosaico de 15 imágenes del Hubble que muestra la parte central del complejo de Orión es una de las imágenes más detalladas de una región de formación estelar jamás realizada. Muestra un cúmulo estelar muy joven que está creando una «burbuja» en su nube madre remanente de gas incandescente, de modo que las estrellas comienzan a verse en luz visible, como el humo de un incendio forestal que es expulsado por el calor.

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos