Cuales fueron las aportaciones de los mayas

Quiénes son los mayas

La antigua civilización maya existió en la región del actual México y América Central desde al menos el año 2600 a.C. hasta la conquista española en el siglo XVI. Formaban parte de la civilización mesoamericana, que comprendía varias culturas indígenas de la región. Los mayas son más conocidos por sus matemáticas y su astronomía, que les permitieron crear un calendario muy sofisticado. Eran arquitectos e ingenieros muy hábiles que construyeron estructuras monumentales, como palacios, observatorios astronómicos, patios de pelota, templos y pirámides, carreteras elevadas muy estrechas y acueductos con tecnología de presión de agua. Los mayas también desarrollaron el único sistema de escritura completo de Mesoamérica y produjeron caucho varios milenios antes de la vulcanización. He aquí los 10 principales logros de la antigua civilización maya en diversos campos, como la astronomía, las matemáticas, la arquitectura, la ingeniería y la escritura.
Los mayas tenían un sistema numérico muy eficaz con el que podían representar números muy grandes. Sólo tenía tres símbolos: el cero (forma de concha), el uno (un punto) y el cinco (una barra). Utilizaban estos tres símbolos para representar los números del 0 al 19 y los números posteriores al 19 se escribían verticalmente en potencias de 20, utilizando valores de posición. Así, los mayas utilizaban un sistema numérico de base 20 o vigesimal. El uso de los valores de posición y del cero hizo que este sistema fuera similar al que utilizamos hoy en día. Al ser su sistema vigesimal, la segunda posición tenía un valor 20 veces superior al del numeral, la tercera posición tenía 202 o 400 veces el valor y así sucesivamente. Los mayas también utilizaban la taquigrafía para expresar números grandes como 2,4,1,9,9, donde los números 2,4,1,9 y 9 representaban coeficientes delante de potencias de 20.

Coba

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de «rey divino», que se consideraba que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal, y el poder normalmente pasaba al hijo mayor. Se esperaba que un futuro rey fuera un exitoso líder de guerra, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.
Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades estaban formados por complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, canchas de baile ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

Qué tan avanzados eran los mayas

La escritura era tan valorada en la sociedad maya que a menudo se convertía en el objeto de su arte. En el sentido de las agujas del reloj, empezando por la izquierda, una página del Códice Madrid y una lámina, ambas mostrando a los escribas trabajando. La imagen inferior derecha muestra al dios del maíz, Hun Hunahpu, en el acto de escribir.
MATEMÁTICASLa importancia de la astronomía y los cálculos calendáricos en la sociedad maya requería de las matemáticas, y en los primeros años de su historia los mayas construyeron un sofisticado sistema numérico que posiblemente era el más avanzado del mundo en su época.Tal vez con sus orígenes en el uso de los dedos de las manos y los pies para contar, las matemáticas mayas utilizaban un sistema numérico de base 20. Por el contrario, nuestro sistema decimal utiliza una base de 10. Los números mayas constaban de sólo tres símbolos: el cero se representaba como un grano de cacao o una concha, el uno se representaba con un punto y el cinco con una barra. Los símbolos matemáticos mayas -el grano de cacao, el punto y la barra- probablemente evolucionaron como un método de conteo abreviado para los comerciantes. Dado que los granos de cacao se consideraban moneda, es fácil imaginar a los comerciantes mayas alineando los granos (representados por los puntos) para completar una venta.

Qué comían los mayas

Hernán Cortés, entusiasmado por las historias de las tierras que acababa de descubrir Colón, zarpó de España en 1505 y desembarcó en La Española, la actual Santo Domingo. Después de cultivar allí durante algunos años, se embarcó con Velázquez para conquistar Cuba en 1511. El 18 de febrero de 1519 se dirigió a la costa de Yucatán con una fuerza de 11 barcos, 508 soldados, 100 marineros y 16 caballos. Desembarcó en Tabasco, en la costa norte de la península de Yucatán. Encontró poca resistencia por parte de la población local, que le obsequió con veinte muchachas. Se casó con Malinche, una de ellas.
Los habitantes de la península de Yucatán eran descendientes de la antigua civilización maya, en decadencia desde aproximadamente el año 900. Los logros matemáticos de esta civilización son los que nos ocupan en este artículo. Sin embargo, antes de describirlos, debemos señalar que Cortés pasó a conquistar a los pueblos aztecas de México. Capturó Tenochtitlán antes de finales de 1519 (la ciudad fue reconstruida como Ciudad de México en 1521) y el imperio azteca cayó en manos de Cortés antes de finales de 1521. Malinche, que actuó como intérprete de Cortés, desempeñó un papel importante en sus empresas.

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