Cuando se acaba el invierno

Primer día de primavera

Como la Tierra orbita alrededor del Sol, en diferentes momentos del año el Sol estará situado directamente sobre la cabeza al mediodía. Los días en que el sol está directamente sobre el trópico de Cáncer y Capricornio (23,5 grados de latitud N y S, respectivamente) son los solsticios de verano e invierno, respectivamente. El equinoccio de primavera es el día en que el sol vuelve a estar más alto en el cielo a mediodía sobre el ecuador a medida que el vértice avanza hacia el norte.
Muchos se refieren al invierno astronómico generalmente como el 21 o 22 de diciembre, como el primer día “oficial” del invierno. La mayoría de los meteorólogos argumentarán que el invierno ya está muy avanzado para entonces, y que ya han disfrutado de al menos tres semanas -si no más- de “invierno”.
Hay un par de razones muy importantes por las que esto es así. La más importante es el mantenimiento de registros climáticos. Los climatólogos necesitan periodos de tiempo determinados para calcular las medias y hacer comparaciones estacionales a lo largo de los años. Las fechas astronómicas caen en días diferentes según el año y mantener registros climáticos estacionales basados en esas fechas sería confuso e inexacto.

Invierno 2020

Nota: Las fechas indicadas en esta página se basan en el Tiempo Universal Coordinado (UTC), que a efectos prácticos equivale a la Hora Media de Greenwich (GMT). Aunque el invierno comienza y termina en el mismo momento en todo el hemisferio norte, la fecha y la hora local difieren de un lugar a otro dependiendo de la zona horaria de cada lugar. Para más detalles, consulte las explicaciones siguientes.
El invierno es una de las cuatro estaciones que componen el año. Es la época más fría del año y se sitúa entre el otoño y la primavera, los periodos intermedios que conducen al verano, la época más cálida del año.
Hay varias formas de definir las fechas de inicio y fin del invierno. Las dos más utilizadas se basan en el calendario astronómico y el calendario meteorológico. El invierno astronómico y el meteorológico comienzan y terminan en fechas diferentes.
En el calendario astronómico, las fechas de inicio y fin del invierno se basan en la posición cambiante de la Tierra con respecto al sol y en los acontecimientos solares resultantes de los equinoccios y solsticios. En el hemisferio norte, el otoño termina y el invierno comienza en el momento del solsticio de diciembre, que se produce cada año entre el 20 y el 23 de diciembre. El invierno termina y la primavera comienza en el momento del equinoccio de marzo, que ocurre cada año entre el 19 y el 21 de marzo. En el hemisferio sur, el invierno dura desde el solsticio de junio (del 20 al 22 de junio) hasta el equinoccio de septiembre (del 21 al 24 de septiembre).

Temporada de invierno

Una gran escultura de nieve adorna el centro comercial de State Street el día después de que Madison viera 7,2 pulgadas de nieve el 18 de abril del año pasado, duplicando con creces el récord anterior de nevadas de 1912, que era de 3,4 pulgadas. (Crédito de la foto: Steve Apps, State Journal Archive)
Cualquier día de marzo o abril de cualquier año en el que la extensión areal de aire frío de ese día supere la media de 70 años de diciembre-enero-febrero se considera un “día frío calificado”. El último día de la última racha de tres días o más de tales “días fríos calificados” en una temporada de invierno determinada se considera el final del invierno.
Aunque el final del invierno así definido varía mucho de un año a otro -y no tiene absolutamente ninguna relación con la gravedad o la suavidad de los meses precedentes de ese invierno-, en las últimas siete décadas el final medio del invierno se ha adelantado algo más de una semana en nuestra región.
Esta tendencia regional es coherente con la tendencia global de ligero calentamiento, pero, como sin duda todos recordamos bien, no nos preserva del ocasional recordatorio de final de temporada que el invierno deja sólo a regañadientes.

Cuándo es el verano 2021

Una estación es un periodo del año que se distingue por unas condiciones climáticas especiales. Las cuatro estaciones -primavera, verano, otoño e invierno- se suceden regularmente. Cada una tiene sus propios patrones de luz, temperatura y clima que se repiten anualmente.
En el hemisferio norte, el invierno suele comenzar el 21 o 22 de diciembre. Es el solsticio de invierno, el día del año con el periodo de luz más corto. El verano comienza el 20 o 21 de junio, el solsticio de verano, que es el día con más luz del año. La primavera y el otoño comienzan en los equinoccios, días que tienen la misma cantidad de luz y oscuridad. El equinoccio vernal, o de primavera, cae el 20 o 21 de marzo, y el equinoccio de otoño es el 22 o 23 de septiembre.
Las estaciones del hemisferio norte son opuestas a las del hemisferio sur. Esto significa que en Argentina y Australia, el invierno comienza en junio. El solsticio de invierno en el hemisferio sur es el 20 o 21 de junio, mientras que el solsticio de verano, el día más largo del año, es el 21 o 22 de diciembre.

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