Cuantas fases de la luna son

Dione

La luz de la Luna que vemos en la Tierra es la luz solar que se refleja en la superficie blanco-grisácea de la Luna. La cantidad de Luna que vemos cambia a lo largo del mes -fases lunares- porque la Luna orbita la Tierra y la Tierra orbita el Sol. Todo está en movimiento.
El resto del mes vemos partes del lado diurno de la Luna, o fases. Estas ocho fases son, por orden, Luna nueva, cuarto creciente, cuarto creciente, Luna llena, cuarto menguante, tercer cuarto y cuarto menguante. El ciclo se repite una vez al mes (cada 29,5 días).
Durante algunas fases de un eclipse lunar, la Luna puede parecer rojiza. Esto se debe a que la única luz solar que llega a la Luna en ese momento procede de los bordes de la Tierra, vista desde la superficie lunar. Desde allí, un observador durante un eclipse vería todos los amaneceres y atardeceres de la Tierra a la vez.
A lo largo del año, la inclinación orbital de la Luna permanece fija con respecto a las estrellas, lo que significa que cambia con respecto al Sol. Aproximadamente dos veces al año, esto sitúa a la Luna en la posición justa para atravesar la sombra de la Tierra, provocando un eclipse lunar.

Calendario de las fases lunares

La forma de nuestra Luna no cambia realmente, ¡sólo lo parece! La «cantidad» de Luna que vemos desde la Tierra cambia en un ciclo que se repite aproximadamente una vez al mes (29,5 días). Las posiciones relativas de nuestro Sol, la Tierra y la Luna, causan estos cambios.
Lo que vemos desde la Tierra, sin embargo, es una historia diferente. Comenzando con la Luna nueva oscura, vemos la parte iluminada de la Luna «crecer» desde una astilla hasta una media Luna llena – y luego la parte iluminada disminuye, haciéndose más delgada hasta que no hay Luna visible en el cielo y estamos en la parte de la Luna nueva del ciclo de nuevo.
Tenemos una «Luna nueva» cuando la órbita de la Luna alrededor de la Tierra la mueve entre la Tierra y el Sol. Desde la Tierra, la superficie de la Luna se ve oscura porque la cara iluminada está orientada en dirección contraria a la Tierra. A medida que nuestra Luna continúa su órbita en sentido contrario a las agujas del reloj alrededor de la Tierra (vista desde arriba del polo norte), más y más de la parte iluminada de la Luna se hace visible para nosotros, hasta que alcanza la etapa de «Luna llena». La Luna llena se produce cuando la Luna se ha movido en su órbita de manera que la Tierra se encuentra «entre» la Luna y el Sol.

Calisto

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La fase lunar o fase de la Luna es la forma de la porción directamente iluminada por el sol de la Luna vista desde la Tierra. Las fases lunares cambian gradualmente a lo largo de un mes sinódico (unos 29,53 días) a medida que cambian las posiciones orbitales de la Luna alrededor de la Tierra y de la Tierra alrededor del Sol.
Las fases de la Luna vistas hacia el sur desde el hemisferio norte. Cada fase se giraría 180° si se viera hacia el norte desde el hemisferio sur. La parte superior del diagrama no está a escala, ya que la Luna está mucho más lejos de la Tierra de lo que se muestra aquí.
Hay cuatro fases lunares principales: la luna nueva, el primer cuarto, la luna llena y el último cuarto (también conocido como tercer o último cuarto), cuando la longitud eclíptica de la Luna forma un ángulo con el Sol (visto desde el centro de la Tierra) de 0°, 90°, 180° y 270°, respectivamente[1][a] Cada una de estas fases aparece en momentos ligeramente diferentes en distintos lugares de la Tierra. Durante los intervalos entre las fases principales hay fases intermedias, durante las cuales la forma aparente de la Luna es creciente o gibosa. Por término medio, las fases intermedias duran un cuarto de un mes sinódico, es decir, 7,38 días[b]. El descriptor creciente se utiliza para una fase intermedia cuando la forma aparente de la Luna se engrosa, desde la luna nueva hasta la luna llena, y menguante cuando la forma se adelgaza. La duración más larga entre la luna llena y la luna nueva (o la luna nueva y la luna llena) dura unos 15 días y 14+1⁄2 horas, mientras que la duración más corta entre la luna llena y la luna nueva (o la luna nueva y la luna llena) dura sólo unos 13 días y 22+1⁄2 horas.

Gibosa menguante

Si has mirado al cielo nocturno, habrás observado que la Luna parece cambiar de forma cada noche. Algunas noches, la Luna puede parecer una media luna estrecha. Otras noches, la Luna puede parecer un círculo brillante. Y otras noches, es posible que no puedas ver la Luna en absoluto. Las diferentes formas de la Luna que vemos en distintos momentos del mes se denominan fases lunares.
La Luna no produce su propia luz. Sólo hay una fuente de luz en nuestro sistema solar: el Sol. Sin el Sol, nuestra Luna estaría completamente oscura. Lo que tal vez hayas oído llamar «luz de la Luna» es en realidad la luz del Sol que se refleja en la superficie de la Luna.
En la Tierra, nuestra visión de la parte iluminada de la Luna cambia cada noche, dependiendo de dónde se encuentre la Luna en su órbita, o trayectoria, alrededor de la Tierra. Cuando tenemos una vista completa de la cara completamente iluminada de la Luna, esa fase se conoce como luna llena.
Pero tras la noche de cada luna llena, a medida que la Luna orbita alrededor de la Tierra, empezamos a ver menos parte de la Luna iluminada por el Sol. Finalmente, la Luna llega a un punto en su órbita en el que no vemos nada de la Luna iluminada. En ese momento, la cara más lejana de la Luna está orientada hacia el Sol. Esta fase se denomina luna nueva. Durante la luna nueva, el lado que mira a la Tierra está oscuro.

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