Cuanto mide la atmosfera

Exosfera

Mira hacia arriba. Muy arriba. Las nubes que ves en el cielo, el viento que mueve los árboles o la bandera en el patio de tu colegio, incluso el sol que sientes en tu cara… todo ello es resultado de la atmósfera terrestre.
La atmósfera de la Tierra se extiende desde la superficie del planeta hasta 10.000 kilómetros de altura. A partir de ahí, la atmósfera se funde con el espacio. No todos los científicos se ponen de acuerdo sobre cuál es el límite superior de la atmósfera, pero sí sobre el hecho de que la mayor parte de la atmósfera se encuentra cerca de la superficie de la Tierra, hasta una distancia de entre 8 y 15 kilómetros.
Aunque el oxígeno es necesario para la mayor parte de la vida en la Tierra, la mayor parte de la atmósfera terrestre no es oxígeno. La atmósfera terrestre está compuesta por un 78% de nitrógeno, un 21% de oxígeno, un 0,9% de argón y un 0,1% de otros gases. El dióxido de carbono, el metano, el vapor de agua y el neón son algunos de los gases que componen el 0,1% restante.
La atmósfera se divide en cinco capas diferentes, en función de la temperatura. La capa más cercana a la superficie de la Tierra es la troposfera, que se extiende desde unos siete y 15 kilómetros (cinco a 10 millas) desde la superficie. La troposfera es más gruesa en el ecuador y mucho más fina en los polos norte y sur. La mayor parte de la masa de toda la atmósfera está contenida en la troposfera, entre el 75 y el 80% aproximadamente. La mayor parte del vapor de agua de la atmósfera, junto con el polvo y las partículas de ceniza, se encuentran en la troposfera, lo que explica que la mayoría de las nubes de la Tierra se encuentren en esta capa. Las temperaturas en la troposfera disminuyen con la altitud.

Termosfera

Es la capa más externa de la atmósfera. Se extiende desde la parte superior de la termosfera hasta 10.000 km por encima de la Tierra. En esta capa, los átomos y las moléculas escapan al espacio y los satélites orbitan alrededor de la Tierra. En la parte inferior de la exosfera se encuentra la termopausa, situada a unas 375 millas (600 km) por encima de la Tierra.
Entre las 53 millas (85 km) y las 375 millas (600 km) se encuentra la termosfera. Esta capa se conoce como la atmósfera superior. Aunque sigue siendo extremadamente delgada, los gases de la termosfera se vuelven cada vez más densos a medida que se desciende hacia la Tierra.
Sin embargo, a pesar de la alta temperatura, esta capa de la atmósfera seguiría sintiéndose muy fría en nuestra piel debido a la delgadez de la atmósfera. La alta temperatura indica la cantidad de energía absorbida por las moléculas, pero al haber tan pocas en esta capa, el número total de moléculas no es suficiente para calentar nuestra piel.
Esta capa se extiende desde unas 31 millas (50 km) por encima de la superficie de la Tierra hasta 53 millas (85 km). Los gases, incluidas las moléculas de oxígeno, siguen siendo más densos a medida que se desciende. Por ello, las temperaturas aumentan a medida que se desciende, llegando a unos 5°F (-15°C) cerca del fondo de esta capa.

5 capas de la atmósfera

Este artículo trata sobre el estado de la materia. Para el gas licuado de petróleo utilizado como combustible para automóviles, véase autogás. Para la gasolina (“gas”), véase gasolina. Para los usos de los gases y otros significados, véase Gas (desambiguación).
Un gas puro puede estar formado por átomos individuales (por ejemplo, un gas noble como el neón), por moléculas elementales formadas por un tipo de átomo (por ejemplo, el oxígeno) o por moléculas compuestas formadas por una variedad de átomos (por ejemplo, el dióxido de carbono). Una mezcla de gases, como el aire, contiene una variedad de gases puros. Lo que distingue a un gas de los líquidos y los sólidos es la gran separación de las partículas individuales del gas. Esta separación suele hacer que un gas incoloro sea invisible para el observador humano.
El estado gaseoso de la materia se encuentra entre los estados líquido y plasmático,[2] este último proporciona el límite superior de temperatura para los gases. En el extremo inferior de la escala de temperatura se encuentran los gases cuánticos degenerativos[3], que están recibiendo cada vez más atención[4].
Los gases atómicos de alta densidad superenfriados a temperaturas muy bajas se clasifican por su comportamiento estadístico como gases de Bose o gases de Fermi. Para una lista completa de estos estados exóticos de la materia, véase la lista de estados de la materia.

Capas de la atmósfera en orden

La atmósfera de la Tierra nos rodea. La mayoría de la gente lo da por sentado. Pero no es así. Entre otras cosas, nos protege de la radiación y evita que nuestra preciosa agua se evapore al espacio. Mantiene el calor del planeta y nos proporciona oxígeno para respirar. De hecho, la atmósfera hace que la Tierra sea el hogar dulce hogar habitable que es.
La atmósfera se extiende desde la superficie de la Tierra hasta más de 10.000 kilómetros (6.200 millas) por encima del planeta. Esos 10.000 kilómetros se dividen en cinco capas distintas. Desde la capa inferior hasta la superior, el aire de cada una tiene la misma composición. Pero cuanto más se sube, más separadas están las moléculas de aire.
Adelante, mete la cabeza en la troposfera (TROH-poh-sfear). Esta capa más baja de la atmósfera comienza en el suelo y se extiende 14 kilómetros (9 millas) hacia arriba en el ecuador. Ahí es donde es más gruesa. Por encima de los polos es más delgada, apenas 8 kilómetros. La troposfera contiene casi todo el vapor de agua de la Tierra. Es donde la mayoría de las nubes se mueven con los vientos y donde se produce el clima. El vapor de agua y el aire circulan constantemente en corrientes de convección turbulentas. No es de extrañar que la troposfera sea también, con diferencia, la capa más densa. Contiene hasta el 80% de la masa de toda la atmósfera. Cuanto más se asciende en esta capa, más se enfría. ¿Quieres nieve en verano? Dirígete a donde la troposfera superior baña los picos más altos. El límite entre la troposfera y la siguiente capa se conoce como tropopausa.

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