De que estan formados los cometas

De que estan formados los cometas

Cometas famosos

Los asteroides y cometas -y los meteoros que a veces proceden de ellos- son restos de la formación de nuestro sistema solar hace 4.600 millones de años. Mientras que los planetas y las lunas han cambiado a lo largo de los milenios, muchos de estos pequeños trozos de hielo, roca y metal no lo han hecho. Son como un registro fósil de la evolución planetaria.
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RESUMEN: Los cometas son planetesimales helados que se formaron en las regiones exteriores del sistema solar y se reunieron en dos regiones distintas: el cinturón de Kuiper y la nube de Oort. Los cometas son bastante pequeños en comparación con los planetas y las lunas. Los cometas que visitan el sistema solar interior no superan los 20 km de tamaño, ¡el tamaño de una ciudad!
La mayoría de los cometas permanecen sin ser detectados como bolas de hielo congeladas en los confines de nuestro sistema solar. Los pocos que ocasionalmente se aventuran hacia el interior se calientan al acercarse al Sol y les crecen las largas colas que característicamente vemos cuando atraviesan el cielo. El cometa Hyakutake, visto a la derecha, se acercó hasta 9,3 millones de millas de la Tierra en marzo de 1996.
Los cometas están completamente congelados cuando se alejan del Sol, y la mayoría sólo tienen unos pocos kilómetros de diámetro. El aspecto de un cometa cambia cuando se acerca al Sol. El calor solar calienta el cometa, dándole la siguiente anatomía:
A medida que un cometa acelera hacia el Sol, la temperatura de su superficie aumenta y los hielos comienzan a sublimarse en forma gaseosa. Para cuando el cometa se acerca a unas 5 UA del Sol, la sublimación ha formado una notable atmósfera que escapa fácilmente de la débil gravedad del cometa. La coma se forma a medida que la atmósfera que escapa arrastra las partículas de polvo que se han mezclado con el hielo que se sublima. Más hielo se convierte en gas a medida que el cometa se acerca al Sol.

19p/borrelly

Un cometa es un pequeño cuerpo helado del Sistema Solar que, al pasar cerca del Sol, se calienta y comienza a liberar gases, proceso que se denomina desgasificación. Esto produce una atmósfera visible o coma, y a veces también una cola. Estos fenómenos se deben a los efectos de la radiación solar y del viento solar que actúan sobre el núcleo del cometa. Los núcleos de los cometas miden entre unos cientos de metros y decenas de kilómetros y están compuestos por conjuntos sueltos de hielo, polvo y pequeñas partículas rocosas. La coma puede tener hasta 15 veces el diámetro de la Tierra, mientras que la cola puede extenderse más allá de una unidad astronómica. Si es lo suficientemente brillante, un cometa puede verse desde la Tierra sin la ayuda de un telescopio y puede subtenderse un arco de 30° (60 lunas) a través del cielo. Los cometas han sido observados y registrados desde la antigüedad por muchas culturas y religiones.
Los cometas suelen tener órbitas elípticas muy excéntricas y tienen una amplia gama de períodos orbitales, que van desde varios años hasta potencialmente varios millones de años. Los cometas de periodo corto se originan en el cinturón de Kuiper o en su disco de dispersión asociado, que se encuentran más allá de la órbita de Neptuno. Los cometas de periodo largo se originan en la nube de Oort, una nube esférica de cuerpos helados que se extiende desde el exterior del cinturón de Kuiper hasta la mitad de la estrella más cercana[1] Los cometas de periodo largo se ponen en movimiento hacia el Sol desde la nube de Oort por las perturbaciones gravitatorias causadas por el paso de las estrellas y la marea galáctica. Los cometas hiperbólicos pueden pasar una vez por el Sistema Solar interior antes de ser lanzados al espacio interestelar. La aparición de un cometa se denomina aparición.

Capella

Los cometas son como cápsulas del tiempo, que nos dicen cómo eran las condiciones alrededor del Sol cuando la Tierra se estaba formando. Algunos, como el cometa Halley, son visitantes habituales de nuestros cielos, mientras que otros sólo se han visto una vez en la historia de la humanidad, y puede que sólo vuelvan cada varios cientos de miles de años.
Los cometas son como bolas de nieve sucias, hechas principalmente de hielo y dióxido de carbono congelado, con algo de polvo y moléculas orgánicas, restos de la formación del Sistema Solar. Son como «cápsulas del tiempo», que nos dicen cómo eran las condiciones en nuestro Sistema Solar hace 4.500 millones de años, cuando el Sol y los planetas se estaban formando.
Los cometas nacieron en las regiones exteriores heladas de nuestro Sistema Solar. De vez en cuando, uno de ellos se dirige hacia el Sol. Al acercarse al Sol, el cometa se calienta y el hielo, el dióxido de carbono y el polvo atrapados en su interior comienzan a evaporarse, saliendo del cometa en forma de chorros brillantes.
La parte sólida del cometa se llama núcleo. A medida que el núcleo comienza a evaporarse, una coma, o nube de este polvo y gas, rodea el núcleo. A medida que se pierde más gas y polvo, el cometa forma entonces una cola que es empujada lejos del Sol por la presión de la luz solar. Esta cola de polvo se puede detectar fácilmente con telescopios infrarrojos y traza la trayectoria orbital curva del cometa.

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