De qué están hechos los planetas

Telurio

Los observadores de estrellas de la antigua Grecia se percataron de algo extraordinario en el cielo nocturno. Observaron que unos pocos objetos brillantes se movían entre las constelaciones. Llamaron a estos objetos planetes, que significa «vagabundos».
Pero, ¿qué es exactamente un planeta? Los científicos siguen debatiendo esta cuestión. Recientemente, la Unión Astronómica Internacional (UAI) determinó que un planeta debe cumplir tres condiciones. Debe ser esférico
Los expertos creen que el universo se formó tras una gran explosión. La llaman el Big Bang. Dicen que la explosión ocurrió hace unos 13.700 millones de años. Liberó enormes cantidades de polvo y gas. La energía de la explosión cocinó el polvo y el gas juntos. Los trozos de polvo se unieron en grupos. Los cúmulos se hicieron más grandes con el tiempo. Gravedad
Nuestro sistema solar tiene cuatro planetas interiores. Mercurio, Venus, la Tierra y Marte son los más cercanos al Sol. Se denominan planetas terrestres y están formados principalmente por rocas y metales. Los cuatro planetas exteriores son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Se denominan gigantes gaseosos. Se formaron en una zona extremadamente fría del sistema solar.

Planetas jovianos

Nuestro sistema solar está formado por una estrella -el Sol-, ocho planetas, 146 lunas, un montón de cometas, asteroides y rocas espaciales, hielo y varios planetas enanos, como Plutón. Los ocho planetas son Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Mercurio es el más cercano al Sol. Neptuno es el más lejano.
Los planetas, asteroides y cometas orbitan alrededor de nuestro Sol. Viajan alrededor de nuestro Sol en un círculo aplanado llamado elipse. La Tierra tarda un año en dar la vuelta al Sol. Mercurio da la vuelta al Sol en sólo 88 días. Plutón, el planeta enano más famoso, tarda 248 años en dar una vuelta alrededor del Sol.
Las lunas orbitan alrededor de los planetas. Ahora mismo, Júpiter es el que tiene más lunas con nombre: 50. Mercurio y Venus no tienen lunas. La Tierra tiene una. Es el objeto más brillante de nuestro cielo nocturno. El Sol, por supuesto, es el objeto más brillante de nuestro cielo diurno. Ilumina la Luna, los planetas, los cometas y los asteroides.
Esta imagen muestra el cráter Cornelia en el gran asteroide Vesta. A la derecha hay una imagen insertada que muestra un ejemplo de barrancos curvos, indicados por las flechas blancas cortas, y un depósito en forma de abanico, ind…

Qué planetas están hechos de roca

Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno forman el grupo conocido como planetas jovianos. Las estructuras generales de los planetas jovianos son opuestas a las de los planetas terrestres. En lugar de tener atmósferas delgadas alrededor de cuerpos rocosos relativamente grandes, los planetas jovianos tienen núcleos relativamente pequeños y densos rodeados de capas masivas de gas. Estos planetas, formados casi en su totalidad por hidrógeno y helio, no tienen superficies sólidas.
A diferencia de las formas esféricas de los planetas terrestres, los planetas jovianos son todos ligeramente oblongos. Los planetas jovianos giran mucho más rápido que cualquiera de los mundos terrestres. La gravedad por sí misma haría que un planeta fuera esférico, pero su rápida rotación aplana sus formas esféricas al arrojar material cerca del ecuador hacia fuera.
Después del tamaño, quizá la diferencia más notable entre los planetas jovianos y los terrestres sea la de las lunas y los anillos. Los planetas terrestres son mundos casi aislados, y sólo la Tierra (1 luna) y Marte (2 lunas) están orbitados por alguna luna. En cambio, los planetas jovianos son orbitados por muchas lunas y anillos.

Planeta terrestre

Se cree que los planetas de nuestro Sistema Solar se formaron a partir del mismo disco giratorio de polvo que formó el Sol. Este disco, llamado nebulosa solar, estaba compuesto principalmente por hidrógeno y helio, pero también tenía otros elementos en menor proporción. La nebulosa tenía una cierta cantidad de momento angular que orbitaba alrededor del Sol en formación. Las partículas del disco giratorio empezaron a agruparse a medida que la gravedad las atraía. A lo largo de unos pocos millones de años, muchos de estos trozos se habían fusionado y había unos 109 objetos llamados planetesimales, con diámetros de unos 1000 m. Con el tiempo, los planetesimales siguieron chocando y uniéndose, atraídos por la gravedad. Estos objetos más grandes, del tamaño y la masa de nuestra Luna, se llaman protoplanetas. La acumulación de material para formar planetas de esta manera se llama acreción.
La temperatura del sistema solar primitivo explica que los planetas interiores sean rocosos y los exteriores gaseosos. Cuando los gases se fusionaron para formar un protosol, la temperatura del sistema solar aumentó. En el sistema solar interior la temperatura llegó a ser de 2000 K, mientras que en el sistema solar exterior era de 50 K. En el sistema solar interior, sólo las sustancias con puntos de fusión muy altos habrían permanecido sólidas. Todas las demás se habrían evaporado. Así, los objetos del sistema solar interior están hechos de hierro, silicio, magnesio, azufre, aluminio, calcio y níquel. Muchos de ellos estaban presentes en compuestos con oxígeno. Había relativamente pocos elementos de otro tipo en estado sólido para formar los planetas interiores. Los planetas interiores son mucho más pequeños que los exteriores y por ello tienen una gravedad relativamente baja y no pudieron atraer grandes cantidades de gas a sus atmósferas. En las regiones exteriores del sistema solar, donde era más frío, otros elementos como el agua y el metano no se vaporizaron y pudieron formar los planetas gigantes. Estos planetas eran más masivos que los interiores y pudieron atraer grandes cantidades de hidrógeno y helio, por lo que están compuestos principalmente por hidrógeno y helio, los elementos más abundantes en el sistema solar, y en el universo.

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