De que tamaño son las estrellas

Vy canis majoris

Tabla: número de planetas, contenidos en un volumen solar. ¿Cuántas Tierras contiene el volumen del Sol? respuesta: 1 305 620 Tierras (Volumen de una esfera = 4πR3/3).Imagen:    Tamaño aproximado de la Tierra respecto al Sol si se encuentra en el mismo plano. Esta espectacular imagen solar tomada por el telescopio SDO (Observatorio de Dinámica Solar) muestra en detalle una enorme erupción que provocó este gran bulto de materia alrededor del 30 de marzo de 2010. En este hermoso anillo de luz, podríamos situar 100 Tierras. Crédito de la imagen: NASA/SDO/AIA.

Qué tamaño tiene la estrella más grande

El universo es un lugar tan grande que es fácil quedar desconcertado por las mediciones que realizan los astrónomos. El tamaño de UY Scuti, posiblemente una de las mayores estrellas que hemos observado hasta la fecha, es ciertamente desconcertante.
No es de extrañar que UY Scuti esté clasificada como estrella “hipergigante”, que es la clasificación que viene después de “supergigante” y de “gigante” normal. Su tamaño puede convertirla en la más grande, pero no es la estrella más masiva (donde la “masa” en masiva representa la cantidad de materia en la estrella).
La masa de UY Scuti es probablemente un poco más de 30 veces la masa de nuestro sol, lo que no la sitúa ni de lejos en el primer puesto de la lista de estrellas más masivas. Ese honor lo ostenta una estrella con el encantador nombre de R136a1, cuya masa es 265 veces superior a la del Sol, pero cuyo radio es sólo 30 veces superior al de éste. La masa y el tamaño físico no siempre están relacionados con las estrellas, especialmente en el caso de las estrellas gigantes.
Así pues, aunque UY Scuti sólo es unas 30 veces más masiva que el Sol, tiene un radio aproximadamente 1.700 veces mayor que el del Sol. Esta estrella pertenece a una clase de estrellas cuyo brillo varía debido a su tamaño, por lo que es probable que esta cifra también cambie con el tiempo. El margen de error de esta medida es de unos 192 radios solares. Esta incertidumbre es la razón por la que utilicé “posiblemente una de las estrellas más grandes” en mi descripción de UY Scuti. Si es más pequeña por 192 radios solares, hay algunos otros candidatos que superarían a UY Scuti.

Altair

Los diámetros angulares de las estrellas pueden medirse directamente mediante la interferometría estelar. Otros métodos pueden utilizar las ocultaciones lunares o de binarios eclipsantes, que pueden utilizarse para probar métodos indirectos para encontrar radios estelares. Sólo unas pocas estrellas supergigantes útiles pueden ser ocultadas por la Luna, entre ellas Antares A (Alpha Scorpii A). Ejemplos de binarias eclipsantes son Epsilon Aurigae (Almaaz), VV Cephei y V766 Centauri (HR 5171). Las mediciones del diámetro angular pueden ser inconsistentes porque el límite de la muy tenue atmósfera (opacidad) difiere dependiendo de la longitud de onda de la luz en la que se observa la estrella.
Las incertidumbres se mantienen con la pertenencia y el orden de la lista, especialmente cuando se derivan varios parámetros utilizados en los cálculos, como la luminosidad estelar y la temperatura efectiva. A menudo, los radios estelares sólo pueden expresarse como una media o estar dentro de un amplio rango de valores. Los valores de los radios estelares varían significativamente en diferentes fuentes y para diferentes métodos de observación.
Comparación de los tamaños de varias estrellas. De izquierda a derecha, Cygnus OB2#12 (hipergigante azul), V382 Carinae (hipergigante amarilla), V915 Scorpii (hipergigante naranja) y las supergigantes rojas extremas UY Scuti y Stephenson 2-18. También se muestran las órbitas de Saturno y Neptuno para su comparación.

Cuál es la estrella más grande de la vía láctea

El Sol es el mayor objeto celeste del Sistema Solar. Lo vemos como un gran punto luminoso en el cielo; sin embargo, el Sol es enorme, capaz de albergar todos los planetas que hay en su interior, ¡y mucho más!
En comparación, la Tierra tiene un radio de sólo 2.439 km y un diámetro de sólo 12.742 km. Todos los planetas de nuestro Sistema Solar juntos representan sólo el 0,2% de la masa del Sol. La Tierra, por ejemplo, es 330.000 veces menos masiva que el Sol.
Para ponerlo en perspectiva, la masa de la Tierra equivale a 5,9 cuatrillones de kg. Pero, ¿cómo son las otras estrellas? El planeta más gigante de nuestro Sistema Solar, Júpiter, tiene un diámetro de unos 142.984 km en el ecuador y de unos 133.708 km en los polos. Su radio medio es de 69.911 km y su masa equivale a 318 masas terrestres. Podrían caber 1.300 Tierras dentro de Júpiter.
Mercurio tiene un diámetro de sólo 4.879 km y un radio de 2.439 km y sólo 0,055 masas terrestres. Se necesitarían más de 21,2 millones de planetas del tamaño de Mercurio para caber dentro del Sol. Dicho esto, ¿qué es más grande que nuestro Sol?

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