Descubrimiento de la tierra redonda

Cómo se puede demostrar que la tierra es una esfera mirando el horizonte

Como pueden atestiguar las innumerables fotos tomadas desde el espacio, la Tierra es redonda, la “canica azul”, como la han apodado cariñosamente los astronautas. Sin embargo, las apariencias engañan. El planeta Tierra no es, de hecho, perfectamente redondo.
Esto no quiere decir que la Tierra sea plana. Mucho antes de que Colón surcara el océano azul, Aristóteles y otros eruditos griegos de la antigüedad propusieron que la Tierra era redonda. Esto se basaba en una serie de observaciones, como el hecho de que los barcos que partían no sólo parecían más pequeños a medida que se alejaban, sino que también parecían hundirse en el horizonte, como cabría esperar si se navegara a través de una bola, dice el geógrafo Bill Carstensen, de la Universidad Tecnológica de Virginia en Blacksburg.
Isaac Newton fue el primero en proponer que la Tierra no era perfectamente redonda. En su lugar, sugirió que era un esferoide oblato, una esfera aplastada en sus polos e hinchada en el ecuador. Estaba en lo cierto y, debido a esta protuberancia, la distancia del centro de la Tierra al nivel del mar es aproximadamente 21 kilómetros (13 millas) mayor en el ecuador que en los polos.
En lugar de que la Tierra sea como una peonza de acero, explica el geólogo Vic Baker, de la Universidad de Arizona en Tucson, tiene “un poco de plasticidad que permite que la forma se deforme muy ligeramente”. El efecto sería similar al de hacer girar un poco de Silly Putty, aunque la plasticidad de la Tierra es mucho, mucho menos que la de la arcilla plástica de silicona tan familiar para los niños”.

Pitágoras

La primera mención documentada del concepto data de alrededor del siglo V a.C., cuando aparece en los escritos de los filósofos griegos[1][2] En el siglo III a.C., la astronomía helenística estableció la forma aproximadamente esférica de la Tierra como un hecho físico y calculó la circunferencia terrestre. Este conocimiento se adoptó gradualmente en todo el Viejo Mundo durante la Antigüedad tardía y la Edad Media[3][4][5][6] Una demostración práctica de la esfericidad de la Tierra se logró con la circunnavegación de Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano (1519-1522)[7].
El concepto de una Tierra esférica desplazó las creencias anteriores de una Tierra plana: en la mitología mesopotámica primitiva, el mundo se representaba como un disco plano que flotaba en el océano con una cúpula celeste semiesférica encima[8], y esto constituye la premisa de los primeros mapamundis como los de Anaximandro y Hecataeus de Mileto. Otras especulaciones sobre la forma de la Tierra incluyen un zigurat o montaña cósmica de siete capas, al que se alude en el Avesta y en antiguos escritos persas (véase siete climas).

Ptolomeo

Es una de las principales quejas de muchos historiadores medievales: la creencia popular de que los pueblos que vivieron antes de Cristóbal Colón pensaban que el mundo era plano. En realidad, es raro encontrar grupos de la época clásica, tardoantigua y medieval que creyeran en la Tierra plana. Por el contrario, numerosos pensadores, navegantes y artistas de la antigüedad observaron que la Tierra era redonda.
Las primeras referencias europeas inequívocas a una Tierra esférica se encuentran en la obra de antiguos filósofos griegos, como Platón y Aristóteles. Cuando el escritor romano Plinio el Viejo escribía la primera parte de su Historia Natural hacia el año 77, el hecho de que la Tierra es una esfera se consideraba un conocimiento común: “Todos estamos de acuerdo en la forma de la Tierra. Porque seguramente siempre hablamos de la bola redonda de la Tierra” (Plinio, Historia Natural, II.64).
Estas opiniones se mantuvieron en la época medieval, ya que incluso las cambiantes horas de luz del día a lo largo del año hacían evidente que la Tierra era redonda. Hacia el año 723 o 725, el monje Bede explicaba a sus alumnos

Quién descubrió la tierra

“Cuando Colón vivía, la gente pensaba que la tierra era plana. Creían que el Océano Atlántico estaba lleno de monstruos lo suficientemente grandes como para devorar sus barcos, y de temibles cascadas por las que sus frágiles naves se precipitarían a la destrucción. Colón tuvo que luchar contra estas insensatas creencias para conseguir que los hombres navegaran con él. Estaba seguro de que la tierra era redonda”.
Uno de los mitos más duraderos con los que crecen los niños es la idea de que Colón fue el único de su época que creía que la Tierra era redonda; todos los demás creían que era plana. “¡Qué valientes debían ser los marineros de 1492!”, se imaginan, “para viajar hacia el borde del mundo sin miedo a caerse”.
De hecho, hay muchas referencias antiguas a que la Tierra tiene forma de disco. Y si sólo conociera los dos objetos astronómicos más importantes del cielo -el Sol y la Luna-, usted mismo podría llegar a las mismas conclusiones.
Si fuera curioso y con mentalidad científica, podría salir después de la puesta de sol durante los siguientes días para ver qué ocurre. De hecho, si salieras y miraras hacia el cielo del suroeste (suponiendo que, como yo, vives en el hemisferio norte) durante los próximos días del 29 de septiembre al 3 de octubre, al atardecer (~6:30 PM) cada noche, notarías que algo cambia en la Luna.

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