Foto del sistema solar

Mercurio

En febrero de 1990, la Voyager 1 se alejaba a toda velocidad del sistema solar -más allá de Neptuno y a unos 6.000 millones de kilómetros del Sol- cuando los responsables de la misión le ordenaron que mirara hacia casa por última vez. Tomó una serie de 60 imágenes que se utilizaron para crear el primer “retrato de familia” de nuestro sistema solar.
La serie de imágenes contiene la famosa imagen que se conocería como el Punto Azul Pálido, que revela que la Tierra era un pequeño punto dentro de un rayo de luz solar disperso. La Voyager 1 estaba tan lejos que, desde su punto de vista, la Tierra era una media luna de un píxel.
Además de la Tierra, la Voyager 1 captó imágenes de Neptuno, Urano, Saturno, Júpiter y Venus. Marte estaba oscurecido por la luz solar dispersa que rebotaba en la cámara y Mercurio estaba demasiado cerca del Sol, y el planeta enano Plutón era demasiado pequeño, demasiado lejano y demasiado oscuro para ser detectado.
Las imágenes proporcionaron a los humanos una visión impresionante y sin precedentes de su mundo natal y de sus vecinos. Al igual que la Tierra, cada planeta aparece como una simple mota de luz (Urano y Neptuno aparecen alargados debido al movimiento de la nave durante las exposiciones de 15 segundos de la cámara).

Foto del sistema solar 2021

Saturno es el segundo planeta más grande del sistema solar, con un diámetro de 120.000 km. Orbita el Sol cada 30 años a una distancia aproximadamente diez veces superior a la de la Tierra. Saturno es el menos denso de todos los planetas, su densidad media es sólo 0,7 veces la del agua.
Al igual que Júpiter, el planeta Saturno está compuesto principalmente por los elementos ligeros hidrógeno y helio. Creemos que en su centro hay un núcleo de material rocoso del tamaño de la Tierra. Alrededor de éste hay una capa de hidrógeno metálico de unos 30.000 km de profundidad. Encima hay una región compuesta por hidrógeno y helio líquidos con una atmósfera gaseosa a unos 1.000 km de profundidad. Esta es la parte que vemos como superficie del planeta.
El planeta Saturno está compuesto por un 94% de hidrógeno y un 6% de helio. Las nubes están compuestas por cantidades muy pequeñas de otros elementos químicos combinados con el hidrógeno para dar lugar a compuestos como el amoníaco, el metano y la fosfina. Debido a que Saturno es más frío que Júpiter, los elementos químicos más coloridos se encuentran más abajo en su atmósfera y no se ven; esto da lugar a marcas mucho menos dramáticas, pero son similares a las que se ven en Júpiter, tomando la forma de bandas con algunas manchas pequeñas.

Galaxia

El campo de la astronomía ha ofrecido esta década una gran riqueza: un logro tras otro de la exploración del espacio. Los seres humanos enviaron robots a los confines del sistema solar, al sol, al gigante gaseoso Júpiter, y mucho más. Mientras tanto, nuestros telescopios se adentraron en el cosmos. Nos mostraron imágenes nunca vistas, como la primera imagen de un agujero negro, que acaba de ser declarada “avance del año” por Science.
Hemos reunido nuestras imágenes y vídeos astronómicos favoritos de la década de 2010, sin ningún orden en particular. Algunas de estas imágenes nos inspiran por su belleza, por su lejanía o por ayudarnos a entender nuestro pequeño lugar en el universo. Otras inspiran por los logros de la ingeniería que representan, y dan esperanza a lo que es posible en el futuro. La primera vista de la superficie de Plutón, un encuentro cercano con un cometa y un sistema solar entero fotografiado en su infancia. Contempla y disfruta.

Imagen del sistema solar para niños

Tránsito de MercurioFoto: Mila ZinkovaEl tránsito de Mercurio por la cara del Sol que tuvo lugar en noviembre de 2006. Mercurio aparece como una mancha negra en la región inferior centro-derecha del Sol; las zonas negras de los bordes izquierdo y derecho son manchas solares. El tránsito fue registrado por primera vez por el astrónomo francés Pierre Gassendi el 7 de noviembre de 1631. Los tránsitos de Mercurio tienen lugar en mayo o noviembre, a intervalos de 7, 13 o 33 años, y el próximo está previsto para mayo de 2016.
Tránsito de Venus, 2012Foto: Imagen de la NASA/SDOA del tránsito de Venus en 2012 por el Observatorio de Dinámica Solar, desde 36.000 km (22.000 mi) sobre la Tierra. El tránsito de Venus por el Sol tiene lugar cuando el planeta Venus pasa directamente entre el Sol y la Tierra. Es uno de los fenómenos astronómicos predecibles más raros y se produce en pares de ocho años separados entre sí por 105 o 121 años. El último tránsito antes de 2012 fue en 2004, y el próximo par de tránsitos se producirá en 2117 y 2125.

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