Historia de la meteorología

Historia de la meteorología

Globo meteorológico

La meteorología es el estudio de la atmósfera terrestre y de las variaciones en los patrones de temperatura y humedad que producen diferentes condiciones meteorológicas. Algunos de los principales temas de estudio son fenómenos como las precipitaciones (lluvia y nieve), las tormentas eléctricas, los tornados y los huracanes y tifones.
La importancia de los fenómenos meteorológicos se manifiesta de diversas maneras. Por ejemplo, una sequía provoca escasez de agua, daños en las cosechas, bajos caudales en los ríos y un mayor potencial de incendios forestales. Además, estos efectos pueden conducir a la restricción de los recorridos fluviales, la infiltración de agua salada en los acuíferos y las bahías costeras, el estrés sobre diversas especies de plantas y animales, los cambios de población, las dificultades económicas e incluso los disturbios políticos. El impacto crítico del clima en la actividad humana ha llevado al desarrollo de la incierta ciencia de la predicción meteorológica.
El esfuerzo por comprender la atmósfera y sus procesos se basa en muchos campos de la ciencia y la ingeniería. El estudio de los movimientos atmosféricos se denomina meteorología dinámica. Utiliza ecuaciones que describen el comportamiento de un fluido compresible (el aire) en una esfera giratoria (la Tierra). Una complicación importante en este estudio es el hecho de que el agua de la atmósfera cambia entre sólido, líquido y gas de forma muy compleja. Estos cambios modifican en gran medida las ecuaciones utilizadas en la meteorología dinámica.

Línea de tiempo de la historia de la meteorología

Los meteorólogos viajan por todo el mundo durante todo el año tratando de aprender más sobre las tormentas y cómo mantener a la gente a salvo. Los radares como éste se utilizan para comprender mejor la gravedad de las tormentas y los tornados.
Mira al cielo. ¿Llueve o hace sol? ¿Hay nubes grandes e hinchadas que parecen malvaviscos, o nubes oscuras y enfadadas que amenazan con aguanieve? Sea cual sea el aspecto del cielo, estás mirando la atmósfera inferior de la Tierra, el ámbito que estudia la ciencia de la meteorología. La meteorología se ocupa de la ciencia de las propiedades y los fenómenos atmosféricos, una ciencia que incluye la física y la química de la atmósfera.
A menudo se considera que los meteorólogos son personas que pronostican el tiempo. Y algunos meteorólogos lo hacen. La predicción del tiempo es un proceso complicado, que requiere tanto nuevas y sofisticadas herramientas como algunas técnicas anticuadas. Los meteorólogos son observadores e investigadores. Observan las condiciones físicas de la atmósfera por encima de ellos y estudian mapas, datos de satélite e información de radar. También comparan diversos tipos de datos meteorológicos procedentes de fuentes locales, regionales y mundiales.

Tipos de meteorología

Con motivo de su 75º aniversario, la Sociedad Americana de Meteorología contrató a una serie de eminentes pioneros y destacados profesionales para que escribieran sobre los campos que ayudaron a desarrollar. A ellos se unieron varios historiadores profesionales de la ciencia y la tecnología. Los ensayos resultantes constituyen una muestra sustancial de lo que se ha aprendido desde 1919 en las ciencias y servicios atmosféricos: en la investigación, en la educación y en el sector privado. Este volumen será de interés para los profesionales y aficionados a la meteorología, los historiadores de la ciencia y los estudiantes de ciencia e historia. Nos ayudará a calibrar dónde estamos, dónde hemos estado y hacia dónde podríamos ir como disciplina. Esperemos que inspire a otros a valorar el pasado y a profundizar en él. Esta atención a la historia es un paso necesario en la maduración de una disciplina científica.

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La línea de tiempo de la meteorología contiene eventos de avances científicos y tecnológicos en el área de las ciencias atmosféricas. Los avances más notables en meteorología observacional, predicción del tiempo, climatología, química atmosférica y física atmosférica se enumeran cronológicamente. Se incluyen algunos acontecimientos meteorológicos históricos que marcan períodos de tiempo en los que se produjeron avances, o incluso que provocaron cambios en la política.
Aunque el término meteorología se utiliza hoy para describir una subdisciplina de las ciencias atmosféricas, la obra de Aristóteles es más general. La Meteorología se basa en la intuición y la simple observación, pero no en lo que hoy se considera el método científico. En sus propias palabras:
La nube es una masa vaporosa, concentrada y productora de agua. La lluvia se produce por la compresión de una nube estrechamente condensada, variando según la presión ejercida sobre la nube; cuando la presión es leve, dispersa gotas suaves; cuando es grande, produce una caída más violenta, y la llamamos lluvia, siendo más pesada que la lluvia ordinaria, y formando masas continuas de agua que caen sobre la tierra. La nieve se produce por la ruptura de las nubes condensadas, teniendo lugar la escisión antes de la transformación en agua; es el proceso de escisión lo que causa su semejanza con la espuma y su intensa blancura, mientras que la causa de su frialdad es la congelación de la humedad en ella antes de que se disperse o enrarezca. Cuando la nieve es violenta y cae con fuerza la llamamos ventisca. El granizo se produce cuando la nieve se densifica y adquiere ímpetu para una caída más rápida a partir de su masa cercana; el peso se hace mayor y la caída más violenta en proporción al tamaño de los fragmentos de nube rotos. Tales son, pues, los fenómenos que se producen como resultado de la exhalación húmeda.

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