Imagenes de las galaxias

Imagenes de las galaxias online

Esta imagen, tomada con el Explorador Espectroscópico de Unidades Múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope de ESO … (VLT), muestra la galaxia cercana NGC 4254. NGC 4254 es una galaxia espiral de gran diseño situada a unos 45 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Coma Berenices. La imagen es una combinación de observaciones realizadas en diferentes longitudes de onda de luz para cartografiar las poblaciones estelares y el gas caliente. Los brillos dorados corresponden principalmente a nubes de gas ionizado de hidrógeno, oxígeno y azufre, que marcan la presencia de estrellas recién nacidas, mientras que las regiones azuladas del fondo revelan la distribución de estrellas algo más antiguas. La imagen fue tomada en el marco del proyecto Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS), que realiza observaciones de alta resolución de galaxias cercanas con telescopios que operan en todo el espectro electromagnético.
Las imágenes, que muestran las galaxias cercanas como “fuegos artificiales galácticos”, se tomaron con el telescopio espacial Hubble de la NASA y dos telescopios situados en el desierto de Atacama, en Chile: el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral y el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA).

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Los astrónomos estiman que hay entre 100.000 y 200.000 millones de galaxias en el universo que podemos observar. Tienen tres configuraciones distintas: pueden ser elípticas, espirales e irregulares. Este sistema de clasificación fue desarrollado por el astrónomo estadounidense Edwin Hubble, basándose en la forma de las galaxias y en su aspecto visual y no en otros aspectos como la actividad del núcleo galáctico o el ritmo de formación estelar.
La Vía Láctea, por ejemplo, es de tipo espiral (los brazos espirales son su cualidad más característica), tiene 13.200 millones de años y un diámetro de 100.000 años luz. El disco de nuestra galaxia dista mucho de ser perfectamente plano; de hecho, como puede verse en muchas imágenes, está deformado. Una característica que los astrónomos atribuyen a los dos vecinos de nuestra galaxia, las nubes de Magallanes grandes y pequeñas.
La Vía Láctea también tiene un halo. Los científicos creen que el 90% de la masa de nuestra galaxia está formada por materia oscura. En este caso, el halo es realmente invisible, pero se ha demostrado su existencia realizando simulaciones de cómo se vería la Vía Láctea sin esta masa invisible.

Galaxia enana

La nebulosa del Velo es un gran remanente de supernova situado a 2.100 años luz de la Tierra en la constelación de Cygnus. También es una de las fuentes de rayos X más masivas y brillantes del cielo y mide unos 110 años luz de ancho.    Los astrónomos creen que la nebulosa del Velo se creó cuando una estrella de 20 veces la masa del sol explotó hace unos 8.000 años, y el viento estelar de la explosión dio a la nube su forma. El equipo del Hubble publicó esta imagen el 24 de septiembre de 2015.  Historia completa: El Hubble capta impresionantes vistas de la colorida nebulosa del Velo (vídeo)
Una de las fotos más famosas del Hubble muestra tres enormes troncos de polvo y gas cósmicos llamados los “Pilares de la Creación.” Designada oficialmente como Messier 16 (M16), esta formación forma parte de la más grande Nebulosa del Águila. El Hubble tomó la imagen original en 1995 y, 20 años después, el telescopio volvió a fotografiarla con una nueva cámara. Esta versión de la imagen se publicó con motivo del 25 aniversario del Hubble en 2015.  Relacionado: La increíble vista en 3D de los icónicos ‘Pilares de la Creación’ predice su desaparición cósmica

Imágenes reales de galaxias

TLDR: Sí, las imágenes del Hubble son reales. Esta serie de posts está dedicada al escrutinio de las imágenes del Hubble y a un debate más amplio sobre la veracidad de las imágenes astronómicas. En este post, echaremos un breve vistazo a la historia de la astrofotografía para proporcionar un contexto histórico al Hubble.
El telescopio espacial Hubble fue lanzado en 1990 y ahora se acerca a los treinta y un años en órbita. Tres décadas es mucho tiempo, cubre el lapso de toda una generación; una generación cuya percepción de cómo es el universo está inextricablemente ligada al Hubble. Recuerdo haber visto imágenes como la ahora icónica Nebulosa del Águila cuando comenzaba mi propio viaje a la astrofísica y me preguntaba cómo era posible que esas imágenes fueran reales. Al fin y al cabo, cuando salgo por la noche y miro hacia arriba, veo un cielo mayoritariamente oscuro (o más bien contaminado por la luz) salpicado de puntitos de luz. Incluso en los cielos más oscuros que he visto, he visto claramente la Vía Láctea, e innumerables estrellas con colores apenas discernibles, pero aun así, no veo nada parecido a lo que ve el Hubble. De hecho, durante muchos miles de años, e incluso en los humildes comienzos de la astrofotografía, así era como la humanidad veía e interpretaba el cielo nocturno. La claridad de visión del Hubble y sus vívidas y coloridas vistas del cosmos son un fenómeno relativamente nuevo en el mundo de la astrofotografía.

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