Importancia de los mares

Importancia de los mares

Por qué son importantes los animales marinos

La Tierra podría llamarse Planeta Océano. De hecho, los océanos son el mayor sistema de soporte de vida de nuestro planeta. Alrededor del 70% de la superficie del planeta está cubierta por agua, y el 97% de esta agua se encuentra en los océanos. Además, las corrientes oceánicas gobiernan el clima del mundo y sus biomas dependientes. Durante siglos, un equilibrio planetario en la circulación de retorno de los océanos (el flujo de agua caliente y salada en las capas superiores del océano, y el flujo opuesto de agua fría en las capas inferiores) creó condiciones estables para la atmósfera e hizo posible la vida bajo el agua – y en la tierra. En la actualidad, ese equilibrio se ha roto: la creciente emisión de gases de efecto invernadero, debida principalmente a las actividades humanas, ha interrumpido el equilibrio energético, calentando los océanos y alterando su capacidad de absorción de estos gases. A su vez, este equilibrio alterado ha modificado la circulación de vuelco, alterando el transporte de nutrientes con la consiguiente pérdida de vida. También ha aumentado la acidificación de los océanos hasta un grado que puede colapsar ecosistemas ricos y hábitats enteros.

Por qué son importantes los océanos

Al igual que las plantas terrestres, contienen clorofila para captar la luz solar y utilizar la fotosíntesis para convertirla en la energía que necesitan, produciendo oxígeno como subproducto. También consumen dióxido de carbono, transfiriendo unas 10 gigatoneladas de carbono de la atmósfera a las profundidades del océano cada año.
El océano absorbe enormes cantidades de calor del sol. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, «más del 90% del calentamiento que se ha producido en la Tierra en los últimos 50 años ha tenido lugar en el océano».
Ese calor tiende a ser más intenso cerca del ecuador, con el agua más cercana a la superficie calentándose más. Las corrientes marinas transportan ese calor por todo el mundo, al norte y al sur, hacia los polos. Cuando una parte del agua del mar se evapora, se vuelve más densa y pesada, debido a su contenido relativamente mayor de sal. Eso hace que se hunda, llevando parte del agua caliente a mayor profundidad.
Algunas corrientes son directamente responsables de efectos climáticos específicos. Un ejemplo es la Corriente del Golfo, que lleva el agua más cálida del Golfo de México a través del Atlántico hasta Europa. Si la corriente del Golfo se interrumpiera, gran parte de la parte occidental de Europa -incluidos el Reino Unido, Irlanda y Francia- podría enfriarse.

Ensayo sobre la importancia del mar

Al igual que hay lugares muy valorados por su importancia cultural e histórica en la tierra, hay lugares similares en el mar. Muchas culturas de todo el mundo tienen un fuerte sentido de la administración, el orgullo y el vínculo espiritual con el mar. Las tribus nativas americanas del noroeste del Pacífico y las culturas polinesias del Pacífico Sur comparten una conexión sagrada con el mar y sus criaturas, de las que dependen para realizar su herencia cultural y espiritual. Los seres humanos y el océano están inextricablemente unidos, ya que dependemos del mar para alimentarnos, beber y respirar. Además, disfrutamos de la belleza del mar y utilizamos el océano para el transporte, los recursos y el ocio. Numerosos lugares históricos de naufragios, batallas militares y puertos de famosos piratas, permiten comprender cómo nuestro océano ha desempeñado un papel integral en el cambio y el desarrollo de las culturas de todo el mundo.

Importancia de los mares en los puntos

El océano también tiene una influencia significativa en el clima global. El océano cubre el 70% de la superficie de la Tierra, pero ha absorbido más del 93% del exceso de calor de las emisiones de gases de efecto invernadero desde la década de 1970. Esta gran reserva intercambia continuamente calor, humedad y dióxido de carbono con la atmósfera, impulsando nuestros patrones meteorológicos e influyendo en los lentos y sutiles cambios de nuestro clima. El océano influye en el clima: absorbiendo la radiación solar y liberando el calor necesario para impulsar la circulación atmosférica, liberando aerosoles que influyen en la cobertura de nubes, proporcionando la mayor parte del agua que cae en tierra en forma de lluvia y absorbiendo el dióxido de carbono de la atmósfera y almacenándolo durante años o millones de años.
¿Cómo podemos medir y seguir los cambios en el balance térmico oceánico? Necesitamos conocer tanto las corrientes oceánicas como el almacenamiento de calor del océano. Al igual que los vientos soplan en torno a los máximos y mínimos de la presión atmosférica, las corrientes oceánicas fluyen en torno a los máximos y mínimos de la presión oceánica. Éstas pueden determinarse a partir de la altura de la superficie del mar, también conocida como topografía de la superficie del océano. La velocidad de las corrientes oceánicas puede calcularse, pues, a partir de la pendiente de la superficie del océano. Además, cuando el agua se calienta, se expande, y cuando se enfría, se contrae, afectando también a la altura de la superficie del mar. La medición de la topografía de la superficie oceánica proporciona, por tanto, la información necesaria para estudiar la circulación oceánica global y el balance térmico del océano. La medición constante de la superficie del océano para mantener una base de datos de la topografía de la superficie oceánica puede ayudar a predecir los cambios meteorológicos a corto plazo y los patrones climáticos a largo plazo.

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