La mecatronica en la medicina

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Los avances en las ciencias de la vida y en la tecnología médica han hecho que la tecnología biomédica se convierta en un importante motor de las economías mundiales basadas en el conocimiento. El éxito de una intervención médica no sólo depende de la capacidad o experiencia de los médicos, sino también de la adecuación de los instrumentos y dispositivos médicos. Además, las ayudas técnicas y los dispositivos de asistencia para personas mayores o discapacitadas están recibiendo más atención por parte de la sociedad que envejece en todo el mundo, y se utilizan ampliamente en la vida cotidiana. Como resultado, la mecatrónica médica se convierte en una importante tecnología emergente en el siglo XXI. La misión del Comité Técnico de Mecatrónica Médica es establecer un portal de investigación en mecatrónica médica que proporcione una plataforma para compartir el conocimiento especializado, las experiencias y los resultados en el área de la mecatrónica médica a nivel internacional. Además, el Comité Técnico de Mecatrónica Médica se esforzará por fomentar la investigación, el desarrollo, la formación y la difusión del arte y la ciencia de los dispositivos y modalidades médicas.

Aplicación de la mecatrónica en el ámbito médico

Un paciente presenta una hemorragia gastrointestinal y los médicos quieren localizar el origen de la hemorragia. El paciente se traga una pequeña píldora, pero en lugar de vitaminas contiene una cámara, un transmisor y una batería. Mediante una conexión inalámbrica, la cápsula transmite las imágenes a una tarjeta de memoria, a la que los médicos acceden para identificar con notable precisión el origen de la hemorragia. Por no hablar de que el paciente pasa por un procedimiento indoloro en lugar de la incomodidad de tener un tubo tragado a través del tracto digestivo.
Aunque este tipo de píldoras se llevan diseñando desde principios de los 90, no ha sido hasta los últimos años cuando se han convertido en una causa más común en la medicina de diagnóstico. Y es que en la última década estamos asistiendo a un grado considerable de innovación en los campos de la electrónica y la mecánica. El reciente desarrollo en ambos frentes, es decir, el modelado CAD, el mecanizado de precisión y la mejora de los diseños de prototipos, ha evolucionado drásticamente en el frente mecánico, mientras que la miniaturización de la electrónica, los sensores de alta precisión, la telemetría avanzada que permite la simulación y la capacidad de detección, así como la conectividad inalámbrica y el procesamiento de software avanzado han desempeñado un papel clave en el impulso de su causa.

Ingeniería eléctrica

La mecatrónica es una rama de la ingeniería de reciente desarrollo en la que se integran múltiples ramas de la ingeniería. Básicamente, consiste en una combinación de ingeniería electrónica e ingeniería mecánica. Algunos cursos modernos de mecatrónica incluyen también la ingeniería informática y la ingeniería de sistemas de control. La necesidad de introducir la mecatrónica como un campo separado surgió de la necesidad de la industria de un enfoque multidisciplinar para problemas complejos de ingeniería que requerían el conocimiento de varias materias.
Un ejemplo sencillo podría ser el desarrollo de una máquina robótica capaz de realizar alguna actividad mecánica. Por lo tanto, para hacer funcionar sus partes mecánicas necesitaremos conocimientos de servomotor que pueden ser cubiertos en la ingeniería mecánica.    Y para enviar la instrucción para hacer funcionar este motor a través de un microcontrolador, necesitaremos conocimientos de ingeniería electrónica y su aplicación. La ingeniería electrónica y la ingeniería mecánica son dos campos separados, pero la mecatrónica los combina para resolver los problemas que requieren la aplicación de ambos.

Empleos en mecatrónica médica

Es probable que usted o alguien de su familia se haya enfrentado a la mecatrónica, aunque no lo crea. La mecatrónica se utiliza en la fabricación, la atención sanitaria, la exploración espacial y en herramientas que nos facilitan la vida en el día a día.
La mecatrónica es el término más amplio para la integración de la ingeniería mecánica, de telecomunicaciones e informática, que a menudo utiliza microcontroladores. Los ingenieros mecatrónicos pueden programar robots, diseñar sistemas de telecomunicaciones o desarrollar nanotecnología.
La cirugía robótica existe desde el año 2000, cuando la FDA aprobó el sistema quirúrgico da Vinci. El robot incluye una cámara en un brazo y un equipo quirúrgico en el otro. El uso de un robot para realizar la cirugía tiene muchas ventajas, entre ellas que es menos invasiva, lo que conlleva una recuperación más rápida y un menor riesgo de infección.
Se están desarrollando nuevos robots quirúrgicos para la cirugía ocular, el cáncer de pulmón, la cirugía de rodilla y las cirugías laparoscópicas. Un robot, llamado CorPath, está permitiendo a los cirujanos realizar procedimientos a distancia. En diciembre de 2018, CorPath fue utilizado por un cirujano para llevar a cabo un procedimiento electivo en un paciente que estaba a 20 millas de distancia.  Lea más sobre este revolucionario procedimiento.

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